ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Мы весело запрыгнули в машину-призрак. Но Грруумар не спешил садиться за руль. Он внимательно прислушивался к сообщению, что доносилось из пеле-транслятора, висевшего на его мощной груди. Улыбка исчезла.

Он склонился к нам и сказал:

— Мы не успели. Сюда мчится тот самый крракх. Должно быть, он почуял, что у него собираются отнять яйцо и бежит на выручку. У этих животных чрезвычайно развит родительский инстинкт. Дорога здесь только одна и он с легкостью растопчет любого, кто встанет на пути... На машине нам не выбраться... Быстро выходите. Попытаемся спрятаться на другом краю кладки. Правда, шансов слишком мало...

— Так давайте на нашем корабле улетим! — крикнул Денис, выскочив наружу.

— На корабле? А разве он может лететь? Почему же тогда ты не улетел отсюда?

— Ай, да ну, долго объяснять! Идем скорее!

Мы влетели один за другим в тесную кабинку корабля. Правда, это только теперь кабина стала тесной, когда в ней появилось столько народу.

Едва щелкнул замок на закрывшемся люке, как мы увидали на экране злобную оскаленную пасть двадцатиметрового чудовища. Он наклонялся к кораблику и внимательно осматривал его. Широкие ноздри раздувались, принюхиваясь к запаху двуногих существ, что собрались похитить драгоценное яйцо.

А Денис уже взялся за рукоять управления и подавал команду на взлет. Кораблик нехотя, медленно-медленно, произвел вертикальный взлет.

Удивленная физиономия крракха проводила нас взглядом, полным неподдельного изумления. Оказывается, яйца умеют летать! Кто бы мог подумать!

А мы промчались над черным провалом, над горным серпантином, над бесконечной равниной и мягко сели прямо перед «ярангой», где я впервые познакомился с Оррчи.

Только теперь мы смогли вздохнуть свободно.

Глава двадцать первая

Первым делом я скормил Денису все наши запасы. Он сперва слопал мороженую строганину из мяса трех шуррумов, запил горячим чаем. Лишь потом спросил:

— А чего это такое было? Вкусно, мне понравилось! Еще есть?

Травмировать нежную душу и без того измученного ребенка я не решился и ответил:

— Это так, мясо местного зверька. Потом сходим наловим еще. Ты вот лучше расскажи, почему не улетел из гнездовья крракхов? Они что, силой тебя там держали?

— Силой... А ты как думал? Там каждую ночь эта громадина приходила, садилась на кораблик и до утра сидела.

— Ну, а днем-то?

— Я пробовал. Только кораблик не хотел взлетать. Я с ним уже по-всякому воевал, а он ни в какую. Мигает огоньками своими и с места не трогается.

— Кажется, я знаю в чем проблема, — вступил в разговор Оррчин папа. — В этом месяце на планете разыгралась сильнейшая магнитная буря. Вот управление вашего корабля и забастовало. Так что и ночью ты вряд ли смог взлететь. Буря завершилась как раз сегодня утром.

— Вот это нам повезло! — выдохнул Оррчи. — Вовремя мы оттуда смылись!

Денис покачал головой. Он устало привалился к подушке, глаза стали слипаться сами собой.

— Пусть поспит, — заботливо произнес большой медведь. — А вечером отправимся в город. Вам наверняка хочется посмотреть, как мы живем. Ведь так?

— Да, конечно! Это очень интересно. Но нам необходимо встретиться с вашим правительством. Мы ищем одну вещь и никак не можем найти.

— О чем ты говоришь? — заинтересовался отец Оррчи.

— Они машину времени ищут, — влез Оррчи.

— Никогда не слышал. Что это такое?

В который раз я объяснил принцип действия машинки, которую еще и в глаза не видел.

— Не думаю, что у нас имеется такой аппарат. Но я все же проведу вас в Главный Корпус Управления. Ты спас жизнь моему сыну и я никогда этого не забуду.

* * *

Вечером мы собрались в дорогу.

Денис выспался, посвежел и на щеках даже появился румянец. Я просто радовался, глядя на него.

Открылись двери лифта и мы по очереди вошли внутрь. Оррчи тоже шагнул было в кабину, но отец остановил его:

— Постой, тебе с нами нельзя!

— Как это? — огорченно спросил медвежонок.

— Ты ведь не должен покидать поверхность, пока не закончится срок Испытания. Разве ты забыл про это? Я и так еле уговорил твое школьное начальство не прерывать Испытание, когда тебя ужалил скорпион. Так что ты уж потерпи, малыш... А твои друзья скоро вернутся. Тем более, что их корабль остается здесь, рядом с твоим домом.

— Не скучай, Оррчи! — сказал я, пожимая теплую лапу. — Мы ведь еще встретимся!

Он стоял, понурив голову, а лифт уже скользил глубоко под землю.

Кабина мчалась с большой скоростью, тело стало легким-легким, того и гляди наступит невесомость. Взмахни посильней руками и взлетишь!

А Грруумар только посмеивался. Конечно, он привык к таким фокусам гравитации, ему все это было нипочем!

Ох и глубоко же они устроились! Пока лифт надумал притормозить, мы успели порядком соскучиться.

Двери открылись. Я стоял ближе всех к выходу и собрался уже покинуть лифт, но открывшийся вид заставил меня отшатнуться. Передо мной расстилалась черная пустота, в которой то здесь, то там висели прямо в воздухе огромные светящиеся шары, призмы, пирамиды и цилиндры. Желтый неяркий свет, что исходил от них, рассеивался и плавно сливался с темнотой, почти не освещая ее.

— Ну, чего испугался? — насмешливо спросил Грруумар и подтолкнул меня широкой лапой.

От этого дружеского шлепка я вылетел, словно пробка. И, вопреки ожиданиям, никуда не провалился, а встал на твердую поверхность. Твердую и совершенно прозрачную, как стекло.

Не веря своим глазам, я наклонился и потрогал пол под ногами. Полное сходство с прохладным стеклом — гладкая поверхность даже слегка зазвенела, когда я щелкнул по ней ногтем.

Грруумар вышел вслед за мной, а Денису и вовсе ничего не оставалось — не сидеть же вечно в лифте. И так насиделся в кораблике, бедный.

Отец Оррчи мягко отстранил меня в сторонку и прошел вперед.

Он шел по невидимому мосту так, словно проделывал этот путь каждый день, сворачивая только в ему одному известных местах.

Я сделал несколько шагов в сторону — в порядке эксперимента. Точней, собирался сделать. Не тут то было! Я сразу стукнулся лбом в невидимую преграду из того же материала. Руками нащупал гладкую стенку. С другой стороны дорожки оказалось то же самое. Похоже, что мы идем по прозрачному тоннелю. Но как Грруумар способен различить, где расположены повороты и переходы?

Проверим-ка мою догадку...

Я переключил зрение на «ночное» Нет, без толку — все равно стенки тоннеля остались невидимыми. Ну-ка, еще один вариант: переключаю зрение в ультрафиолетовый диапазон. И останавливаюсь, как вкопанный. Это же просто чудо какое-то! Денис впечатывается в мою спину и возмущенно трет ушибленный нос.

А я рассматриваю невероятную по красоте картину...

Синяя сверкающая паутина соединяет все эти геометрические фигуры причудливым узором, перекрещивается в самых непредсказуемых местах!

Так вот почему Грруумар свободно продвигается по этим хитросплетениям. Зрение местных жителей приспособлено видеть предметы в ультрафиолетовом свете. Вот и вся разгадка. Проще простого.

Пока я развлекался, мы успели подойти к одному из шаров и перед нами открылась узенькая калитка, протиснуться в которую Грруумар смог только развернувшись боком.

Почему такая неудобная конструкция оказалась у входных ворот? Забавно. Наверное, это из разряда местных традиций.

Внутри нас ожидал уже знакомый прозрачный кабриолет с откидным верхом.

Мы втиснулись внутрь и машина помчалась вперед, по новым тоннелям. Здесь движение стало более насыщенным. Стали попадаться навстречу похожие на наш, автомобили, скользящие без гусениц и колес.

21
{"b":"103202","o":1}