ЛитМир - Электронная Библиотека

– Не совсем, осталось еще разыграть оставшиеся призы.

Кэрол огляделась в поисках микрофона, но музыканты уже демонтировали свою аппаратуру.

– Сколько играла группа, где-то полчаса?

– Примерно так, если не меньше.

– Хорошо. Мэтт, Гордон и Кейси проявили чудеса храбрости, так ведь? И то, что мы видели, как они сражались, – это цена, которую мы заплатили за сегодняшний вечер.

Все еще испытывая муки совести, Эми не могла согласиться.

– Я и правда хотела бы, чтобы ничего этого не случилось. – Подойдя к другому столу, она спросила у Кэрол: – Что ты скажешь о Гордоне?

Кэрол взглянула в лицо Эми, на котором светилась надежда, а затем ответила:

– Я его не помню по колледжу, но теперь он выглядит внушительно, почти так же великолепно, как Мэтт. И, кажется, он тобой интересуется.

– Он признался, что подростком мечтал обо мне. В следующее мгновение Кэрол нашла этому объяснение:

– Он, наверное, насмотрелся порнофильмов с литерой, в которых участвуют обнаженные марджоретки.

– Может быть, но мне с ними не сравниться.

– А зачем тебе соревноваться с этими? На каждой наложена тонна грима, и у всех без исключения силиконовый бюст.

Эми скомкала скатерть, превратив ее в бесформенный ком.

– Кэрол, ты можешь хоть на минутку быть серьезной?

Кэрол расправила плечи и улыбнулась:

– Я стараюсь изо всех сил, но, как мне помнится, у тебя не было на примете достойного кандидата мужского пола для приглашения на вечеринку, так что используй свой шанс и познакомься поближе с Гордоном.

– Я не уверена, что хочу этого.

– Надеюсь, ты говоришь не всерьез! – Кэрол взялась за следующую скатерть. – Наверное, здесь есть тележки для скатертей и салфеток, которыми мы могли бы воспользоваться. Знаешь, такого типа, куда прячутся заключенные в фильмах про тюрьму? Ну а теперь приведи мне хотя бы один довод в пользу того, что ты не можешь продолжать встречаться с Гордоном.

Эми неопределенно взмахнула рукой:

– Он вознес меня на слишком высокий пьедестал, и на нем я не чувствую себя в безопасности.

– Неужели? – Кэрол подошла к Эми и обняла подругу. – Просто не надо торопить события. Пусть они идут своим чередом, и тогда тебя ждет много сюрпризов.

– Вот этого-то я и боюсь, – призналась Эми. – После неудачного брака с Биллом я их больше не хочу.

– Гордон совсем не похож на Билла, – настаивала Кэрол, – но если ты и взаправду так беспокоишься, найми детектива и следи за ним. А теперь, поскольку со скатертями покончено, давай пойдем посмотрим, что мы можем сделать, чтобы вызволить мужчин из-под опеки сержанта Васкеза.

Они прошли в ту часть зала, где полицейский продолжал опрос мужчин. Теперь, когда тех расставили или рассадили в разных местах, большинство из них мирно беседовали между собой. По правде говоря, они уже позабыли, кто кого бил. Только Джек, стоявший рядом с сержантом Васкезом, был по-прежнему зол, его лицо искажала недовольная гримаса.

Допросив Джека, сержант устроил короткое совещание с управляющим отелем:

– Менеджер сказал, что весь ущерб заключается в паре разбитых стаканов, так что никому не придется платить дополнительно. Записав имена и адреса, я пришел к выводу, что здесь собрались люди, которые вряд ли будут продолжать и дальше нарушать покой. Но для полной уверенности я намерен отпускать вас по десятеро. Первая партия может идти.

– Вы говорили о десяти парах или десяти отдельных людях? – спросил кто-то.

– Пусть уходят парами, – махнув рукой, ответил Васкез.

– А можно задержать всех еще на минутку? – спросила Кэрол. – У меня еще осталось несколько отличных призов, например, обед в «Кроникл». Я уверена, что каждому захочется попытать счастья и выиграть его.

Сержант Васкез страшно удивился, но все-таки обратился к собравшимся:

– Вы действительно хотите испытать счастья в лотерее?

В ответ дружно прозвучало «да», и Васкез велел Кэрол начинать.

На этот раз Эми держала шар с именами, и, хотя аплодисменты теперь звучали не так громко, подруги раздали остаток призов тем, кому повезло. А затем стали дожидаться своей очереди, чтобы отправиться домой.

Сьюзан все еще разговаривала с Меган. У Эми больше не оставалось переживаний, которыми она хотела бы поделиться, и Кэрол отошла, чтобы разыскать Мэтта. Еще недавно она возлагала надежды на этот праздник, и, хотя, бесспорно, это была незабываемая вечеринка, Кэрол подумала, что сейчас ей больше всего хочется, чтобы Мэтт чувствовал себя достаточно хорошо и поцеловал ее на прощание. Она загадала, что если он сделает это, тогда их разлука будет недолгой.

Глава 12

Сьюзан и Кейси уезжали в числе первых. Сьюзан в последний раз сжала хрупкое плечо Меган Шанк, понадеявшись в душе, что ее совет будет принят к сведению. Она держала Кейси за руку и, как только они оказались в хорошо освещенном коридоре за пределами бального зала, остановила его:

– Я думаю, что тебя нужно отвезти прямо в травматический пункт больницы Хантингтон. Твою губу необходимо зашить.

Кейси обмяк и прислонился к стене.

– Господи, это звучит ужасно.

– Наверняка тебе сделают обезболивающий укол. Кейси закрыл глаза. Пока он был вместе с Мэттом и Гордоном, он чувствовал себя прекрасно. И даже больше того: он словно был участником какой-то безумно возбуждающей компании. Теперь же ему становилось все хуже и хуже.

– Кажется, меня начинает тошнить, – простонал он.

– О, Кейси, бедный мальчик! – Сьюзан обняла его за талию. – Пойдем отсюда, пока ты не упал в обморок и мне не пришлось вызывать скорую помощь.

– Ты думала, мне от этого станет лучше? – Кейси отлепился от стены и попытался идти прямо, но у него так закружилась голова, что ему пришлось опуститься на стул в вестибюле. – Я чувствовал себя прекрасно, пока ты не сказала о швах.

– Посиди-ка здесь. Где талон со стоянки?

Кейси сунул руку в карман и вытащил смятый корешок квитанции.

– Не надо никаких швов! – взмолился он. Сьюзан дотронулась до его взъерошенных волос.

Тонкая оправа его очков погнулась, что придавало ему совершенно патетический и одновременно какой-то трогательный вид. Она наклонилась и поцеловала его в щеку.

– Я быстро, – пообещала она.

Кейси огляделся в поисках какого-нибудь растения в кадке, на случай, если он не успеет добраться до туалета. К его счастью, поблизости обнаружилась пальма, и он слегка расслабился. В кино герои всегда держались молодцом после драк, но Кейси чувствовал себя совершенно больным. Боевики далеки от реальности, напомнил он себе, но все же они создают ложное впечатление о том, сколько может выдержать мужчина, оставаясь при этом на ногах. Конечно, большинству из этих киногероев нет сорока шести лет, а если и есть, то все их сокрушительные удары являются всего лишь результатом ловких трюков.

Сьюзан вернулась быстрее, чем он ожидал, и Кейси с. трудом поднялся ей навстречу.

– Хотел бы я быть Жан-Клодом Ван-Дамом, – застенчиво признался он.

– Вот уж неудачная идея, – возразила Сьюзан. – Я рада, что ты не он, а то бы тебя здесь со мной не было.

Когда они подошли к обочине тротуара, Кейси даже не заикнулся о том, чтобы сесть за руль.

– Ты можешь довезти нас до твоего дома? – спросил он.

– Конечно, поехали. – Сьюзан вела машину, часто поглядывая в его сторону. – Может быть, швы накладывать и необязательно, но было бы неплохо остановиться у хантингтонского отделения скорой помощи.

– Нет, спасибо, лучше я буду спать у тебя на полу.

– На полу? Я категорически против. Ты будешь спать в моей постели, как всегда.

– Всегда? – Кейси изобразил кривую ухмылку. – Мне нравится, как это звучит, но я провел в ней всего три ночи.

Сьюзан счет не вела. Она мысленно отругала себя за такой самонадеянный комментарий и за то, что не учла его возможный ответ.

– Хорошо, пусть это будет номер четыре, но к чему считать?

41
{"b":"103174","o":1}