ЛитМир - Электронная Библиотека

Дэй Леклер

Рог изобилия

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Райнер Торсен нетерпеливо потер ладонью квадратный подбородок и сменил положение. Он не любил такого бесконечного ожидания. Он вообще не любил прохлаждаться, выжидать сложа руки.

Все кругом занимались делом. Обычно он тоже занят, ни минуты свободной. Но этот оптовый рынок – не его вотчина. Он закупал продукты у других оптовиков. Как бы ему ни хотелось схватить тележку и помочь мечущимся с заказами продавцам, лучше не отвлекаться. У него здесь своя забота.

И все-таки хуже некуда – бездельничать в самом центре делового Сиэтла, не спуская глаз с женщины, пусть даже весьма привлекательной. Еще немного, и он дойдет до умопомешательства. Такое занятие просто не в его стиле. Действие – вот что ему по вкусу. Только так он предпочитает выходить из спорных ситуаций. Он всегда жил под девизом: «Есть сомнения – берись за дело и ставь вопрос ребром».

Следовательно, пора браться за дело.

Он прищурил глаза. Почему бы ему не отправиться прямиком к мисс Джордан Робертс и, глядя ей в красивые лучистые глазки, не сказать без обиняков: «Леди, продайте мне свой магазин»! Он ухмыльнулся. Пожалуй, у нее от таких его слов встанут дыбом одно-два перышка. Или три. А все, что могло взъерошить ее перышки, весьма его интересовало.

Он следил, как она остановилась у контейнера с мускусными дынями и наклонилась, чтобы сдвинуть крышку. Под тесными джинсами угадывались упругие полушария, радовавшие глаз. Ухмылка его стала еще шире. Хорошенькая. Очень хорошенькая. Она приподняла одну из огромных тугих дынь. Прикрыв глаза, вдохнула аромат и улыбнулась от удовольствия. Знает цену товару, признал он, глядя, с какой почтительностью она держит дыню.

Райнер обратился к продавцу, стоявшему рядом с ним:

– Похоже, она понимает, что к чему, но для подобного бизнеса слишком молода и слишком красива. Подозрительное сочетание. Что-то непременно должно таиться под этим ангельским личиком. Что-нибудь вроде жала.

– Жало у нее есть, это точно, – подтвердил тот. – Все равно что…

– Я так и знал! Сверху нежна, как пушок на персике, а внутри…

– Еще нежнее.

Райнер хмыкнул, снова бросив взгляд на изящную фигурку Джордан:

– Ну, правильно. Нежная девушка, которая может ужалить.

– Я вовсе не это имел в виду. Она в самом деле славная девушка и всегда была такой, – настаивал Марко. – Уже десять лет, как она закупает продукты у нас. Сначала приезжала со своим сумасшедшим дядюшкой, а теперь вот одна. И всегда приветливая, веселая и…

– Она так давно работает? – Райнер склонил голову набок, еще внимательнее приглядываясь к темноволосой девушке. Сделав несколько шагов, она приостановилась у ящика с джонатаном. Выглядела она не старше двадцати двух, самое большее на двадцать три. Придется пересмотреть свою оценку.

– Ты хочешь уничтожить ее? – встревожился Марко. – Я бы сказал, это нечестно – лишить женщину средств к существованию.

Райнер нахмурился, ему не понравилось последнее замечание. Он и сам немного переживал по этому поводу. Но семейный бизнес есть семейный бизнес. Ничто и никто не может стать на его пути, даже хорошенькая брюнетка, чья фигура заставляет оборачиваться всех вокруг.

Он решил честно ответить Марко.

– Я, может, тоже переживаю и переживал бы сильнее, будь она хозяйкой магазина. Но это не так. Владелец – ее дядя. Она лишь ведет все дела. Если я смогу склонить ее на свою сторону, магазин будет моим. – Он помолчал, раздумывая. – Клянусь, я делаю доброе дело, забирая магазин. Что у нее может быть за жизнь, когда она привязана к такому трудоемкому делу?

Марко, казалось, был удивлен.

– Я никогда не думал об этом. И правда, какая жалость! Да нет, она всегда выглядит такой счастливой, такой довольной…

– Осой? – восхищенный взгляд Райнера следил за Джордан.

Продавец помрачнел.

– Она может ужалить, только если ее прижать.

Заинтригованный столь упорным заступничеством и воинственным его тоном, Райнер с трудом удержался от шутки.

– Тем лучше, – спокойно сказал он. – Я предпочитаю честную борьбу.

Марко заворчал:

– Это нехорошо. Нет, сэр, нехорошо. Ты не понимаешь, Райнер. Девушка с норовом. Ты утянул ее бананы. Конечно, она обидится. Райнер приподнял бровь.

– Я их вовсе не утянул. Ты их мне продал.

– Я же не нарочно, нет! – Лицо старика огорченно обвисло глубокими складками. – Я не знал, что они уже проданы, когда предложил их тебе. Она от них не откажется. Если она поднимет шум и об этом узнает Ник Константин, он непременно станет на ее сторону. В конце концов, бананы в самом деле принадлежат мисс Робертс.

Райнер пожал плечами.

– Верно. Хотя суть не в этом. Мне все равно нужно довести свое дело до конца, независимо от последствий.

– То есть?

– Посмотреть, что она такое. Ты же считаешь, что она схватится со мной за эти бананы, так ведь?

– Нечего тут считать. Я знаю. Она не уступит. Райнер рассмеялся и хлопнул Марко по плечу.

– Постараюсь насладиться вволю. Ничего не может доставить Торсену большего удовольствия, чем дружеская схватка с сильным и уверенным противником. – Он помолчал, усмешка его стала недоброй. – Само собой, ничего – кроме победы над ним.

Марко взволнованно дернулся:

– Послушай, я тут подумал… Я на твоего отца всю жизнь работал и сделаю для него все что угодно. Абсолютно. Но, может быть, есть какой-нибудь другой способ проверить мисс Робертс. Она такая милая девушка, Райнер. Почему ты хочешь для нее неприятностей?

– Потому что я и живу ради одних неприятностей, – ответил тот, прищелкнув по своему обыкновению языком.

Марко отчаянно замотал головой.

– Только ее не трогай, ты не станешь, нет! Райнер приподнял бровь.

– Мы что, обсуждаем возможность удрать – намечается извержение вулкана?

Продавец в возбуждении замахал руками:

– Я уже говорил, извержение будет, только если ее прижать. Тогда это гора Святой Елены в действии. Я видел обеих. – Его передернуло. – Больше не хочу.

Райнер с особенным интересом взглянул на девушку.

– Должно быть, замечательное было зрелище.

– Замечательное с безопасного расстояния, – уточнил Марко. – И совсем не такое замечательное, если ты стоишь на пути лавы.

– На тебя это не похоже, – нахмурился Райнер. – Где же тот знаменитый дух авантюризма, о котором я столько наслышан?

– Уже добрый десяток лет отдыхает вместе с моим пятидесятым днем рождения, вот где! – Марко заткнул за ухо карандаш и засунул в карман пачку бланков. – Все эти годы, что она приезжает сюда за продуктами, она ни разу никого не обидела. Так почему тебе нужно выбрать непременно ее? Почему не кого-нибудь другого – и где-нибудь в другом месте?

Райнер по-прежнему не сводил глаз с Джордан. Она стояла у ящика с виноградом и отщипывала ягодки, прежде чем сделать заказ. Ему нравилась ее фигура, ловкость движений. Аккуратная, холеная и стройная – ну как тут не восхищаться? При обычных обстоятельствах он бы не устоял против искушения погреться у огня, о котором рассказывал Марко. Но бизнес прежде всего, а удовольствие… куда как позже.

– Если бы существовал какой-нибудь другой путь, поверь мне, я бы им воспользовался. Но, на беду, этот миленький вулканчик стоит между мной и тем, что я хочу. Причем хочу очень сильно. И как только я ее укрощу, то легонько отодвину в сторонку и возьму то, что мне нужно.

– Да-а? – хмыкнул Марко. – Легче грузовик с картошкой сдвинуть. Но посмотреть будет интересно.

– Тогда отойди подальше и раскрой глаза пошире. – Райнер с азартом потер ладони. – Вот только дождемся, когда мисс Робертс узнает, кто взял ее бананы. Мне прямо не терпится увидеть ее реакцию.

– Я тебе уже говорил, что она сделает, – Марко изобразил губами взрыв бомбы. – Взорвется будь здоров!

Он опять на нее уставился; Джордан чувствовала это. Между лопатками противно закололо. Целое утро он за ней следит, и целое утро она делает вид, что не замечает.

1
{"b":"103221","o":1}