ЛитМир - Электронная Библиотека

– Странно. Молодой человек связался со старой женщиной.

– Ты прав, парень. Красавчик мог бы выбрать себе кого-нибудь помоложе. Но он предпочел старуху. Удивительно, правда?

– Ваш осведомитель мог ошибаться. Или, возможно, эта женщина лишь изображает из себя старуху.

Такая мысль не приходила Лоренсу в голову.

– В чем ее обвиняют? – спросил попутчик.

– Пока ни в чем. Но я возьму ее за задницу. Она проникла туда незаконно. По-моему, вступила в тайный сговор с красавчиком. Он за все заплатит. Пока что он еще не у генерала Гранта. Они оба поплатятся. – Лоренс растопырил свои толстые пальцы. – Я придушу их вот этими руками. Во всяком случае, накажу.

– Каким образом?

– Еще не придумал. Но если она с ним спит, то наверняка что-то потребовала от него. Женщины всегда так поступают. В этой жизни за все приходится платить.

– Хм. – Лейтенант с рыжевато-каштановыми волосами поднес указательный палец к верхней губе. – Знаете, у меня есть идея. Хотите послушать?

Молодой человек наклонился к Лоренсу. И в нескольких словах изложил свою идею. Потом добавил:

– Но не торопитесь отправлять их. Пусть они задержатся в лагере хотя бы на день или два.

– Знаешь, а ты слишком умен для лейтенанта, – заметил Роско, одобряя идею. Он засмеялся, обнажив пожелтевшие от табака зубы. – Я так и сделаю.

Лейтенант откинулся на спинку сиденья. Он не замечал проплывавших за окном прерий северного Иллинойса.

– Ты спишь? – спросил Лоренс несколько минут спустя.

Лейтенант, сидевший скрестив на груди руки, открыл свои карие глаза.

– Собираюсь заснуть.

– Я не запомнил твою фамилию…

– Я не представился.

– У моей племянницы есть красивые почтовые принадлежности. Возможно, я захочу прислать тебе письмо с благодарностью. Как твоя фамилия?

– Джонс. Меня знают под этой фамилией. – Он отвернулся. – Забудьте о благодарности. Я просто выполняю свои обязанности.

Эта фраза показалась Лоренсу странной, но он воздержался от вопроса.

– Мы с тобой – не какие-нибудь салонные денди. Меня зовут Роско. Как тебя зовут?

– Джон Марк.

Глава 13

Входя в гостиную, Коннор пытался держаться как можно естественнее – боль в паху еще не прошла.

– …вам придется подружиться со мной, – услышал он голос Индии.

Появление тетушек и какого-то иностранца в гостиной Опал Лоренс удивило майора. И надо же выбрать такое время для визита! Однако все его внимание было приковано к Индии.

Ему хотелось вымолить у нее второй шанс. Или хотя бы провести с ней наедине несколько мгновений.

Он уставился на ее седой парик, на припудренное пеплом лицо. Он-то видел красоту, скрывающуюся за этим маскарадом. Но почему Индия развалилась на диване, точно шлюха, грохнувшаяся в обморок?

Почему она еще не уехала? Почему с ней так непросто?

– Почему им придется подружиться с вами? – решился спросить он, хотя боялся услышать ответ.

Обойденные вниманием тетушки не дали Индии и рта раскрыть. Вскочив со своих мест, они набросились на Коннора, стараясь за несколько секунд с помощью поцелуев и объятий наверстать упущенное за долгие месяцы.

– Дорогой, что с твоим носом? – озабоченно спросила Тесса.

– Это наверняка от джина. Ты злоупотребляешь спиртным. – Тонкие губы Феб изогнулись. – Погоди. Ты что, подрался? У тебя синяки под глазами.

Джиннингс наклонил свою лысую голову.

– У вас боевые ранения?

– Можно сказать и так, – сухо ответил Коннор.

Слава Богу, никто не поинтересовался, почему у него такая странная походка.

Краем глаза он заметил, что эта «странность» не ускользнула от внимания Индии. Она пристально его разглядывала. Всем своим видом мнимая старушка выражала сочувствие и тревогу.

– Пожалуйста, сядьте. – Он отстранился от докучливых родственниц.

Тесса села возле своего кавалера-иностранца и спящей Эмили, Феб снова заняла кресло-качалку.

Коннор медленно приблизился к дивану. Уселся, невольно поморщившись от боли. Тетушки и Джиннингс смотрели на него во все глаза. Но ему сейчас было не до них. Глянув на Индию, он заметил кусочек смуглой кожи, не припудренный пеплом.

– Индия, вы по-прежнему хотите уехать? Она опустила глаза. Словно не доверяя своему голосу, спросила шепотом:

– Вы хотите, чтобы я осталась?

– Но вы не можете уехать сегодня. Проблемы с рельсами.

Мог ли он в присутствии гостей рассказать о том, что произошло в последние два часа? Если до машиниста дойдут слухи о том, что в Рок-Айленде на поезд села женщина, выдававшая себя за сотрудницу Санитарной службы, беды не миновать. Ее разоблачили.

– Индия, нам надо кое-что обсудить. Наедине.

Она глянула на него из-под полуопущенных век, серых от пепла.

– Может быть, потом.

– Лучше сейчас.

– С вами все в порядке? – спросила она озабоченно.

Каким образом сообщить Индии об их неприятностях в присутствии тетушек и Джиннингса? Зик Пейз не солгал. Телеграмма Дута Смита дошла до Вашингтона. Этим утром Коннор получил телеграмму от Роско Лоренса. Полковник рвал и метал.

Слава Богу, что Зик Пейз пролил виски на помилование Маршалла. Менее всего Коннор О'Брайен хотел, чтобы его обвинили в подобном злоупотреблении властью. Если его закуют в кандалы, он не сможет помочь Индии.

Однако присланные «лапочкой» приказы порождали новую дилемму.

Он найдет выход из этого затруднительного положения, разобравшись с гостями. Коннор повернулся к умолкшим тетушкам. Они пристально смотрели на него.

– Где мой брат? – Только один человек мог увезти Индию с Рок-Айленда – Берк О'Брайен. – Почему его нет с вами?

– Мы оставили Берка в Берлингтоне, – ответил Юджин.

– Берк решил подождать, пока лед не растает окончательно, – вмешалась Феб. – Тесса, конечно, ужасно торопилась, поэтому мы прибыли на поезде. – Она подтвердила, что с рельсами возникли проблемы.

Поезда не шли в южном направлении. Брат находился далеко. Плохие новости.

– Вы умеете ездить верхом? – спросил он Индию.

– Можете не демонстрировать, что спешите избавиться от меня, – прошептала она. – Да, я умею ездить верхом.

– Ты ведешь себя невежливо, племянник. Мы столько месяцев не видели тебя, а ты игнорируешь нас.

– Извините меня, тетя Феб.

Что ж, он может уделить тетушкам немного времени. Лоренс приедет не через пять минут.

Коннор прислонился к стене. Обвел взглядом всех присутствующих. Выражение их лиц не сулило ничего хорошего.

– О чем вы говорили, когда я вошел?

– Думаешь, о магии? – спросила Тесса.

– Я ничего не говорил о магии.

– Конечно, не говорил. – Ее кудряшки закачались, точно подвешенные к голове пружинки, – Никакой магии не существует, и тебе об этом известно.

– Да, известно. Но знаешь ли об этом ты? Несколько раз, находясь в отпуске, Коннор слышал, как Тесса шепталась с Джиннингсом. Он понял, что она верит в колдовство, за которое женщин когда-то заживо сжигали на костре.

– Что у тебя на уме, тетя Тесса?

– Она собирается вмешаться…

– Сестра! – Тесса побледнела. – Я отвечу сама.

Феб невозмутимо продолжала:

– Она хочет тебя женить, парень. У нее есть кое-какие соображения на сей счет. Более того, она уверена, что твоя будущая жена появилась здесь в день твоего рождения.

Господи! В день рождения он познакомился с Индией.

– И все это замешано на колдовстве, – добавила рассудительная тетушка.

Странно. Коннор подумал отнюдь не о магии. Никто из родственников никогда не пытался подыскать ему жену. Похоже, после смерти Джорджии Морган они не хотели, чтобы кто-то из О'Брайенов женился.

– Скажи Тессе, что ничего у нее не выйдет. – Феб поднялась. – Скажи ей.

– Разумеется, не выйдет. Если бы армия хотела, чтобы у меня была жена, мне бы ее предоставили.

– Я знала, что он заупрямится. – Тесса заплакала, по ее пухлым щекам потекли ручейки из слез.

31
{"b":"103170","o":1}