ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Да ладно тебе, не грусти. Ну, хочешь, я его попрошу сегодня, когда он домой придет.

— Не надо, я сам спрошу. У них как раз через месяц новая экспедиция начинается. А вдруг и согласится... — сказал Денис безо всякой надежды.

Он поставил опустевший стакан на стол.

— Пойду переоденусь...

Вот до чего грусть-тоска доводит человека — он даже переодеваться сам идет! Раньше бы так до маминого прихода и проболтался в форме по дому.

Денис надел легкий новомодный костюмчик — блестящий, как капелька ртути. Солнце бросало на него лучи и разлеталось звонкими пятнышками по стенам.

Однако даже столь радостная расцветка не смогла разогнать на его лице мрачность и грусть.

Чем бы его развлечь?

— Денис, да брось ты... Жизнь только начинается, все еще будет! Давай пока что игру заведем, ту, что позавчера скачали?

— Давай... — безрадостно сказал он.

Я включил гала-экран и в стене появился большой проем, заполненный голубоватым свечением. Вскоре на этом экране замелькали космические монстры всевозможных расцветок и калибров. Они успешно молотили друг друга, заодно разнося в пух и прах ближайшие галактики.

Звон, писк, скрежет и грохот заполонили комнату.

Постепенно Денис увлекся. Он яростно сжимал объемный джойстик и при этом комментировал удачные попадания возгласами первобытных неандертальцев.

Я не отставал, но и не стремился обгонять — пусть считает себя непревзойденным мастером. Это полезно для подрастающего человеческого организма.

Зато я был наделен реакцией просто нечеловеческой: едва за спиной послышалось тихое поскрипывание и покашливание, как я схватил стул, занес его над головой, стремительно повернувшись к неизвестному гостю.

Легкое облачко висело посреди комнаты, переливаясь всеми цветами радуги. Изнутри и доносились непонятные звуки.

— Успокойтесь, молодой человек! Поставьте мебель на поверхность. Вам и вашему другу ничего не угрожает.

Скрипучий голос, совершенно без интонаций, не внушал доверия. Но стул я все же опустил, потому что не представлял, как его можно использовать против облака цветной пыли.

Денис, почуяв неладное, нажал паузу и тоже с любопытством принялся разглядывать пришельца.

— А вы, собственно, кто? — спросил он на правах хозяина. — И как попали в дом?

— Разрешите представиться, — церемонно произнесло облако. — Первый Главный Подкапитан Династии Лургов Енг-Инг.

— Очень приятно... — растерялся слегка Денис. — А меня зовут...

— Не надо, не трудитесь. Я прекрасно осведомлен о присутствующих. Хотя... Вы — Денис. Ученик 7-класса Общей Республиканской Школы. А кто же вот этот мальчик? Ваш брат? Но у вас нет братьев, судя по нашим последним данным...

— Нет, нет, я не брат, — вступил я в беседу. — Я робот модели ILMAR-IV, улучшенной модификации. Сделан по личному заказу отца Дениса, с точной копией внешности.

— Да, теперь я вижу, механическая сборка с присутствием интеллекта. Но это же все меняет!! Какая нелепая ошибка!

Облако расстроено опустилось на диван, стоявший у стены. Съежилось и слегка потускнело.

— Вы чем-то расстроены? — участливо спросил Денис.

— Нет, не расстроен. Я разбит, уничтожен, расплавлен в ноль... Ведь это же именно я проводил все расчеты. А тут такая накладка...

— Да объясните же, в чем дело? Может, еще все исправимо, — попытался успокоить гостя я.

— Ну что ж... Спешить теперь никуда не нужно, ошибку не излечить... Слушайте... дело в том, что... Наша цивилизация на несколько миллиардов лет старше земной. И мы уже давно наблюдаем за вашим развитием. Пока все шло по известным нам правилам и законам, мы не вмешивались и думали, что так будет и впредь. Однако совсем недавно, несколько тысяч лет назад, на моей планете произошла глобальная катастрофа — ядро под влиянием центробежных сил разорвало поверхность и разнесло планету в клочья. Тогда мы были готовы к такому повороту событий и заблаговременно переселились в вашу Солнечную Систему. Но, конечно же, далеко не все, а лишь наиболее достойные. Мы обустроили несколько поселений на Четвертой Планете, которую вы зовете Марс. Но несчастья и тогда не покинули нас... Мы перессорились... Каждый стремился управлять, совершенно не вникая в желания остальных... Началась война. И огромные города стали приходить в запустение. Сейчас осталась лишь горстка от некогда великой Династии Лургов. Планету затянуло красными песчаными болотами и жить на ней стало невозможно. Последние из Лургов основали колонию на астероиде, между Юпитером и Марсом. Глупая, ничтожная жизнь... От былой мощи не осталось и следа... И каждый последующий год приближает нас к бесславной гибели.

— Печальная история, — сказал я. — Но мы-то чем можем помочь?

— О, это очень просто. Нашему древнему народу необходима свежая кровь. Нет, нет, не пугайтесь! — воскликнул Енг-Инг, увидев испуганные глаза Дениса. — Я сказал это образно. Мы всего лишь возьмем небольшую толику интеллекта у мальчика.

— А почему это именно у меня? — у Дениса слегка задрожал голос.

— Действительно, почему из двенадцати миллиардов человек вы выбрали именно Дениса?

Облако скрутилось в спираль, изображая смущение.

— В этом и состоит мой просчет... Мы сканировали уровень интеллекта у всех жителей Земли. Конечно, это был громадный многолетний труд... Оказалось, что лишь один ребенок обладает подходящими параметрами. И вот теперь, что я вижу? Интеллект разумной машины наложился на детский уровень сознания! Что теперь прикажете делать? Я вынужден возвращаться ни с чем...

У Дениса отлегло от сердца. Он поерзал на стуле, взглянул на меня.

— Ну, вы поищите кого-нибудь другого, — предложил я. — Наверное, есть и поумней дети.

Денис обиженно засопел, но промолчал.

— Кстати, а почему именно детский разум вы решили использовать? У нас есть знаменитые ученые...

Енг-Инг тут же прервал меня, не дав договорить.

— У ваших взрослых интеллект уже сформирован и не имеет путей развития. У детей же совершенно иная картина. Что же делать, что же делать...

Подкапитан принялся покачиваться из стороны в сторону, напоминая свернувшуюся клубком разноцветную кошку.

Мы не вмешивались — его проблемы, пусть сам и решает. Мы просто разглядывали первого в нашей жизни инопланетянина.

Через минуту он стремительно взлетел под потолок, покружился по комнате и замер у меня над головой.

Расцветка стала еще ярче — должно быть, Енг-Инг придумал какое-то решение.

— Я заберу на Иргун вас обоих!

— Чего?.. Куда?!.. — спросили мы одновременно. — Что значит, «заберу» А если мы не согласны?

— Успокойтесь. Ничего плохого с вами не случится. Иргун — это астероид. Слетаем туда, проведем более подробные исследования. Может быть, получится вас как-то соединить, пусть и виртуально. Да и Свет Лургов наверняка уже в нетерпении. Поехали!!

И, больше не рассуждая ни о чем, Подкапитан надвинулся на нас серой плотной массой, обволакивая, словно киселем...

2
{"b":"103202","o":1}