ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я постоянно сожалею о своих поступках. – Она заглянула ему в глаза. – Мне не следовало ставить тебя в затруднительное положение моим побегом.

– Сильнее всего ты навредила самой себе. – Он прижал свою влажную ладонь к ее щеке. – Черт возьми, где ты была?

– Пробиралась в Мемфис верхом, на поезде, в коляске и пешком. Вот вся моя скучная история.

– На тебя могли обрушиться тысячи бедствий. – Он судорожно сглотнул. – Эти недели были худшими в моей жизни. Я волновался за тебя. Слава Богу, что ты осталась цела и невредима.

Она невольно усмехнулась.

– Несколько минут назад я перестала быть целой и невредимой. Мне кажется, что ты разорвал меня на части. Ты – настоящий жеребец.

– Это пойдет тебе на пользу.

– Коннор О'Брайен, похоже, ты улыбаешься.

– Да, улыбаюсь. – Он снова улегся на койку. – Ты пробуждаешь во мне ярость, но я нуждаюсь в тебе, Инди. Хочу, чтобы ты присутствовала в моей жизни. Эти последние недели были сущим адом. Я не знал, где ты и что с тобой. Я не могу так жить. Мне нужны гарантии, узы, которые позволят удерживать тебя. Я хочу защищать тебя. – Он взял ее за руку. – Но я должен смотреть в глаза правде. Я давно подозревал, что ни один мужчина не станет твоим господином. Жизнь сделала тебя слишком независимой.

– Я не стальная. Если бы мне представился шанс… я последовала бы за тобой куда угодно. Я могу стать такой женщиной, какая тебе нужна.

– Голубю не дано превратиться в ястреба. Это противоречит его природе. – Он поцеловал кончики ее пальцев. – Однако природа вмешивается в наши отношения. Она хочет изменить цвет наших перьев.

К чему он клонит? Может быть… Он уничтожил ее надежды, сказав:

– У нас нет времени меняться. В министерстве обороны хотят, чтобы ты предстала перед судом. Я должен доставить тебя в ближайший форт.

Тупая боль сдавила ее грудь. Солдат выполнял приказ.

– Ближайший командир союзной армии… «Дельта стар» находилась вдали от Порт-Гудзона, однако там Индия могла рассчитывать на справедливый суд. Генерал Эндрюс, конечно, вспомнит, как она помогала его солдатам во время осады.

– Если я вправе выбирать, доставь меня в Порт-Гудзон. Это между Сент-Франсисвиллом и Батон-Ружем. – Она посмотрела на печальное лицо Коннора. – Мне кажется, ты что-то скрываешь.

Он сжал кулак, ударил им в ладонь другой руки.

– У меня чуть больше месяца на то, чтобы передать тебя в руки правосудия, а потом встретиться с частью Стюарта Льюиса в Джорджии.

– Ради Бога, Коннор, береги себя. – Слезы навернулись ей на глаза. – Ты мне нужен.

– Все образуется.

Он приблизил свои губы к ее устам.

– Ты возьмешь меня снова? – спросила она через несколько мгновений, надеясь услышать положительный ответ.

– Много раз. Но не сейчас. – Он похлопал ее по бедру. – Индия Маршалл, что бы с тобой ни случилось, я буду поддерживать тебя.

В ее ушах снова зазвучала музыка любви. Индии не хотелось возвращаться к реальности. Он поцеловал ее в шею.

– Одевайся, Кнопка. Я помогу тебе. Твоя одежда уже высохла.

– Коннор, что ты задумал?

– Догадайся.

Глава 21

Шагая по проходу, Коннор стучал во все двери. Он будил пассажиров и членов команды. Растерянная, но довольная Индия следовала за ним.

– Сходи в рулевую рубку и позови моего брата, – приказал Коннор Мэтту. – Пусть идет в обеденный салон.

– Что ты делаешь? – спросила Индия, когда ее брат ушел.

– Готовлю кое-что.

Когда Коннор добрался до обеденного салона, Индия загородила ему дорогу. Заглянула ему в глаза.

– Меня нельзя держать в неведении.

– Знаю, но, – он провел ладонью по ее бедру, – доверься мне.

Индия первой вошла в салон. Это речное судно не было самым роскошным на свете, однако для грузового парохода «Дельта стар» выглядела весьма недурно. В обшитом дубовыми панелями салоне стояли пианино и арфа. Индия заметила полдюжины хрустальных подсвечников. За круглым столом на обитых тканью креслах с изогнутыми спинками могли разместиться двенадцать человек. На длинной буфетной стойке выстроились в ряд бутылки с виски и другими горячительными напитками.

– Хочешь немного выпить? – игривым тоном спросил Коннор.

– Я уже выпила славного вина, – так же игриво ответила Индия, возбужденная загадочностью происходящего.

Неужели он попросит ее руки? Он обнял Индию за талию.

– Кнопка, ты еще ничего не выпила.

Она мысленно перенеслась в каюту. Часа не прошло с того времени, когда они обнаженные лежали на койке, заключив друг друга в объятия. Об этом напоминала еще не прошедшая боль! Однако по ее лону снова разливалось тепло; Индия страстно мечтала о новом слиянии с Коннором.

Она хотела стать его женой, хотела опереться на его плечо в Порт-Гудзоне. Хотела помогать ему, когда он будет в том нуждаться. Но чего хочет он?

Тесса О'Брайен появилась в салоне. Феб, обогнав сестру, подошла к Индии.

– Я так волновалась за вас, что меня едва не хватил удар. Где вы были?

– На небесах. На небесах страсти. Феб, я так рада вас видеть!

Худая рыжеволосая женщина подмигнула девушке и отошла в сторону, предоставляя слово своей голубоглазой сестре.

– Я так рада, что вы догнали нас. – Тесса погрозила ей пальчиком. – Однако вы негодница. Провели нас, замаскировавшись под пожилую женщину, а потом сдались этому мерзкому полковнику. А теперь…

– Сядь, тетя Тесса, – перебил ее Коннор. Он решительно усадил тетю в кресло напротив Индии.

Зевая и почесывая грудь, Юджин Джиннингс ввалился в салон. Араб был в халате и шапочке. Он обвел взглядом всех присутствующих. Скрестив руки на своей жирной груди, он улыбнулся, сверкнув золотым зубом.

– Невеста появилась. Хвала Аллаху. Губы Тессы растянулись в улыбке.

– Должна признаться, Джинн, ты меня немного напугал. Я боялась, что Индия пропала для нас навсегда.

– Все складывается именно так, как ты желала, моя госпожа. Это – волшебство, чудо.

– Настоящее чудо, – пробормотал Коннор. – С примесью реальности.

Чудо… похоже, оно свершилось этой ночью. Индия нашла Мэтта и Коннора. Она вспомнила о волшебной лампе. Вспомнила свою первую встречу с тетушками Коннора и их спутником. Кто-то сказал, что волшебная лампа осталась в сейфе компании «Фитц и сын».

– Вы послали за лампой? – спросила Индия.

– Это невозможно, – ответила Феб. – Фитц не знает комбинацию цифр, а я не хочу сообщать секретный код какому-то моряку.

– Ни одна живая душа не покинула этот корабль, – заявила Тесса. – Никто не прибыл сюда, кроме вас и Коннора. А также его арабского коня. Господи, это было удивительное зрелище. Отважный ржал и упирался, когда его поднимали на палубу.

Но Индии было не до Отважного. Она нахмурилась. Волшебная лампа находилась далеко. Индия нуждалась в помощи магии – впереди маячил Порт-Гудзон. Она отказывалась верить Юджину Джиннингсу, считала его шарлатаном, – но почему бы не попросить лампу о том, чтобы все сложилось наилучшим образом? Если бы лампа открыла Индии, что задумал Коннор, девушка удовлетворилась бы и этим.

– Здравствуйте.

Она узнала нежный голосок Антуанетты Лоренс. Индия повернулась, раскрыв от изумления рот.

– Мисс Лоренс?..

Заметив свежие оспины на высоких скулах девушки, Индия внимательно оглядела светловолосую красотку, облаченную в атласное платье с кринолином. Если племянница Лоренса находится здесь, вряд ли ее дядя не последовал за ней.

– Вот уж не ожидала увидеть вас здесь, – сказала Индия.

– Но я же вам говорила, что собираюсь выйти замуж за Берка О'Брайена.

– Ни за что, – выпалили хором тетушки и араб. Антуанетта бросила на них испепеляющий взгляд.

Индия облегченно вздохнула. Очевидно, Антуанетте удалось заручиться согласием дяди на брачную кампанию. Должно быть, ей удалось вскружить голову брату Коннора. Наверно, Берк О'Брайен оказался легкой добычей.

– Как жаль, что здесь нет волшебной лампы, – пробормотала Индия.

46
{"b":"103170","o":1}