ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Слова Бет оказались пророческими. Ей не удалось уснуть в эту ночь. Она вновь и вновь переживала каждую минуту прошедшего дня. Рассвет измученная девушка встретила с открытыми глазами. До встречи с Алексом было еще так далеко! Ей не выдержать длинный день. С такими мыслями Бет собралась на работу.

На этот раз она позаботилась о том, чтобы выглядеть как можно лучше. В ее гардеробе не было изысканных нарядов, но она умела придавать элегантный вид вещам, купленным в недорогих магазинчиках и на распродажах.

О, ее руки отлично справлялись с шитьем, это было одним из тех полезных навыков, которые она приобрела в приюте. Девушка, не имеющая поддержки со стороны родственников, должна быть готова ко всему. Эту истину с раннего детства вдалбливали в головы своих подопечных воспитатели Милфордского сиротского дома.

Бет вспоминала приют нечасто, но без боли в сердце. Просто так случилось, что она осталась сиротой. Более того, неизвестно было, кто ее родители. Сначала она пыталась выяснить что-нибудь о них, но попытки не увенчались успехом. Теперь Бет предпочитала не задумываться об этом. Так ей было спокойнее…

Поглядев на свое отражение в зеркало, она осталась довольна. Платье из темно-голубой шерсти облегало фигуру и хорошо сочеталось с глазами небесной синевы и светло-русыми волосами, которые ниспадали на плечи, слегка завиваясь на концах. Несмотря на то что Бет не выспалась, каким-то чудом она выглядела лучше обычного. Глаза сияли ярче, щеки окрасил легкий румянец. Ей не терпелось поскорее оказаться в галерее, чтобы там, за своим рабочим столом, отсчитывать минуты и секунды в ожидании появления Алекса.

Весь день Бет ловила себя на том, что постоянно смотрит на входную дверь. Со стороны казалось, что секретарша просто слишком внимательно относится к своей работе. Но она-то знала, что это не так. Ей было чуть-чуть неудобно перед Натали, которая даже похвалила ее за старание.

Бет отчиталась перед начальницей за предыдущий вечер и получила указание и дальше сопровождать гостя. Оставалось всего шесть дней до отъезда Алекса на родину, и Натали хотела, чтобы у него остались самые лучшие впечатления от пребывания в Лондоне. Она считала, что Бет повезло: посетить еще раз столь любимые ею места, да еще в таком приятном обществе! Не стоило забывать, что Алекс, судя по всему, был не скуп. На прощание Бет может получить от него дорогой подарок на память. Правда, следовало предупредить, чтобы она не воспринимала заокеанского красавца всерьез. Он уедет и думать забудет и об Англии, и о малышке Бет.

Но благие мысли ненадолго задержались в голове Натали. Как всегда, повседневные заботы отвлекли ее.

Перед закрытием галереи неотразимый американец появился с двумя букетами цветов. Один он вручил Натали, другой – Бет. Но если для первой это был простой знак внимания, то для второй цветы имели особое значение. Первый подаренный ей букет цветов! Одно это делало его особенным, а то, что подарил его именно ОН, ставило букет в один ряд с королевской короной и луной с неба.

Алекс не ожидал подобной реакции на такую мелочь и даже несколько смутился. Что же Бет скажет, когда он подарит ей что-нибудь более существенное?

Этот вечер, как и предыдущий, прошел интересно и весело. Да и следующие три дня пролетели незаметно для обоих. Они обошли почти все, что обычно показывают туристам. Собственными глазами Алекс убедился, что и Биг Бен, и Тауэр, и Лондонский мост стоят на своих местах. Проехался на красном двухэтажном автобусе и посетил Вестминстерское аббатство, правда, наотрез отказался прослушать молебен с песнопениями. Не привлекла его и идея посмотреть спектакль в какой-нибудь лондонском театре.

Бет все больше и больше привыкала к его присутствию, его смешному акценту и некоторым капризам. Например, Алекс ни за что не соглашался сниматься на фоне архитектурных памятников, как это делали остальные туристы, табунами и стайками бродившие по Лондону. Бет жалела, что у нее не останется его фотографии, но ничего не могла поделать. Не тащить же его силой к фотографу?

Категорически отверг Алекс и задуманный ею поход по знаменитой торговой улице – Оксфорд-стрит. Зато они с удовольствием прокатились по Темзе и всласть побродили по Пикадилли. Бет напомнила Алексу поверье: если постоять минут двадцать на Пикадилли, то обязательно встретишь знакомых. Алекс сразу же пожелал проверить это утверждение и выиграл спор, поскольку знакомых не оказалось. Бет проиграла, и ей предстояло в качестве платы рассказать в подробностях всю свою жизнь.

Она сразу предупредила, что рассказ выйдет коротким и малоинтересным. Но Алекс, сверкнув глазами, с улыбкой, заявил, что у такой интересной девушки и жизнь должна быть неординарной. А если до сих пор она текла вяло и скучно, то в будущем предстоят грандиозные перемены. Бет восприняла его слова как намек на продолжение их отношений.

А Алекс отчаянно флиртовал с Бет, подгоняемый быстро уходящим временем. Даже дважды приглашал к себе в отель, но она вежливо уклонялась. К себе девушка его тоже не звала. Тогда Алекс пришел к мысли, что пора перейти к более решительным действиям.

Однажды вечером он предпринял новую попытку завлечь ее к себе в номер. После изысканного ужина и танцев Алекс, улучив удобный момент, принялся целовать слегка уставшую Бет. По странному совпадению – так думала Бет, – а на самом деле благодаря тонкому расчету, они оказались совсем недалеко от «Ритца». У нее слегка кружилась голова от выпитого вина, от поцелуев и теплых рук Алекса, ласково обнимавших ее.

Чувства, вырвавшиеся на свободу, заглушили еле слышный голос разума. Бет перестала понимать, почему, собственно, это недопустимо. Что такого, если она зайдет к нему ненадолго, посидит рядом с ним в роскошной обстановке, о которой ей приходилось до этого только слышать? А когда Алекс с грустью напомнил о своем скором отъезде, сердце бедняжки сжалось. Ей показалось глупым и непростительным упустить хотя бы миг из оставшегося им времени. И она решилась.

Обстановка в номере буквально подавила ее в первое мгновение – такой роскоши она еще не видела. Да и что она вообще видела, если быть честной! Подумать только, он относится ко всему этому так спокойно. Хотя, что удивительного. Бет уже знала, что он из очень обеспеченной семьи. Алекс мало и неохотно говорил о себе. Но ей было известно, что он – единственный и горячо любимый сын, что родители его уже в преклонном возрасте, а по прибытии домой ему предстоит стать во главе семейного бизнеса. Она ни на секунду не усомнилась в его способности вести дела с должным мастерством и твердостью. Но сейчас Бет думала не об этом. Вернее, она ни о чем не думала, потому что Алекс подошел к ней сзади и жадно поцеловал в шею, а сильные руки обвили тонкую талию. Она рванулась было из кольца его рук, но он удержал ее и возобновил наступление на чувства девушки. Не переставая целовать, Алекс развернул Бет лицом к себе и впился в ее губы.

Она не заметила, когда и как он начал раздевать ее. Очнулась только от прохлады шелковых простыней его постели. Но и тогда все, что Бет могла, это смотреть, как он торопливо сбрасывает с себя одежду, шепча при этом слова любви. Слова эти с необыкновенной легкостью слетали с языка Алекса, но ей они казались искренними, кружили голову, заставляли позабыть обо всем на свете. Он, только он, только его руки и губы, только сладкая истома, охватившая ее тело, – больше ничто не имело значения в эти минуты!

Как Алекс и думал, Бет оказалась девственницей. Упоительное ощущение от близости с ней слилось с чувством удовлетворения от того, что он оказался первым ее мужчиной. Этот сплав чувств вознес Алекса так высоко, как никогда прежде…

Потрясенная пережитым блаженством, Бет лежала с широко раскрытыми глазами. Алекс казался ей теперь таким близким и родным. У нее не возникало и тени сомнения, что именно сегодня, накануне его отъезда, он скажет ей те слова, которых ждет от любимого каждая девушка. В ее голове уже звонили свадебные колокола. Однако Алекс и не думал говорить ничего подобного. Они провели в его номере около двух часов. Алекс был ласков и заботлив, но больше не пытался добиться близости с ней, опасаясь причинить Бет боль. Упоминал же он лишь о предстоящем отъезде, будущей работе и связанной с ней ответственности.

3
{"b":"103184","o":1}