ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава первая

День не задался с самого утра. Сначала мама отправила его в магазин, а потом долго не пускала на улицу под предлогом никому не нужной уборки. Руслан ходил за ней по квартире и ныл. Через полчаса мама шлепнула его по спине полотенцем, подарив тем самым долгожданную свободу. Руслан моментально исчез.

И то, ну какая уборка в субботу, да еще на каникулах. Дайте ребенку за семь лет учебы отдохнуть!..

Неудачи продолжились и на улице. На остановке троллейбус захлопнул двери перед самым его носом и пришлось еще четверть часа изображать одинокий баобаб в пустыне. До баобаба Руслан не дотягивал по комплекции, а вот жара была под стать африканской.

В следующий троллейбус Руслан влез совсем разомлевшим на солнце и чуть не проспал нужную остановку.

Но и на пляже было не все, как хотелось бы. Песок устилали разгоряченные тела, устроив лежбище котиков. Единственную пустую площадку оккупировали баскетболисты.

Руслан поглядел на эту картину и побрел к невысокой каменной гряде, что разделяла городской пляж и дикий. Перелез через плиты, сбросил сандалии и, обжигаясь на крупной гальке, пошел к воде.

Купаться здесь было запрещено, но кто обращает внимание на запреты, если некому за этим следить.

Несколько смельчаков уже кувыркались в волнах. Здесь не было волнореза и эти самые волны были немаленькие.

Но Руслана это мало беспокоило, плавал он вполне прилично.

Мальчик бросил на камни свернутое полотенце, что достал из матерчатой сумки стиля хиппи, быстренько сбросил светло-кремовую «шведку», туда же полетели и потрепанные шорты.

И помчался в воду!.. Влетел прямо в набежавшую зеленовато-мутную волну, разгребая руками, отшвыривая приставучих скользких медуз, медленно побрел на глубину. Было совсем не страшно, чуть дальше от берега волны шли на убыль и лишь мягко покачивали невесомое тело.

Руслан опрокинулся на спину и застыл, отдавшись в ласковые руки моря...

Что произошло дальше, он так и не успел сообразить. Его вдруг перевернуло вверх тормашками, швырнуло в сторону, и накрыло с головой. Руслан захлебнулся, замолотил руками по воде, пытаясь выплыть вверх, чтобы глотнуть воздуха, но все было бесполезно. Ноги свела судорога, они словно налились свинцом. Сквозь толщу воды Руслан отчетливо видел ярко-желтый диск Солнца, но выбраться к нему уже не осталось сил. В ушах зазвенело, в висках застучали молотки. Он не выдержал, сделал вдох и в легкие хлынула вода. Дальше все окунулось во мрак...

Толстый неуклюжий дядька пытался сделать искусственное дыхание, понятия не имея, как оно делается. Вокруг собралось человек пять «дикарей», с примерно такой же медицинской квалификацией.

Но на этот раз Руслану все же повезло.

Мягко, но настойчиво неумелого «спасателя» отодвинул щуплый мальчишка и сам занялся потерпевшим. Он так ловко проделывал все необходимое, что зрители даже не решались вмешаться.

Десять минут незнакомый мальчик делал непрямой массаж сердца, дыхание «рот-в-рот». Силы у него было маловато и он заставил нажимать на грудь Руслану высокого спортивного парня.

Вскоре все усилия увенчались успехом — Руслан закашлялся, его повернули на бок, чтобы вышли остатки воды.

А мальчик тем временем, воспользовавшись наступившей суматохой, на четвереньках выполз за круг зрителей и растворился в глубине пляжа.

Руслана отнесли подальше от воды, уложили на чье-то покрывало, накрыли большим махровым полотенцем и оставили под присмотром пожилой тетеньки в закрытом наглухо допотопном купальнике.

«Скорую» так никто и не удосужился вызвать, равно как и настоящих спасателей, решив, очевидно, что все обошлось.

Да так оно, впрочем, и было. Руслан отлежался, согрелся и постепенно пришел в себя. Дышать было тяжело, он кашлял, во рту стоял мерзкий соленый привкус. Руки и ноги были слабыми, словно раскисшие макароны.

Тетенька жалостно глядела на него и постоянно спрашивала, как он себя чувствует. А что ей ответить, и так все видно.

Искупался, блин...

Через час, когда в голове немного рассеялся туман, Руслан попытался встать. С трудом, пошатываясь, пересиливая подкатившую к горлу тошноту, он побрел к камням. С каждым шагом силы возвращались к нему и через гряду он уже перелез вполне спокойно.

Он сказал «спасибо» проводившей женщине, забрал свою одежду и отправился домой.

Мама удивилась, почему он так рано, еще нет и двенадцати. Но Руслан отделался парой ничего не значащих фраз — посвящать маму в свои приключения он не собирался, тогда дорога на пляж будет закрыта.

Конечно же, маму не обманешь — она решила, что ненаглядное сокровище заболело и уложила его в постель. А Руслан и не сопротивлялся...

Он лежал на прохладной простыне, закрыв глаза и вспоминал... И чем больше он вспоминал, тем отчетливей проявлялось странное, загадочное лицо его спасителя.

Незнакомец совершенно не походил на обычных мальчишек. Огромные темные глаза, казалось, занимали пол-лица. Тонкие бледно-розовые губы, светлая кожа без признаков загара, маленькие ладошки с длинными музыкальными пальцами, ежик коротко стриженных волос, таких светлых, словно их не было совсем — все это создавало какой-то неземной ореол тайны вокруг мальчишки.

И Руслану вдруг нестерпимо захотелось встретить его снова...

Глава вторая

Айвэ увидел маленького землянина, который беспомощно барахтался на дне, и тут же у него сработал многовековой инстинкт спасателя. Айвэ подхватил мальчика под руки и поволок наверх, легко оттолкнувшись от песка. Когда голова мальчишки оказалась на поверхности, Айвэ отбуксировал безвольное тело к берегу и вытолкнул на сушу. А сам быстренько нырнул обратно, чтобы не попадаться лишний раз на глаза аборигенам. Но, глядя из-под воды, как бестолково действуют «спасатели», мальчик не выдержал и вмешался. Он действовал почти автоматически, за него работали гены предков. Тех предков, что тысячи лет спасали далеко не всегда благодарных людей на его родной планете.

Едва землянин раскрыл глаза, Айвэ предпочел потихоньку ретироваться. Отполз в сторонку и вновь скрылся под водой.

* * *

Безо всякого аппетита поковыряв котлету, Руслан вылез из-за стола под пристальным маминым взглядом. Забросав его расспросами и наставлениями, мама все же ушла на работу, поддавшись уверениям, что с ребенком все замечательно.

Сегодня она работала в ночь, потому и беспокойство было вполне понятным.

Конечно, Руслану не в первый раз оставаться одному, но именно сегодня он почему-то слишком остро чувствовал одиночество.

Дожидаться утра было свыше его сил, и мальчишка отправился на пляж.

Теплый июльский вечер принял его под свою опеку. Солнце уже спряталось, показалась первая вечерняя звезда, но было еще светло.

Руслан проехал в совершенно пустом троллейбусе три остановки, пляж был совсем рядом от дома.

На пляже собирали вещи запоздалые отдыхающие. Этот народ в приморском городке летом не переводился, хоть в последние годы и пошел на убыль — дороговато. Дешевле было слетать в Турцию или Египет.

1
{"b":"103156","o":1}