ЛитМир - Электронная Библиотека

– Мне кажется, что я ухожу. – Развернувшись, она зашагала к выходу.

Он догнал ее и остановил, схватив за руку.

– Подождите. – Она вырвала руку, он отступил. – Извините, Джордан, я не хотел вас испугать.

– Вы не испугали, – ответила она, решившись отрицать очевидное.

Судя по выражению его лица, переубеждать его было пустой тратой времени и сил. Он успокаивающе улыбнулся.

– Я ведь с вами не об этом хотел поговорить. Я хотел просить вас сделать мне одолжение.

– У вас довольно странная манера обращаться с просьбой.

Он слегка изогнул губы в неловком признании:

– Верно. И все же я бы хотел пригласить вас завтра посетить некоторые из магазинов Торсенов.

Джордан смущенно уставилась на него, застигнутая врасплох странным предложением.

– Зачем?

– Чтобы доказать бесполезность вашего сопротивления.

Смущение сменилось недоверием.

– Каким это образом демонстрация магазинов Торсенов может доказать мне, что наше сопротивление бесполезно?

Он осторожно подбирал слова:

– Послушайте, мне известно, что это вы, а не ваш дядя, ведете все дела в «Роге изобилия». Если бы вы настаивали на продаже, возможно, он бы согласился. Может быть, когда вы увидите наши магазины, увидите, насколько мы сильны, вы поймете, что продать – лучший из всех выходов для вас. Фактически единственный выход.

Она пришла в бешенство.

– Позвольте мне кое-что вам объяснить насчет тех выходов, что у меня есть… – Она оборвала себя, глаза ее сузились.

Нет. Она не скажет ничего, о чем будет потом жалеть. Если она оттолкнет его сейчас, то потеряет ценную возможность следить за его действиями. До сих пор он был с ней весьма откровенным относительно своих планов. И таким же откровенным относительно своего влечения. Почему бы не воспользоваться этим? Не повредит получше узнать своего противника и выявить возможные его слабости. Будет просто глупостью с ее стороны не воспользоваться этим предложением.

– Ладно, ваша взяла, – спокойно произнесла она. – Заезжайте за мной завтра в девять, посмотрим ваши магазины. – Ты еще пожалеешь об этом, подумала она.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

– Соглашательство с врагом! Вот как это называется!

Джордан вздохнула.

– Дядя Клетес, это не соглашательство с врагом, это…

Старик покачал головой.

– Это горький, горький день! Мое единственное дитя, моя дорогая любимая племянница собирается предать свою семью и перебежать в стан врага.

– Горький, – вставил свое веское слово Уолкер.

Джордан и Клетес, как по команде, уставились на него. Пробормотав извинения, он ретировался к прилавку с брокколи.

Дядя Клетес в отчаянии заламывал руки:

– Твой дедушка Джо переворачивается в могиле, льет слезы с небес!

– Это дождь, – сухо уточнила она. – У нас он не редкость. – Она бросила взгляд на часы, в ужасе от того, что стрелки неумолимо движутся к девяти. Если они не прекратят этот спор и не начнут подготовку к открытию, она точно опоздает. – Дядя Клетес, ты хочешь продать «Рог изобилия»?

Он гордо выпрямился.

– Как ты могла задать мне такой вопрос?

– И все же?

– Конечно, не хочу. Почему тебе пришло это в голову?

– Ты уверен? – выпытывала Джордан. – Торсены предлагают много денег. Больше чем достаточно, чтобы ты мог уйти на покой. Ты мог бы отправиться в Аризону еще до наступления зимы, купить свою ферму и отдыхать на солнышке.

Он сник.

– Ты бы хотела, чтобы я продал? Мне казалось, ты любишь «Рог изобилия».

– Люблю. Но сейчас мы говорим о тебе и твоих нуждах.

Клетес взял ее руки в свои. Его серо-голубые глаза, точно такие, как у нее, вглядывались в нее с необычным напряжением.

– Дорогая моя, Робертсы и есть «Рог изобилия». Почти пятьдесят лет этот бизнес составлял нашу гордость и радость, несмотря на последние тяжелые годы. Возможно, я поступаю эгоистично, связывая тебя стариковскими мечтаниями, может быть, лучше было бы тебе освободиться…

Слезы затуманили ей глаза. Она так давно не плакала, что казалось, уже забыла, как это делается. Но нет, все еще помнит.

– Дядя Клетес, я люблю «Рог изобилия». Люблю почти так же сильно, как и тебя. Я не хочу, чтобы ты его продавал.

Она не так представляла себе их разговор. Как это на него похоже – думать сначала о ней, а уж потом о себе. Но ей-то необходимо узнать его собственные мысли по поводу магазина. Он не должен держаться за него из-за каких-то устаревших обязательств. Если придется сразиться с Торсенами и победить, им нужно будет обоим выкладываться для достижения этой цели. Одна она не справится.

Он нежно улыбнулся, как будто прочитал ее мысли.

– Значит, мы с тобой заодно. Мы одна команда, Джордан. Разумеется, я не продам магазин. Что будет с тобой?

– Ты не должен беспокоиться обо мне, – запротестовала она. – Я из тех, кто выживает, ты же знаешь. Я найду другую работу, обзаведусь новой навязчивой идеей. – Ее переполняли сомнения. – Ты уверен, что хочешь сохранить «Рог изобилия», дядя Клетес?

Он пылко кивнул.

– Убежден. А ты?

– Предстоит борьба не на жизнь, а на смерть.

Он вернулся к своим стенаниям:

– Тогда почему ты сегодня едешь с Торсеном?

Она рассмеялась.

– А ты поверишь, если я скажу – потому что он меня пригласил? И еще, – поспешно добавила она, – кое-что разведать.

Ее заявление настолько его заинтриговало, что он прервал свои стоны:

– Шпионаж? – Кустистые его брови взлетели вверх, он поскреб лысину. – Шпионаж! Джордан, ты гениальна!

Она скромно опустила глазки.

– Повтори еще раз.

– Да. Да. Ты можешь кое-что разузнать. – Он потирал руки, и Джордан готова была петь от радости при виде его оживления. – Ты можешь выпытать его секреты, использовать женские уловки. Прямо как Мата… – Он резко оборвал себя.

Она хихикнула, увидев выражение ужаса на его лице, и невинно подхватила:

– Мата Хари?

Он уставился на нее, как будто увидел впервые, и укоризненно погрозил пальцем.

– Только посмей, и я тебя высеку. А между прочим, сколько тебе лет? – подозрительно спохватился он.

Она изо всех сил старалась сохранить серьезное лицо.

– На прошлой неделе стукнуло двадцать четыре, ты разве не помнишь?

Клетес в ужасе покачал головой.

– Был бы жив твой отец, он бы тебя запер, а ключ выбросил. Ты слишком хорошенькая, как бы чего не вышло. Неудивительно, что этот человек шныряет тут и разнюхивает.

– Дядя Клетес! – возмутилась Джордан. В его взгляде появилось упрямство.

– Так вот, я изменил свое мнение по поводу сегодняшнего дела. Он слишком хорош собой. И слишком высокий, и слишком сильный, и… и блондин! Я сам поеду с ним. С тем же успехом он может показать свои магазины мне, а не тебе. – Обрадовавшись такой прекрасной мысли, Клетес просиял. – Может быть, он вовсе не за «Рогом изобилия» охотится, а за тобой! – Брови у него снова сдвинулись. – Не знаю даже, что хуже.

Если бы он охотился за ней! – тоскливо подумала Джордан. Если бы «Рог изобилия» не стоял между ними. Но раз уж так обернулось, раз ему нужен магазин… Теперь она никогда не сможет быть уверена, что он ухаживает за ней ради нее самой, а не ради того, чтобы захватить магазин. Взять хотя бы историю с Андреа, ее помолвку с одним из Торсенов… Джордан безжалостно отбросила эту мысль, чтобы подумать над ней попозже.

– Ты слишком много читаешь романов, дядя Клетес. Могу поклясться, что Райнеру нужен магазин, а не я, – твердо сказала она. – Он думает, что своим показом повлияет на меня и мы преподнесем ему «Рог изобилия» на серебряном блюдечке. Он ошибается, но пока этого не знает.

Клетес колебался.

– Он очень красив.

– Я не заметила, – солгала она без зазрения совести. – Единственная моя забота – убрать этого человека из нашей жизни. Навсегда. Не думаю, что стоит упускать такую возможность. Почему бы мне не поехать с ним? – О Боже, это звучит лицемерно. Дядя Клетес не купится на это!

13
{"b":"103221","o":1}