ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Четвертый эксперт. Еще вопрос. Поскольку вы являетесь иностранной богиней, где гарантия того, что вы – не пятая колонна и не распространитель вражеской пропаганды?

Председатель. Не надо, Фитцпатрик. Я думаю, этот вопрос здесь неуместен ввиду предъявленных доказательств.

Четвертый эксперт. И тем не менее не помешало бы, если бы Венера прошла регистрацию в госдепартаменте.

Председатель. Этот вопрос целиком зависит от решения федеральных властей, и потому его незачем обсуждать здесь.

Четвертый эксперт. Хорошо, господин председатель. Я снимаю свой вопрос.

Председатель. Тогда, если не будет возражений у членов комиссии, я объявляю, что мы официально признаем Венеру божеством в здравом уме. Причем представленная ею рекомендация делает излишними обычные в таких случаях формальности и регистрации. А посему (улыбаясь) гостеприимство штата Массачусетс и соседних штатов сполна будет оказано ей, пока она соизволит оставаться в наших краях…

Снова звуки цимбал.

Ник. После этого Венере был оказан достойный прием. Правда, были разговоры и о том, что ее следует привлечь к ответу перед комиссией Дайса, а целый ряд довольно влиятельных групп добивался ее немедленной высылки на том основании, что она могла оказать опасное воздействие на молодежь страны, но ничего из этого не вышло. А тем временем Венера получала самые различные предложения…

Предприимчивый человек. Мисс Венера, не смогли бы вы присутствовать у нас в Венеции, штат Калифорния, в качестве председателя жюри на конкурсе красоты? Мы выбираем самую красивую гардеробщицу в Соединенных Штатах, и нам бы очень хотелось…

Редактор. Три колонки в неделю во всех газетах Соединенных Штатов и Канады будут отводиться для ваших статей. Мы назовем это «Богиня красоты советует» – с фотографией и специальной рамкой в каждом выпуске…

Агент радиокомпании. Я вам объясняю, дорогая, что позади вас мы разместим оркестр и пригласим отличного конферансье, который может хорошо петь, понимаете, а также пригласим один известный хор, чтобы все было на высоте, и еще несколько хороших комедийных актеров, и я вам гарантирую такой успех, какого еще не знало наше радио. Мы можем назвать это «Варьете Венеры», или «Венера представляет», или «Двадцать шесть спектаклей Венеры», словом, что-нибудь в этом духе, да еще добавим парфюмерной рекламки, и тогда…

Светская дама. Миссис Рауль Бакстер Чомпедрю просит оказать ей честь и посетить виллу «Орлиное гнездо», Литл-Грейт-Нек, Лонг-Айленд, по случаю дебюта ее дочери, мисс Филкс Ван Апс Пруст Чомпедрю, который состоится вечером…

Кинопромышленник. Черт возьми, хотелось бы мне видеть кинокомпанию с более выгодными условиями! Вы только подумайте – один фильм в год за сто тысяч долларов!.. Даже Гарбо не получает столько, а уж у нее-то побольше опыта в делах кино, чем у вас! Вы сами будете выбирать себе роль, и режиссера, и оператора, наконец, всех остальных участников фильма! Кроме того…

Жених. Дорогая Венера! Я холостяк. Мне сорок лет. Я довольно богат. Я ищу себе подругу жизни…

Приставала. Пажа-алста, поставьте ваш автограф вот на этом меню… А внизу припишите еще что-нибудь для моего племянника – его зовут Оливер У. Гринсдорп…

Член нескольких комитетов. Мы были бы признательны вам за позволение использовать ваше имя как одного из попечителей нашего Общества по сохранению всего путем неиспользования ничего, комитет которого устраивает юбилейный банкет с дивертисментом…

Одинокая. Дорогая Венера! Я – молодая девушка двадцати восьми лет. Вот уже шесть лет я дружу попеременно с двумя мужчинами, но у одного из них – прыщики, а другой…

Издатель. Если у вас имеются при себе какие-нибудь старые рукописи, мы с удовольствием взглянули бы на них, потому что, как нам представляется, с вашим именем и нашей издательской репутацией…

Звуки цимбал. Затем они становятся тише, образуя фон.

Ник. Но Венера не приняла ни одного из этих предложений…

Венера. Нет-нет, благодарю вас, меня это не интересует.

Ник. Она путешествовала одна, к тому же инкогнито, и повидала и бедность, и богатство, и все, что ей хотелось увидеть. Затем она вновь приехала в Бостон и объявила, что собирается вернуться в чертоги богов. Тогда к ней поступило столько просьб об интервью, что она согласилась устроить пресс-конференцию, на которой репортеры буквально засыпали ее вопросами…

Венера…И я всем вам благодарна. Вы были очень любезны, и время, которое я провела в вашей стране, было приятным и поучительным. Я возвращаюсь назад, в обитель богов, и мне есть что порассказать там.

Первый репортер. Что произвело на вас наиболее сильное впечатление во время вашего пребывания в Штатах?

Венера. Видите ли, я могу касаться только вопросов любви и красоты. Это, так сказать, область моих полномочий.

Второй репортер. А почему вы ограничены только этой темой?

Венера. Таково одно из установлений среди римских богов. Греческие и древнескандинавские боги могут свободно комментировать любой вопрос, но мы, римские, только по своей специальности.

Третий репортер. Но почему?

Венера. Один Юпитер знает это.

Первый репортер. Хорошо, а что вы можете сказать о любви и красоте в Америке?

Венера. Здесь, в Новом Свете, как и в Старом, вы, смертные, любите красивое. Миллионы из вас хотят выглядеть красиво. Но некоторые не могут себе позволить даже хорошей прически ил» лечения зубов; другие носят хорошую одежду только по выходным; третьи вообще ее не имеют… А что касается любви, то кому же она не по душе? Мне просто жаль того, кто не мечтает любить и быть любимым. (Постепенно затихая.) Нет, моей власти не убудет ни в Новом, ни в Старом Свете, – и я останусь богиней самого великого, самого долговечного из всех…

Звуки цимбал создают фон.

Ник. Она говорила, не останавливаясь, в течение двадцати минут, а затем вдруг исчезла в облаке душистого римского фимиама…

Заключительный аккорд.

2
{"b":"103176","o":1}