ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Правда не испугалась? — уточнил наемник.

— Нет, — процедила я сквозь зубы.

— Тогда разожми пальчики, красавица, — елейно пропел Кольд.

— Что? — не поняла я. Наемник встряхнул рукой, которой удерживал меня в седле… Я только сейчас заметила, что вцепилась в него что есть силы. — Прости.

— Ничего страшного, — любезно ответил Кольд, потирая руку. — Ну и хватка у тебя, красавица!

— Я просила меня так не называть, — огрызнулась я.

Кольд помог мне спуститься и спрыгнул сам.

— Люди обычно неприятной правды не любят, а не наоборот, — как бы между прочим, заметил он.

У меня язык чесался заявить, что я не человек вовсе, но кое-как удалось сдержаться. Наверное, потому, что Кольд отвернулся и пошел по деревенской улице, и мне пришлось его догонять. Ворона наемник, как всегда, привязать нигде не удосужился.

Ощущение опасности, преследующее меня, пока мы ехали, в деревне усилилось стократ. Да что со мной такое?

— Здорово, матушка! — остановил Кольд какую-то дряхлую старуху, еле бредущую мимо нас по улице. — Чего это ты мимо идешь, не здороваешься? Али не узнаешь?

Судя по реакции «матушки», она наемника очень даже узнала. И не так уж рада была нежданной встрече с ним.

— Какая я тебе матушка, — сердито прошамкала она. — Не так раньше звал, не так и теперь зови.

Кольд хохотнул и развел руками.

— Раньше ты не так выглядела.

Старуха от такого «комплимента», как ни странно, подобрела и заулыбалась.

— Зачем пожаловал? — почти доброжелательно спросила она.

— Да так, — беспечно ответил наемник. — Еду мимо по дороге, дай, думаю, заверну в гости, старых знакомцев проведаю.

Старуха погрозила Кольду пальцем.

— Не обманывай матушку Глен, кому от нас что понадобилось?

— Да не обманываю я! — нарочито возмутился наемник. — Говорю же — мимо ехал, решил в гости заглянуть, знакомых повидать, едой запастись в дорогу…

— Так бы сразу и говорил, — снова погрозила старуха. Потом нахмурилась и указала на меня. — А это кто такая? Жена твоя, что ли? Раньше, вроде, другая была… Или это твоя…

— Нет! — не дал ей закончить мысль Кольд и почему-то опасливо оглянулся. — Это сестра.

Старуха изумленно вытаращила подслеповатые глаза.

— Это?!

— Сводная, — уточнил наемник. — Дальняя.

Этого только не хватало! Тысячи лет жила, до меня людям дела не было, а теперь за какой-то месяц уже второй «братец» выискался! Мало мне Тиана…

— Ах, дальняя! — понимающе закивала старуха. — И что твоей дальней у нас понадобилось?

Меня так и подмывало заявить, что, как я раньше жила без этих людей, так и еще проживу, но Кольд не дал мне высказаться.

— Я привез, — мирно ответил он, не обращая внимания на снова посуровевший тон старухи. — Проголодалась сестрица-то, накормили бы. Нам еще далеко ехать придется. Ну, накормишь?

— Кто я такая, чтобы тебе отказывать? — отозвалась старуха со странной смесью почтения и насмешки. Развернулась и пошла прочь.

— Это она о чем? — Я подергала Кольда за рукав. — Она вообще в своем уме? Откуда тебя здесь знают?

— Сколько вопросов сразу! — засмеялся наемник. — Знают. Заезжал я сюда, приходилось. Не обращай внимания, местные шуточки.

— Это юмор такой был? — попыталась осмыслить я. — Серьезно?

— Не обращай внимания, — снова посоветовал Кольд.

Ему легко говорить «не обращай». Ненормальная деревня вызывала у меня не меньшую тревогу, чем сам наемник. Того я хоть боялась, но помнила: Тиан ему доверяет. Мой человек, конечно, тот еще ротозей, но на людей ровно чутье какое имеет. Мою ложь, например, без труда распознает. Нет, если б Кольд мог нам вред причинить, не поехал бы с ним Тиан и меня не отпустил бы. Да и с чего бы вдруг, если наемник нам помогает? Он сам по себе опасен, не для нас. Надеюсь. Очень хочу надеяться.

Но деревня… только сейчас я осознала, что не давало мне покоя все время с того момента, как Кольд спустил меня с Ворона.

— Фейри, — вырвалось у меня. — Кольд, уедем отсюда.

— Ты в своем ли уме? — изумился наемник.

Ну да, несу Хаос знает что, немудрено удивиться.

— Здесь магия фейри, — торопливо пояснила я. Мало мне, что меня Тиан за блаженную считает, теперь еще и Кольд начнет! — Уйдем, пожалуйста! Где фейри колдовали — быть беде. Нечего нам здесь делать.

— Ну, ты даешь, красавица, — расхохотался наемник. — Ну, колдовали здесь фейри, нам-то что с того? Мы здесь не жить собираемся, а поесть, да припасами в дорогу запастись. Погоди, вот еду нам вынесут, тогда и поедем.

— Это ты в своем ли уме, Кольд Враг! — едва ли не закричала я. — Нечего нам здесь делать, в этой проклятой деревне! И еды нам проклятой не надо! Да одним этим воздухом дышать опасно! Уйдем отсюда, пока ничего не случилось!

Кольд даже не думал меня послушаться. Как же, он же мужчина, он же лучше знает! Как мне все это надоело…

— Я бывал в этой деревне много раз, — сообщил мне наемник. — И ничего со мной страшного не случилось. И с тобой не случится, если орать не вздумаешь.

Ну, как ему объяснить? Мы ведь уже встречались с фейри. В первую встречу Тиан получил в подарок проклятую саблю. Во вторую — выбрал путь Воина. В третью — задолжал Листопаду. Одни несчастья от этих фейри, чтоб им всем в Хаос провалиться! Ясно для каждой баньши: держи своего человека и держись сама подальше от фейри и магов. Первые могут вас погубить, вторые заметить тебя или твое влияние. Но разве это можно рассказать?!

— Я за Тиана волнуюсь, — невпопад объяснила я. Наемник снова засмеялся.

— Не пропадет без тебя Тиан.

Я фыркнула. По мне, мой человек и шагу не может ступить, чтобы во что-то не вляпаться. Не пропадет он, как же!

— Воин в няньках не нуждается, — развил свою мысль Кольд. Я заскрипела зубами. Сколько можно напоминать мне о моей самой ужасной ошибке?! Ну да, не уследила, не удержала, не отвратила. Ушел мой человек в Огнь, стал Воином, и нет пути назад… Представляю, что мне Великая по этому поводу наговорит, когда увидимся… — Ты только мешаешь ему со своей заботой, со своими придирками и советами. Зачем за ним таскаешься? Сама видишь, не для тебя Тиан, тяжело ему с тобой, да и сама ты…

— Тебе какая разница?! — отвечаю враждебно. «Не для меня» Тиан, видите ли! А для кого тогда, если я баньши его Рода?!

— Куда тебе с ним, — не отреагировав на мою вспышку, настаивал Кольд. — Не твой Тиан, огненный он, а ты огня не выносишь, не твоя это стихия.

Что Кольд произнес, «огня» или «Огня», «стихия» или «Стихия»? Почему в словах наемника мне слышится какой-то намек? На что? На правду? Что он может знать? Откуда?!

— Мой, — процедила сквозь зубы. Отвечаю — себе, ему ли? — Мой Тиан. Никому не отдам — ни Огню, ни Хаосу, ни судьбе, ни смерти. Мой. Никуда от него не уйду, никому его не оставлю.

— Не отдашь, — передразнил Кольд. — Что ты можешь сделать? Сами придут и возьмут. И тебя не спросят. А будешь мешаться… — Он выразительно махнул рукой. — Не отстоять тебе свое право, красавица.

Право фейри и Старших — право сильного. Считаешь своим — отбей у других. Только так и никак иначе. Откуда наемник может это знать? В Костряках нахватался, что ли?

Вглядываюсь в его невозможно синие глаза. Нет, только насмешка и какое-то брезгливое утомление. Ничего наемник не знает, наугад говорит. Откуда только у него этот дар — попадать в самое больное место?

Не мой Тиан. Огненный. Чужой. Враждебный. Я смотрела в синие глаза наемника и вспоминала, как глядел на меня мой человек, когда только что ушел в Огнь. Там, у хижины в лесу, где мы спасали девчонку — будущего Воина. Черные глаза с алыми искрами. Страшный взгляд. Неживой, нечеловеческий. Что было в нем? Желание? Сожаление?

Тиан говорил, что тому существу я понравилась. Тому. Не ему самому, не моему человеку. Почему Тиану надо было уйти в Огнь, чтобы найти во мне хоть что-то хорошее? Почему единственное, что дарит мне мой человек — жалость, гадливая жалость к безумной побродяжке, однажды попросившей о помощи?

54
{"b":"103225","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Маги без времени
Заклятые супруги. Темный рассвет
Технарь
Даже не мечтай!
День непослушания. Будем жить!
Архитектор пряничного домика
Похищение Энни Торн
Ведьма по распределению
Финансист