ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я этого не знала.

– Я так и думала.

– Но еще…

– Еще… Конар Маркем.

– Я знаю, что Конар…

– Бренда действительно очень дружила с его женой, Бетти Лу. Должна вам сказать, обе они были красавицы.

– Мне известно об этой дружбе.

Лайла кивнула, глядя на нее сквозь густые ресницы.

– Триш несколько лет назад снималась в фильме, в котором играл Маркем. Так что он наверняка знал ее, разве он вам не сказал?

Дженнифер похолодела, боясь выдать свою тревогу.

Прошлой ночью он говорил, что никогда прежде не видел эту девушку.

– В самом деле? – спокойно спросила она. – Но прошло уже несколько лет.

Это правда, к тому же бедная женщина выглядела так ужасно, что родная мать не сразу бы ее узнала.

– Да. Ваш мистер Маркем был знаком с Триш, точно так же, как и с Брендой. Триш пробовалась на роль в тот знаменитый космический фильм, который только что закончили и куда пытались заполучить Конара в качестве звезды.

– Это интересно. Но маловероятно, чтобы они пробовались вместе.

– О да. – Лайла снова откинулась в кресле, не сводя глаз с Дженнифер. – Триш рассказывала мне, что видела его на совещании, которое режиссер проводил в Нью-Йорке. Знаете, он ей нравился. Очень нравился.

– Вы хотите сказать, что она с ним спала?

Лайла на мгновение опустила ресницы, потом снова взглянула на Дженнифер.

– Не знаю. Когда Триш вернулась из Нью-Йорка, она только и говорила, какой он добрый и великодушный. Но она не получила роль. Видимо, Конар тоже решил отказаться, если теперь он здесь. Но Бренда мертва, и Триш тоже.

– Ну, если переспав с кем-то в Голливуде, обязательно станешь убийцей, то половина здешнего населения уже сидела бы в тюрьме пожизненно, – пожала плечами Дженнифер.

– Я никого ни в чем не обвиняю. Я просто предупреждаю вас. Кто предупрежден, тот вооружен. Когда сегодня утром я увидела Триш в новостях… увидела вас… вместе с Конаром Маркемом… я захотела поговорить с вами. Может быть, между этими убийствами нет ничего общего. Я просто подумала, что мне следует сказать вам, чтобы вы были осмотрительнее.

Лайла говорила искренне. Дженнифер кивнула.

– Спасибо. Большое спасибо.

Лайла попросила счет.

– Мне пора. Я работаю «поющей» официанткой.

– С удовольствием вас как-нибудь послушаю.

– Буду рада. У меня хорошо получается, честно. Говорят, у меня красивый голос. Дайте мне знать, когда захотите прийти. Это в самом центре Голливуда. «У Анджело». Позвоните мне.

Официант принес счет. Дженнифер потянулась за ним, но Лайла перехватила листок.

– Позвольте, я… – начала Дженнифер.

– Поверьте, моя работа хорошо оплачивается, – успокоила ее Лайла. – К тому же я вас пригласила, так что позвольте мне.

Дженнифер не оставалось ничего другого, как ее поблагодарить.

– Вы очень любезны, – сказала Лайла, когда они вышли на улицу. По иронии судьбы все столики теперь опустели. – Будьте осторожнее.

– Вы тоже.

– Вас куда-нибудь подбросить?

– Нет, спасибо, – отказалась Дженнифер. – Моя машина неподалеку.

Лайла уселась в старый «БМВ» и помахала ей рукой. Дженнифер, задумавшись, пошла к своей машине.

Она стояла недалеко, Дженнифер уже видела ее. Только сейчас она сообразила, что уже стемнело. Перед входом в ресторан горело множество огней, но здесь, на холме, было темно.

Все в порядке. Леди в машине.

Звуки улицы постепенно затихали у нее за спиной. Пустынный участок справа казался огромным черным провалом, дальше стоял заброшенный дом. При свете дня он был печальным напоминанием о разрушающей силе времени. Но сейчас, в темноте, он выглядел зловеще.

– Дура! – пробормотала Дженнифер.

Ее воображение вырвалось из-под контроля. А она еще утверждала, что все в порядке! А сама не может справиться со своими фантазиями.

«Иди!» – молча приказала она себе. Быстрее, быстрее! Ей казалось, что стоит только прислушаться, и она услышит дыхание старого дома. От него исходило зло, окна, казалось, вот-вот превратятся в глаза.

– Идиотка! Леди в машине. Я почти рядом, – сказала она себе.

Почти.

Беги!

Это было ошибкой. Заглядевшись на старое здание, она не обратила внимания на трещину в асфальте. И стоило ей ускорить шаг, как каблук застрял и Дженнифер упала. Порвав чулок и ободрав коленку, она кляла себя на чем свет стоит.

– Мама тебе говорила, Конар говорил, Лайла говорила – будь внимательнее, – бурчала она. – Нет, ты ведешь себя как идиотка. Вставай, хватит дурить.

Она начала подниматься, придерживая ремешок висевшей на плече сумочки.

И тут услышала шаги. Обернулась. Ресторан остался внизу, она никого и ничего не видела. Показалось… Дженнифер быстро пошла вперед.

Снова шаги, теперь более частые.

Она снова обернулась.

Никого.

Дженнифер взглянула на машину. Сунула руку в карман. Черт, где ключи? Неужели выронила в ресторане? Или в сумке… У ее автомобиля очень громкая сигнализация, только бы нажать на кнопку. Леди начала вдруг яростно лаять.

Где ее газовый баллончик? Он еще действует?

– Дьявол! – выругалась она.

Нужно возвращаться в ресторан. Она почувствовала, как волосы на затылке зашевелились.

Дженнифер обернулась и закричала.

Шаги замерли. Огромная грозная тень остановилась перед ней.

Глава 14

С той минуты, как Конар узнал, что Дженнифер уехала домой без него, он не находил себе места от беспокойства.

Когда он разгримировывался в своей гримерной, зашел Даг и сказал, что Дженнифер спешила домой и просила его подвезти.

– Что? – выпрямившись, хрипло переспросил Конар и выругался, ударившись головой о кран.

Он потянулся за полотенцем. Удивительно, как все изменилось. Когда он приехал сюда, чрезмерная встревоженность Эбби казалась ему не чем иным, как капризом.

А теперь…

– Эй, нечего на меня бросаться! – воскликнул Даг, протягивая ему полотенце и пятясь.

Конар отмахнулся от него и позвонил домой.

– Грейнджер-Хаус, – раздался голос Эдгара.

– Эдгар, это Конар. Дженнифер дома?

– Я сам только что вернулся, сэр. Позвольте, я посмотрю.

Секунды казались вечностью.

– Она ушла, сэр.

– Ее нет дома?

– Мисс Эбби сказала, что все в порядке. Она взяла с собой Леди.

– Эдгар, куда она отправилась? Пожалуйста, спросите у Эбби, ради меня.

Несколько минут спустя дворецкий ответил:

– Сегодня мисс Эбби чувствовала себя замечательно, сэр. Она даже не принимала лекарство. Но сейчас, боюсь, приняла слишком много. Она не очень… в форме. Но Дженнифер направилась в ресторан «Фламинго» встретиться со своими девушками.

– Девушками? Что за девушки, Эдгар?

– Я думаю, ее партнерши по фильму, сэр, – сказал дворецкий. – Сэр, если бы я был здесь, то постарался бы ее удержать.

– Не волнуйтесь, Эдгар. Вы ни в чем не виноваты. Где этот чертов ресторан?

– Недалеко от музыкального магазина. Да, мистер Маркем, там еще и книжный магазин, который ей так нравится. Рядом с Блюз-Хаус.

– Спасибо.

Он повесил трубку.

– Поехали, Даг.

Он давал короткие распоряжения, указывая дорогу. Даг не переставал успокаивать его, говорил, что с Джен ничего не случилось – она ведь со своей собакой.

Однако около «Фламинго» автомобиля Дженнифер не оказалось.

– Проклятие, она где-то рядом, – нетерпеливо произнес Конар.

– Смотри! – вдруг воскликнул Даг.

– Что?

– Подальше, на той стороне. Что это? Тело…

Конар посмотрел туда, куда указывал Даг. Действительно, он увидел кусок брезента, небрежно наброшенный поверх чего-то… Конар двинулся в ту сторону.

– Нет! – Даг схватил его за руку. – Давай не будем смотреть, хорошо?

– Даг, не дури. – Конар оттолкнул его, чувствуя, как сердце подкатило к горлу. Он быстро побежал к заросшей сорной травой площадке перед заброшенным строением. Дернул тряпку, отступил назад. Он почти сшиб Дага с ног.

47
{"b":"103169","o":1}