ЛитМир - Электронная Библиотека

— Смотри, вон там рынок, — дернул его за руку Андрюшка. — Идем?

Мальчишки пробежались немного и оказались среди лавок, шатров и деревянных столов. Все пространство было уставлено всевозможным товаром, даже на земле громоздились кувшины, корзины, наполненные местными продуктами.

— Ох, сколько тут всего, — улыбнулся Райка.

Он ухватил из одной кучи небольшой фиолетовый шарик, повертел в руках — то ли ягода, то ли фрукт, непонятно. Более знакомый с местным бытом, Андрюшка взял шарик у Райки и разломил пополам:

— Ешь, вкусно! — позволил он. — Только кожуру выбрось. И прекрати болтать, ты глухонемой!

Райка хлопнул себя по губам, отключая речь, и попробовал «фрукт». Вкус… ммм… скажем, на любителя. Смесь селедки с малиной. Очень странное блюдо…

Райка незаметно выплюнул в кулак эту гадость, ткнул локтем Андрюшку. Сказать хотелось многое, да нельзя. Роботенок ухмыльнулся и пошел вперед.

— Хей! Харргд ноомарр ва! — крикнул им кто-то.

Андрюшка обернулся — толстяк с добрыми глазами приветственно махнул им рукой, подзывая к своему товару.

— Идем посмотрим, чего ему надо, — сказал андроид и подошел ближе.

— Харргд! Ноомарр кис! — толстяк радушно обвел разложенные на столике продукты непривычного Райке вида.

— Угощает… — перевел Андрюшка и ответил на местном диалекте: — У нас нет денег, уважаемый.

— Ай, какие деньги! — улыбался толстяк, поглядывая то на одного мальчишку, то на другого. — Когда у детей были деньги? Берите, пробуйте! Потом придете с родителями, возьмете еще!

— Благодарю, — вежливо кивнул Андрюшка и взял одну лиловую штуковину. Вторую, ядовито-зеленого цвета, он сунул Райке. — Ешь давай, а то обидится…

— А вы не местные, да? — спросил словоохотливый торговец. — Откуда же?

— Из провинции Тенотирртль, что на севере, — сказал Андрюша. — Это мой брат, он глухонемой.

— Да-да, бедный ребенок, — сказал с сочувствием торговец и погладил Райку по голове. — Почему вы одни? Где родители? Время слишком опасное, чтобы дети гуляли одни.

— Наш отец отправился к Верховному Грраарру, по его вызову, а нам велел ждать на площади.

— А-а, понятно, — закивал торговец и добавил таинственно: — А вы слышали, что завтра конец света? Люди просто с ума сошли! Только я не верю… Жрецы пугают, чтобы народ власть уважал больше. Только, тсс, за такие речи можно угодить в подземные катакомбы! Или на рудники…

Райка вполуха слушал, что говорят торговец и Андрюшка, но ничего не понимал — речь слилась для него в сплошное рычание, шипение и свист. Чтобы не умереть со скуки, он поизучал немного подаренную штуковину — зеленая, круглая, напоминала недозрелый крыжовник. Такая же полупрозрачная, хоть величиной со сливу. Наконец, набравшись смелости, осторожно коснулся блестящей поверхности языком. Ожидая все, что угодно, он был приятно удивлен — обычная конфета, сладкая, с мятным вкусом. Райка больше не стал тянуть, а сунул ее в рот. Глаза заблестели, на губах появилась улыбка — конфета приятно охлаждала, что было совсем не лишнее — солнце уже поднялось, и наступила ощутимая жара.

Андрюшка искоса поглядывал на него, тоже улыбаясь. Когда Райка осмелился попробовать конфету, роботенок хмыкнул, но промолчал — если он расскажет, из чего делают эти сласти, у Райки надолго пропадет аппетит.

Впрочем, ничего сверхнеприятного. Конфеты изготавливали из желчи ящера, что назвали позже гипсилофодон («Зуб с высоким гребнем») Он был не крупнее современного взрослого человека, до двух метров ростом. Этот робкий травоядный ящер жил на Земле в ранний меловой период и предположительно вёл стадный образ жизни. Чтобы выжить, этим ящерам приходилось очень быстро бегать, но люди научились ставить на них ловушки. Желчь этого ящера, горькая в свежем виде, становится приторно-сладкой при длительной, до трех часов, варке. Застывая, она превращается в леденцы — любимое лакомство местной детворы. Но Райке про эти подробности лучше не знать.

— А еще они говорят, — продолжал торговец, склонившись над столом, — что всем надо срочно покинуть остров! Представляете? Конечно, почти вся знать уже закупила корабли, а куда деваться нам, простому люду? Слышите, что на площади творится? Народ требует разъяснений, иначе грозит бунтом!

Андрюшка вежливо кивал и поддакивал, время от времени вставляя пару малозначащих фраз. Решив, что достаточно наговорились, он распрощался с торговцем и утащил Райку.

— Слушай, становится небезопасно, — сказал он. — Если толпа ринется на стражу, мало не покажется. Ты еще не нагулялся?

— Да ну, ерунда! — беспечно ответил Райка, долизывая сладкий шарик. — Еще чуть-чуть. Идем вон туда! Там что-то интересное!

И запрыгал к широкому деревянному подиуму, занавешенному цветными тканями. У подиума толпился народ, а гул стоял невообразимый — все разговаривали друг с другом на повышенных тонах, будто это не Райка, а все они изображали глухоту.

Толпу быстро и со знанием дела окружила цепочка стражников, за ней встала вторая цепь. Явно ожидались беспорядки…

— Райка, смотри! — вскрикнул вдруг Андрюшка, показывая пальцем на подиум.

По лестнице поднимался хорошо знакомый господин — Верховный Грраарр!

— Ну все… Если он нас узнает… — Райка приткнулся за каким-то парнем, стараясь стать незаметным.

Андрюшка смолчал, ему все больше и больше не нравилось, что Райка так им вертит.

При первых же звуках голоса Верховного Грраарра гул, витавший над толпой, стих. Это лишний раз убедило мальчишек, что Райка был в плену очень влиятельного чиновника.

Речь так захватила народ, что слушали не шевелясь, буквально заглядывая в рот правителю, ловя каждое слово. О чем он говорил, роботенок не переводил Райке, но и так было понятно, что тема одна — обещанный конец света.

Время от времени Верховный прерывался, то глотнуть воды, то отдать указания офицерам стражи, подходившим к нему.

— Райка, беги! — крикнул вдруг Андрюшка. — Я их отвлеку!

Райка встрепенулся — он так увлекся речью Верховного, что совсем потерял чувство опасности. А оказалось, напрасно — резко обернувшись, он увидел, что со всех сторон окружен подбегавшими стражниками. Андрюшка метнулся в сторону, но на него даже не обратили внимание, ведь Верховный Грраарр отдал приказ только об одном мальчишке, про второго он не знал.

Андроид остановился поодаль, но ничего не смог поделать. Убежать Райка не успевал, а стрелять нельзя…

Райка заметался, выискивая лазейку, но народ тоже принял участие в увлекательном аттракционе — поймать перепуганного чужеземца. И кто знает, может Райка и убежал бы все же, но его добило поведение Андрюшки. Роботенок спокойно стоял, наблюдая, а затем… вокруг него образовалось легкое облачко. Оно окутало мальчишку, а когда развеялось, от Андрюшки и след простыл. Неужели он сбежал в свое будущее! Забрал и сумку, и пистолет… А что, кристаллы ведь у него, зачем еще нужен какой-то глупый мальчишка? Такое предательство подкосило Райку, пропала охота к сопротивлению, и он спокойно отдал себя в руки подбежавшей стражи.

Двое здоровенных воинов ухватили Райку подмышки и, держа на весу, потащили к дому Верховного Грраарра — путь туда Райка хорошо помнил…

16
{"b":"103199","o":1}