ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава пятая

Приехали...

Пришел в себя Игорь на полу, украшенном цветной мраморной мозаикой. За стенами слышались приглушенные крики, удары. Рука испачкалась в чем-то липком, теплом. Кровь... Мальчику чуть не стало плохо.

Он поискал глазами источник этого темно-вишневого ручейка. Да, все так и есть, полностью совпадает с рассказом Принца. Вот он, лежит распростершись ниц, запрокинув голову. Глаза стеклянно смотрят в голубое небо за окном. Горло пронзила короткая толстенькая стрелка. Тело еще не успело остыть... Должно быть, все произошло только вот-вот...

Игорек чуть было не повторил вслед за Принцем его неразумный поступок — хотел подойти к бойнице и выглянуть — что же там происходит, проник ли враг в замок или его еще сдерживают.

Удержал от этой глупости сильный стук в дверь. Доски задрожали, затем дверь распахнулась настежь, а щеколда улетела далеко в угол. Ворвался высокий мужчина в блестящих доспехах. На груди красно-черный лев, вставший на задние лапы.

— Ваше Высочество! Вы...

И вдруг осекся, прервал сам себя. Его глаза, что только и были видны сквозь забрало, расширились, налились гневом.

— Негодяй! Подлый лазутчик! Ты убил нашего повелителя! Умри же!..

Все случилось буквально в три секунды — от появления Игоря в комнатке до этого бешеного нападения.

Мальчик лишь успел прикрыться рукой, а ему в лицо уже летел громадный боевой меч, весь в зазубринах.

Игорек приготовился к смерти...

Острие меча с лязгом высекло сноп искр у ног мальчика. Странно... Игорь с опаской приоткрыл зажмуренный глаз — рыцарь что-то внимательно рассматривал.

— Печать Королевского рода... Кто ты, чужеземец? — спросил он.

— Так бы сразу, — проворчал Игорь, поднимаясь с колен. — А то кричат, мечами махают, а потом разбираются... Я не убивал Принца! Вон стрела торчит, из окна прилетела. А я... его друг... — и сам понял, насколько нелепо звучит такое объяснение. Потому и заторопился:

— Мне надо встретиться с графом де Бришаром! Есть очень важные сведения!

— Граф де Бришар к вашим услугам. — скрежетнул шпорами о мрамор рыцарь.

— Вам необходимо вывести людей из замка! Иначе будет поздно, все погибнут! Это последние слова Принца!

— Увы, это невозможно... Замок обложен со всех сторон... Мы волей-неволей будем сражаться до последнего воина.

— Есть подземный ход. Мне Принц рассказал перед смертью...

— Да, я знаю. Но его давно забросали камнями.

— Это не тот! Есть еще один! Я покажу!

В глазах рыцаря зажглись огоньки надежды.

— Если это правда... О, если это только правда!.. Скорей же, поспешим! С минуты на минуту таран пробьет ворота и все будет кончено!

Игорь окинул прощальным взглядом тело Принца, глубоко вздохнул и выбежал вслед за графом.

Только сейчас, по дороге к выходу, сумел Игорек увидеть замок во всем его великолепии. Фрески еще были свежими и яркими; цветные стеклышки на окнах расцвечивали стены во всевозможные оттенки. Красная парчовая ткань свисала над дверными проемами. А дорога была устлана пушистыми толстыми коврами.

Выбежав из замка, граф де Бришар зычным голосом созвал всех, кто еще мог держаться на ногах. Со стен спустились лучники, усталые, в крови...

— Приказываю всем следовать за мной! Вернее, вот за ним... Мы сделали все, что могли. Герцог убит, его сын тоже... Замок отстоять невозможно, а погибать — бессмысленно. Это не трусость, это разумный выбор. Впрочем, кто хочет — может остаться.

Защитники крепости, переминаясь с ноги на ногу, мрачно закивали. Их было десятка три, не больше...

— Ведите нас, синьор, мы готовы... — сказал один из них, выражая всеобщее молчаливое согласие.

— Туда, в подвалы! — показал рукой Игорь и побежал первым.

Спустившись в мрачное затхлое подземелье, он быстро разыскал плиту, что укрывала вход в тоннель. Общими усилиями ее сдвинули в сторону и солдаты один за одним стали исчезать в темноте, освещенной наспех сооруженными факелами.

— Тоннель выходит в трех милях от замка, а там недалеко до границы с Фландрией. А уж там французам вас не достать. — сказал Игорь. Он хотел уже было нырнуть в проем вслед за графом, но замешкался.

Граф поглядел на него вопросительно. — В чем дело? Вы собираетесь остаться? — удивился де Бришар.

Повисла пауза, в которой явственно были слышны мощные удары тарана. Игорь о чем-то мучительно размышлял, нахмурив тонкие брови. Наконец, приняв решение, он ответил:

— Я должен остаться! Если смогу, то догоню вас. А если нет, то...

— Но зачем?! Дорога каждая минута! Мы немедленно должны покинуть крепость!

— Ну поймите же!.. Я не могу оставить тело Принца на поругание завоевателям!

— Мой Бог! Какой же я недогадливый! Вы абсолютно правы! Я иду с вами! И даже не пытайтесь возражать! — пресек робкую попытку спора граф.

Игорь метнулся обратно в башню, граф, грохоча сапогами — вслед за ним.

А ворота уже разлетались на щепы... Неудержимой лавиной ворвались на площадь французы... Кто-то заметил, что у башни мелькнула тень беглецов и небольшой отряд рыцарей Людовика отделился от общей массы, заполонившей все вокруг.

— Вы хватайте тело Принца, а я задержу их!.. — крикнул граф, взмахивая мечом.

Игорь вбежал в комнатку, дверь захлопнулась. С горечью мальчик понял, что убежать не успеет. Ни с Принцем, ни сам... Впрочем, сам он успеет убежать, достаточно лишь одеть перстень на левую руку.

Перстень...

В голову пришла очередная шальная мысль.

Игорек упал возле мертвого тела на коленки, снял с пальца болтавшееся свободно кольцо и надел его Принцу на окоченевший палец. Зачем он это сделал? Не знал и сам... Должно быть, в слабой надежде на колдовство...

А ведь действительно, перстень начал действовать!

Тело убитого мальчика вдруг шевельнулось. Невидящие глаза подернулись пеленой. И... Плоть превратилась в серую мелкую пыль... Такого Игорь не ожидал...

Перстень ударился об мозаичную плитку, зазвенел по мрамору и покатился, покатился, покатился... Игорек лишь успел проводить его взглядом, но подхватить не успел. Печатка залетела по массивное кресло. А вместе с ней и надежда на возвращение домой.

В то же мгновение за дверью раздался громкий торжествующий крик и дверь распахнулась. На полу Игорь увидел распростертое тело графа де Бришана, а над ним стоял, победно размахивая окровавленным мечом, стройный молодой рыцарь. Он был в белом одеянии с большим красным крестом на груди. На шлеме также был крест. Если бы Игорек был более сведущ в истории, он вспомнил бы, что такой плащ и шпоры носили лишь знатные рыцари из могущественного Ордена Тамплиеров или Храмовников.

Должно быть, его позабавил испуг мальчишки. Рыцарь громко рассмеялся, шагнул вперед, подхватил Игорька поперек талии и вскинул себе на плечо. При этом Игорек живо напомнил сам себе того лягушонка, что когда-то был спасен от цветка-хищника. Однако сейчас ситуация была несколько иной.

В который уже раз был проделан знакомый путь из башни. В замке уже вовсю хозяйничали грабители, тащили все подряд — серебро и золото, посуду, кубки, картины, мебель, ковры... Каждый стремился ухватить себе кусок, да пожирней... Добрались до винных погребов и началось неудержимое веселье!..

Однако люди все же были спасены...

Рыцарь, пленивший Игорька, не участвовал в грабежах — должно быть, и так был богат. Он вынес мальчишку за ворота, перекинул через седло лошади, сам вскочил на нее и помчался прочь, в неведомом направлении...

5
{"b":"103124","o":1}