ЛитМир - Электронная Библиотека

– Возможно, Дженнифер просто немного ревнует.

– Что? – Девушка задохнулась от возмущения.

– Ты прямо как бультерьер, никого не подпускаешь к Эбби. А она сегодня была просто великолепна. И она знаменитая актриса. Может, ты на самом деле чуть-чуть ревнуешь, держа Эбби подальше от света софитов?

Кровь бросилась ей в лицо. Она даже не могла найти слов, чтобы выразить свое негодование. Помощь пришла с неожиданной стороны.

– Энди, ты идиот, – сказал Конар, входя в комнату. Он, вероятно, слышал комментарий Энди Ларкина. Но к удивлению Дженнифер, Конар встал на ее сторону. Улыбнувшись, он добавил: – Моя сводная сестра – одно из самых прелестных созданий на свете. Она обожает Эбби и хочет уберечь ее от таких жадных до денег монстров, как ты, Джо и Хью. – На мгновение его глаза задержались на Дженнифер. – Так вот, учти, теперь тут два бультерьера.

Энди повернулся и пошел к двери.

– Возможно, Эбби хочет сниматься, – бормотал он.

– Я никогда не удерживала маму от работы, – вспыхнула Дженнифер.

– Что ж, мы будем иметь в виду этот фильм ужасов, ведь так, Джен?

– Конечно.

– Хватит, – вдруг вмешалась Вера. – Это дом Эбби. Очень мило, что Дженнифер нас пригласила. Мистер Паркер, расскажите нам еще какие-нибудь легенды, связанные с этим домом.

– Вера, может, не надо? – запротестовала Дженнифер. – Ты потеряла сознание, когда увидела в дверях Лайама.

– Ну, не преувеличивай, – возразила Вера.

– Конечно, нет, – поддразнил ее Хэнк, – ты упала в обморок, это гораздо изысканнее.

– И так типично для южан, – рассмеялся Джей Браден.

– А разве наши персонажи в сериале южане? – заинтересовалась Келли.

– Итальянцы, с самого юга, – заверил ее Хэнк.

– Думаю, моя героиня настоящая южанка, – сказала Вера, поправляя волосы. Она с улыбкой подмигнула Дженнифер. Джен улыбнулась в ответ. Временами легкомысленность Веры была очень кстати. Вот и сейчас она разрядила обстановку. – Так что еще произошло в этом доме? – настаивала Вера.

– Я помню, была какая-то история о фокуснике, – сказал Даг.

– Ну да, я тоже слышал. Фокусник в ящике, – вспомнил Торн. – Предполагали, что он исчез, как Гудини. Когда ящик открыли в первый раз, его там не было. Определенно, кто-то помог ему вылезти, иначе он бы просто задохнулся.

– Так что все-таки случилось? – спросила Келли.

– Это захватывающая история, – прокомментировал Хью, потягивая коктейль.

– Но дело в том, что он не появился и на следующий день. Он словно растворился в воздухе, – сказал Дрю.

– Где же он был? – спросила Серина и состроила гримасу Дженнифер, пытаясь вовлечь ее в разговор, чего той явно не хотелось.

– Где он был, пока его искали, этого не знает никто, – продолжил Дрю. – А когда появилась полиция, он снова лежал в ящике. Мертвый.

– От удушья? – тихо спросила Келли.

– От сердечного приступа, – сообщила Дженнифер.

– Но как…

– Этого никто не знает, – понизил голос Дрю. Он был прекрасным рассказчиком. – Он исчез и появился снова, мертвый. Вот и все, что известно.

– Господи, неудивительно, что говорят, будто в этом доме обитают призраки, – проронила Вера.

– Нет здесь никаких призраков, – запротестовала Дженнифер.

Она снова вернулась за стойку бара. На этот раз она готовила коктейль для себя, голова кружилась. Ведь завтра будет плохо, корила она себя. Кто знает, может, в этом доме и есть что-то странное? Кажется, он немного покачивается и вращается. Возможно, это какой-то спецэффект, скрытый в стенах. Да и пол то опускается, то поднимается.

Через несколько минут Серина поднялась, объявив, что ей пора. Дженнифер отправилась к машине вместе с ней и Келли.

– Да, жизнь интересная штука, – задумчиво произнесла Серина, остановившись около своей ярко-синей «мазды». – Конар Маркем… неотразим.

– Супермен, – сухо заключила Келли.

– Конечно. За что же еще его снимают? – Дженнифер старалась, чтобы ее голос звучал бесстрастно.

– За что? – улыбаясь, переспросила Серина. – А я рада, что он присоединился к нам. Он поднимет рейтинг сериала. От него исходит такая энергия…

– Животный магнетизм, – сделала вывод Келли.

– Само обаяние, – сквозь зубы процедила Джен.

Серина взглянула на нее и рассмеялась:

– Ну да, он тебе не нравится. А мне так очень. Ты не станешь возражать?

– Давай действуй, – сказала Дженнифер. – Вы в чем-то похожи. Хотя, насколько я знаю, он не проводит много времени перед зеркалом.

– В нем правда есть что-то животное, – поддразнила Келли.

– Ладно, девочки, я, пожалуй, воспользуюсь разрешением Дженнифер поближе подружиться с этим парнем, – подвела итог Серина.

– Тебе вовсе не нужно мое разрешение, – отозвалась Дженнифер. – Не смущай меня!

– Извини, я этого не хотела. Просто неудачно выразилась, – запротестовала Серина. – Ведь в первую очередь я твой друг.

– Да, мы как три мушкетера, один за всех и все за одного, – вставила Келли, глаза ее искрились смехом. – Но согласись, грустно было бы упустить такого жеребца.

– Ну так не упускайте, – тряхнув головой, рассмеялась Дженнифер.

– Но если ты чувствуешь… – начала Серина.

– Я серьезно. Думаю, он постарается быть славным малым, – проворчала Дженнифер. – Ну, подружки, по машинам и домой. Вы получили мое благословение брататься с врагом.

– Ах, вот ты о чем! Но я вовсе не хочу брататься с твоим врагом, – заявила Серина.

– Тик-так, тик-так, тик-так, биологические часы не отстают, – послышалось у них за спиной.

Все трое обернулись на голос Дага. Он улыбнулся, прошел мимо них и уселся в машину Серины.

– Без паники. Я один слышал ваши девичьи откровения. А ваш, как вы выразились, жеребец не слышал ни слова. Он в доме, беседует с полицейским.

– Даг, это просто неприлично – встревать в чужие разговоры, – вспыхнула Дженнифер.

– Я только пытался спасти дружбу, поэтому буду предельно откровенен. Дженнифер, не тревожься, если Серина попытается добиться расположения новоявленного героя, хотя он и появился здесь, чтобы захватить твое место в жизни и в мире. А ты изо всех сил стараешься держаться достойно и цивилизованно.

– Даг, ты драматизируешь. Так ты никогда не напишешь свой великий американский роман.

– Черт, это было бы обидно.

– Я никогда никого не просила проявлять грубость по отношению к Конару, – жестко заметила Джен.

– Серина, можешь спокойно переспать с ним, – дурашливо сказал Даг.

– Послушай, я вовсе не говорила, что хочу добиться его внимания или…

– Дженнифер, разве ты не говорила, что кое-кто может с ним переспать? – гнул свою линию Даг.

– Даг, отправляйся домой!

– Я остаюсь!

– Нет, если ты не в состоянии вести себя прилично.

– Я оскорблен. Я прихожу, чтобы защитить ее от злых козней, а она разбивает мне сердце.

Дженнифер потянула носом и поморщилась, помахав рукой в воздухе.

– Слишком много виски, я полагаю.

Даг тоже принюхался.

– Водка, – заключил он.

– Нечего меня обнюхивать. Я выпила один коктейль несколько часов назад, а потом пила только воду и кофе. Отправляйтесь спать, вы оба, – сказала Серина.

– Спокойной ночи, – добавила Келли.

Вокруг гудели моторы. Остальные гости тоже покидали дом, Дженнифер беспрестанно раскланивалась с отъезжающими.

Когда они приблизились к дому, Даг поцеловал ее в щеку.

– Доброй ночи, Джен. Большое спасибо за приглашение. Я провел чудный уик-энд.

– Ты идешь спать?

– Иначе я просто упаду.

– Но…

Даг, казалось, не слышал ее. Он поднимался по лестнице. Потом остановился и повернулся к ней:

– Эй, Джен!

– Что?

– Знаешь, у нас сложилась какая-то особенная дружба. Ты, Серина, Келли, я… еще кое-кто.

– Конечно.

– Значит, ты понимаешь, о чем идет речь.

– Послушай, я действительно стараюсь быть милой и не искать повода для ссоры…

– Верю. Думаю, здесь нечто большее. Природа, знаешь ли.

24
{"b":"103169","o":1}