ЛитМир - Электронная Библиотека

– Завтра. Ты лучше скажи мне, что происходит? – понизив голос, напрямик спросила Андреа. – Тут такое говорят, ты не поверишь!

– Почему же, поверю. – Джордан начала загибать пальцы. – Во-первых. Райнер хочет заполучить «Рог изобилия» – это тебе уже известно. Во-вторых. Он у нас все высматривает и вынюхивает. Это ты тоже знаешь. В-третьих. Он думает, что сможет прибрать к рукам «Рог изобилия» через меня. Надеюсь, ты понимаешь, что я не настолько глупа. – Джордан усмехнулась.

– В-четвертых. Говорят, что ты с ним спишь. Надеюсь, ты и для этого не настолько глупа. – В ответ на изумленное выражение ее лица Андреа поспешно добавила: – Нет-нет, я не верю в эти слухи. Нет, не стоит тратить силы и отрицать их. И еще раз нет – не стоит также относиться к ним слишком легкомысленно.

Джордан страдальчески поморщилась.

– Черт.

– Не волнуйся. – Андреа удовлетворенно улыбнулась. – Я пресекла слух номер четыре в зародыше.

– А переносчик слухов все еще на ногах?

– С трудом. Стал похрамывать. – Она испытующе заглянула Джордан в глаза. – Итак, что же все-таки происходит? Если ты не настолько глупа, чтобы поддаться чарам Торсена, как это сделала я, то почему вы здесь вместе?

– У меня не было выбора. – Джордан вкратце рассказала о сделке Райнера с дядей Клетесом. – Меня просто к стенке прижали.

Андреа застонала.

– Самоубийство чистейшей воды. Могли бы просто вручить ему ключи от магазина на блюдечке. Он слишком силен. Сражаться с Райнером, да, собственно, с любым из Торсенов, – все равно что пытаться сдержать прилив.

Она права, признала Джордан. Он в самом деле силен. И как прилив, смывает все ее благие намерения. Против своей воли она не могла забыть власть его поцелуев и прикосновений, силу страсти, которую он в ней так легко вызывал. В смятении она закусила губу. Что же ей делать?!

Появление Райнера было настолько же тихим, насколько и несвоевременным.

– Ты закончила с покупками? – Он окинул Андреа настороженным взглядом. – Я прервал что-то важное?

– Нет, вовсе нет, – поспешно ответила Андреа и ушла.

Джордан скривила губы, подумав о том, что, несмотря на сильнейшую неприязнь подруги к Торсенам, та все равно не может позволить себе их обидеть. Иначе ее отец впал бы в бешенство. Похоже, что и она, и Андреа здорово попались, каждая в свою ловушку.

– Хочу заглянуть еще на склад овощей, – сообщила она Райнеру. – Где Терри?

– Записывает твой заказ и загружает товар. Я ему сказал, что помогу тебе с тележкой, если ты будешь брать еще что-нибудь. Может быть, ты пока расплатишься?

Она бросила на него рассерженный взгляд. Ох уж этот властный викинг! Он что, думает, она со своим десятилетним опытом не в состоянии сама решить, чем ей заняться?

– Мне не нужно расплачиваться, – отрезала она. – У нас здесь кредит.

Брови его удивленно взлетели, но он мгновенно принял безразличный вид.

– Тебе везет.

Джордан отвернулась без единого слова. Пора прекращать, твердо решила она. Он уже слишком много знает о них и об их деле. По возвращении надо будет установить для него несколько правил – причем беспрекословных.

Джордан подъехала к «Рогу изобилия» и, развернувшись во дворе, осторожно подала машину к задней двери. Она все время ощущала присутствие красного спортивного автомобиля, который катил за ней от самого оптового рынка. К тому времени, когда она выбралась из грузовика, гнев бушевал в ней уже с такой силой, что сдержать его не было мочи.

– Не здесь, – сказал он, точно вычислив по лицу ее настроение. Он схватил ее за руку и потянул от магазина к дому.

– Убери от меня свои руки! – потребовала она, безуспешно борясь с его хваткой.

Он резко остановился.

– Сама выбирай. В доме, наедине, – или же здесь, во дворе, на людях.

– В доме.

– Ключ.

Она сунула руку в карман, вытащила ключ и отдала ему. О Боже, он выглядит устрашающе. Но она отказывается бояться. Только не она. Никоим образом. Ни малейшего намека на страх.

– Так не пойдет, – объявила она в ту же секунду, как они оказались в доме.

– Нет, пойдет. – С высоты своего огромного роста он смотрел на нее холодными злыми глазами, на лице застыла упрямая убежденность. – Мы объяснимся здесь и сейчас.

– Это я должна была сказать, – попыталась она удержать инициативу.

Ни малейшего намека на улыбку в его глазах.

– Разумеется. Начинай.

– Прекрасно. – Она стала ходить взад и вперед. – Так вот как обстоят дела. Ты ловко вынудил моего дядю разрешить тебе работать у нас и узнать все наши секреты, но меня тебе не надуть.

– Я и не догадывался, что собираюсь надуть тебя.

Она остановилась, краска залила ее щеки.

– Ты знаешь, о чем я говорю. Ты… ты… пытался одурачить меня.

– Я тебя целовал.

– Вот именно. – Она продолжала вышагивать перед ним. – Одурачить меня с помощью своих поцелуев. Я на это не жалуюсь, – поспешила она добавить. – И даже не против продолжения.

– Какая щедрость с твоей стороны. Она проигнорировала его иронию.

– Кроме того, я намерена смириться с твоим пребыванием в магазине всю неделю, как и договорились, – твердо продолжала она. – Но я не хочу, чтобы ты ездил со мной на оптовый рынок. Это не входит в наш договор.

– А я говорю, что входит. – Он мгновение рассматривал ее, потом спросил: – Что она сказала? И не притворяйся, что не понимаешь, о чем речь. Андреа Константин – что она сказала тебе? Хотя я и сам могу догадаться.

– Ради Бога. Только она не сказала ничего такого, что не разнеслось бы уже по всему рынку.

Улыбка смягчила его черты.

– А-а! Теперь понимаю. Ты и я. Я и ты. Намек на роман. Слухи о любовной связи.

– Теперь ты видишь, почему я не хочу, чтобы ты ездил со мной. – Она посмотрела на него с надеждой.

– Вижу.

Джордан усмехнулась.

– Значит, этот вопрос улажен.

– Нет.

Ее улыбка исчезла.

– Что?

Он опустил руки ей на плечи.

– Я сочувствую твоим переживаниям, мне очень жаль, что тебе было так неудобно сегодня. Но урон уже все равно нанесен, а у меня работа.

– Твоя работа важнее моей репутации?

– Я не наношу вред твоей репутации, – холодно отрезал он. – Мы не спим вместе. Пока. Но даже будь это так, наши с тобой дела никого не касаются.

Пока. Что он этим хотел сказать? Она вспыхнула. Зачем она хитрит с собой? Ей ведь прекрасно известно, что именно он хотел сказать. Мурашки побежали у нее по всему телу. Она его хочет. Она пыталась убедить себя, что это просто физическое влечение. Но все не так просто, и не одно лишь физическое влечение владеет ею. Этот человек волнует ее – волнует всю ее, полностью.

– Пожалуйста, Райнер… – прошептала она.

Он покачал головой.

– Если хочешь, я объясню Нику, что собираюсь купить «Рог изобилия». Он запросто пресечет все слухи. Но я буду приезжать с тобой туда по утрам, Джордан, и на том закончим. Если тебе так уж невмоготу, попроси своего дядю заняться закупками на этой неделе. Я буду ездить с ним.

– Ты же знаешь, что это невозможно! Он не смог бы… Он же не…

– В таком случае ему не следует заниматься бизнесом, и ты должна заставить его серьезно рассмотреть наше предложение. Я очень удивлен, что ты так долго продержалась одна. Когда ты находишь время для себя?

– Это моя жизнь! – выпалила она ему в лицо. – Прекрати меня учить, как ею распоряжаться!

– У тебя вообще нет жизни, – бросил он в ответ. – У тебя лишь работа.

– Которую я в состоянии выполнять без твоих советов. Я в тебе не нуждаюсь!

– Нет, нуждаешься. – Он притянул ее поближе, крепче обнял за плечи. – И раз уж мы заговорили об этом, то знай, что я рассчитываю на обещанное сотрудничество.

– Ты его получишь!

– Не сомневаюсь. – Он легонько встряхнул ее. – Джордан, не сражайся со мной. Ты не выиграешь…

– Прекрати мне об этом напоминать!

– Прекрати сражаться. – Его руки скользнули вниз, на талию, и он прижал ее к себе. – Перестань сражаться, – прошептал он снова. Он обнял ее еще нежнее, еще крепче. Губы прикоснулись к ее губам, дразня, разжигая желание.

23
{"b":"103221","o":1}