ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Воительница Лихоземья
Медитации к Силе подсознания
Отказ – удачный повод выйти замуж!
#Selfmama. Лайфхаки для работающей мамы
Сок сельдерея. Природный эликсир энергии и здоровья
Адвент-календарь ожидания Нового года
Гильдия
Осенний детектив
ДНК гения

Он раздвинул двери шкафа, и Стелла достала камень. В то же мгновение ее окутал голубой свет, и ощущение приятия, радости от возвращения домой, вновь вспыхнувшей дружбы натопило душу.

Словно издалека она слышала, как Кит сказал:

— А откуда он?

— Из Шотландии, — ответил Гордон. — Мне довелось видеть парочку камней точно такого же цвета в базальтовых слоях у Лох-Роуг на Льюис, но ни разу такого большого и безупречного образца. Если это важно, мы можем проанализировать полосы цвета, которые подскажут нам более точно, откуда этот камень, хотя указаний на то, что череп изготовили там, нет. Его вполне могли отвезти на другой конец света, прежде чем к нему прикоснулись руки мастера. В любом случае, его вырезали против граней кристалла, а это очень трудно сделать, не раздробив на мелкие куски. Вне всякого сомнения, немцы не приложили к нему руки, они не смогли бы справиться с такой работой, не разбив камень.

Стелла слушала его объяснения вполуха; все ее внимание было сосредоточено на камне-черепе, который она держала, согнув локоть и прижимая его к себе.

«Я твоя надежда в конце времен. Прижми меня к себе, как ты прижал бы свое дитя. Слушай меня, как стал бы слушать свою любовь. Верь мне, как своему богу — кем бы он ни был».

Гордон был прав, камень, который она держала в руках, захватил ее душу; но геолог ошибся в другом — в этом не было никакой опасности. Она доверяла камню, и он доверял ей. Сейчас их связывали более ровные отношения, словно в тот момент, когда его освободили от известняковой оболочки, открылся канал, по которому камень смог направить ей свое расположение.

В новых, неизвестных доселе частях ее сознания появилось открытое пространство сродни ясному голубому небу, одаривая ее миром и покоем, каких до сих пор она не знала. Стелла нырнула в него, как шагнула бы в пещеру, охваченная страстным желанием познать неизведанное и не зная, что она там увидит.

Кит, судя по всему, задал еще вопрос, потому что Гордон на него ответил.

— Немцы настоящие мастера, когда речь идет о резке кварца.

Он закрыл шкаф и выключил свет, и теперь лишь внутри черепа горел глубокий голубой цвет.

— Где-то в самых глубинах темного леса есть деревня, где вырезают из кристаллов черепа и продают доверчивым янки. Но я могу поставить на кон свою карьеру, что этот не из их числа.

Он показал своим коротким пальцем на камень, который Стелла прижимала к груди.

— Видишь, как скулы притягивают свет? А глазницы, словно линзы, направляют его на сам череп. Мастера двадцатого века не способны на такое, сейчас уже не осталось тех, кто знает, как это делать.

Гордон прошел по комнате к своему компьютеру и пробежал толстыми пальцами по клавиатуре.

— Очевидным образом место происхождения камня многое объяснит, поэтому я взял на себя смелость сделать несколько фотографий до того, как им занялся. Если ты посмотришь на большой экран вон там… — он показал рукой на дальнюю стену, где висел огромный экран, как в кино, — увидишь изображение трещины в скале.

Трещина ослепительно белого известняка сияла голубым пламенем у основания, качество картинки было потрясающим. С такого близкого расстояния и при таком высоком разрешении даже известняк выглядел впечатляюще. Гордон махнул в его сторону лазерной указкой, и по извивающимся наслоениям побежала красная точка.

— Это последовательные залежи. Глубина и плотность зависят от сезонных циклов. При таком разрешении результат получается не совсем точный, но, если не обращать внимания на грубое приближение, можно с уверенностью сказать, что ваш камень пролежал в воде с высоким содержанием карбоната кальция четыреста двадцать лет, плюс-минус пять процентов.

— Значит, он точно принадлежал Оуэну, — сказал Кит.

— Временные рамки верны. Это все, чем способна помочь нам геология. Остальное уже ваша область, но я не думаю, что есть какие-то сомнения.

— Получается, что мы не слишком продвинулись вперед, верно? По-прежнему пытаемся остаться в живых, чтобы определить «назначенное время и место», только не имеем ни малейшего представления, о чем речь, — с горечью сказал Кит. — Проще некуда.

— Тут я не могу вам ничем помочь, — пожал плечами Гордон. — Я бы сказал, что мне жаль, только не хочу врать. Лично я за пресс. Так, по крайней мере, никто не умрет.

— Нам нужно понять, кто будет первым, — сказала Стелла, которая продолжала сидеть на полу.

— Знакомый голос. — Кит развернулся в своем кресле, чтобы лучше ее видеть, и веселье мгновенно исчезло с его лица. — Что такое?

Стелла покачала головой.

— Не знаю. — Ей было трудно объяснить; она видела удивительное соединение тумана, пламени, света и кристалла, которое было структурой более сложной, чем все эти детали по отдельности. — Я постоянно вижу лицо, оно появляется и исчезает, когда я смотрю на камень.

— Лицо обладателя черепа?

— Мне так кажется. Это из области ощущений. Есть ли какой-нибудь специалист, которому мы можем доверять и который сможет по костям воссоздать лицо?

— Это не моя область. — Кит поднял голову. — Гордон?

— Мне известен только один такой человек. — Маленький шотландец с сомнением посмотрел на Кита. — Ты знал, что доктор Дейви Лоу занялся судебной медициной, после того как уехал отсюда?

На мгновение в лаборатории воцарилась тишина, которой Стелла не понимала.

— Нет, — наконец ровным голосом сказал Кит. — Только не он.

Гордон покраснел, что не меньше удивило Стеллу.

— Он из Бидза и знает, что делает.

— Пожалуйста!

— Мальчики?

Стелла переводила взгляд с одного на другого, чувствуя, как в голове у нее зазвучал предупреждающий сигнал, и лицо, окутанное туманом, отступило на задний план.

Кит решительно вздохнул.

— Дэвид Лоу учился на медицинском факультете и бросил его, решив заняться чем-нибудь не таким тяжелым. Поганый коротышка с зубами как у нутрии, нажравшейся стероидов, и волосами, похожими на крысиные хвосты. Он управлял первой лодкой в тот год, когда Бидз занял последнее место.

Стелла расхохоталась и поднялась на ноги.

— Ну, вряд ли это преступление заслуживает смертного приговора.

— Он изнасиловал загребную из женской команды вечером накануне гонки.

— Что?! — Стелла резко развернулась. — Гордон, это правда?

— Нет, чистой воды вранье, и тебе ли это не знать, Кристиан О'Коннор.

Теперь Гордон покраснел от гнева. Он посмотрел в пол, а потом снова поднял голову.

— Такой слух ходил, однако доказательств никаких не было. Но даже слух разрушил карьеру Дейви. Он бросил клиническую подготовку и записался в отряд организации «Врачи без границ». Он работал в палестинских лагерях беженцев, где с утра до ночи перевязывал пулевые раны и лечил детскую диарею. Вернувшись, он занялся судебной медициной.

— Значит, теперь он все свое время посвящает тому, что копается в костях мертвецов? — Кит глухо рассмеялся. — Как раз для него занятие.

— Последние пять лет Дейви доводит до исступления правительство в Анкаре, идентифицируя останки в курдских массовых захоронениях, а это далеко не всякий будет делать, — наградив его мрачным взглядом, сказал Гордон. — Он возглавляет отделение судебной медицины в больнице Рэдклифф в Оксфорде. Можешь сколько душе угодно цепляться за свои заблуждения, но если Стелле нужен человек, который не будет болтать, восстанавливая лицо с ее камня-черепа, Дейви тот самый человек, который требуется. А кроме того, думаю, он один из немногих, кто не побоится это сделать и не захочет прикончить вас из-за него. Другого такого вам будет совсем не просто найти.

Кит взъерошил здоровой рукой волосы, и на мгновение у него сделался такой вид, словно он собрался что-то возразить, но в следующий момент он расслабился и сказал:

Это не мне решать. Стелла, что будем делать?

Стелла собралась было отреагировать на вспышку, предупреждающую об опасности, но тревожный сигнал тут же исчез. Тогда она убрала череп в рюкзак и застегнула его. Казалось, в комнате сразу же стало темнее. Когда она встала, камень прижался к ее спине, совсем как тогда, в пещере.

32
{"b":"103204","o":1}