ЛитМир - Электронная Библиотека

Тот стоял ровно, с ружьем на изготовку, глядел в грудь Ожога и молчал. Настька спряталась за его спиной.

– Позиция «Долга» всем известна, - наконец хмуро произнес Лесник. - И никто, кроме «Долга», ее не разделяет. Раз Зону не уничтожить, надо существовать в ней по ее правилам. Каждый тут имеет право на жизнь.

– И контролеры?! - чуть не взвизгнул Ожог. Тут даже Винт перестал улыбаться и втянул голову в плечи.

Лесник, припомнив его рассказ, впервые поднял взгляд на капитана. Лицо того перекосило, глаза превратились в узкие щели, палец танцевал на спусковом крючке. Настька за спиной шмыгнула носом. Он сказал:

– Контролеров я всегда бил.

Горящий взгляд Ожога уперся в него. В помещении стояла гробовая тишина, все замерли. Капитан повернул голову и сплюнул.

– Сталкеры! Ничего хорошего от вас не жди.

– Контролеры - такая же часть Зоны, как псевдопсы или «Долг», - сказал Лесник, пожав плечами.

Винт фыркнул и засунул в рот костяшки пальцев, сдерживая рвущийся наружу смех. Ожог резко шагнул к столу, нагнувшись, ладонями разгладил лежащий в центре план.

– Сели все, - бросил он.

Щенок вновь показался на пороге. С крыльца донесся скрип досок, что-то рокотнул Жарик, и в проеме возникла взлохмаченная голова. Седоватый мужик лет пятидесяти сграбастал щенка, сунул за пазуху. Они с Пахомом обменялись быстрыми взглядами, дед едва заметно кивнул, и мужик тут же исчез из виду.

– Степан это, племянник мой, - прошептал Настьке дед Пахом. - Помнишь его, Настена?

Она кивнула и села на краешек скамьи рядом с Лесником.

* * *

Рамир опустился на ступеньки крыльца и задумался, обхватив голову руками. Теперь он совсем не был уверен в том, о чем недавно так горячо толковал деду Пахому. С чего он взял, что в Крепости отыщется что-то, способное помочь ему? Из бестолковых россказней деда про контролеров, мозговые волны и какой-то псиконвертер? Глупость, одна сплошная глупость…

Под досками раздался писк, и на свет божий, раздвинув желтоватую траву лысой мордой, выполз толстый щенок. Рамир рассеянно подхватил его ладонью под гладкое пузо, поднял. Попискивая, тот тыкался мокрым мягким носом в запястье. Цыган присел на корточки возле крыльца, заглянул под доски. Там лежала крупная слепая собака, под боком у нее шевелился еще один щенок. Когда тень человека упала на нее, мутант глухо заворчала. На собаке был широ кий ошейник, от него куда-то вглубь, под дом, уходила цепь.

– Ты смотри, что старик у себя прячет, - усмехнулся Рамир и осторожно погладил слепого детеныша. Собака заворчала опять. Почему она не набрасывается на сталкера? Выходит, приученная и видела, что он пришел вместе с хозяином…

Умирать не хотелось. Хотелось жить, дыша полной грудью, хотелось двигаться, бегать, стрелять, целовать женщин, гладить щенков… Цыган опустил звереныша на траву, подтолкнул под крыльцо, и детеныш-мутант, путаясь в неуклюжих лапах, заполз матери под бок.

Ладно, еще повоюем, решил Рамир. Во-первых, выходов из Могильника много, всю территорию Слон не способен под контроль взять - просто есть наиболее вероятное место, через которое можно покинуть именно этот район Могильника, там-то люди Слона и будут ждать… Не важно, он сумеет как-нибудь отсюда свалить. А потом выберется из Зоны. Но - только если удастся снять «метку» контролера. Тогда он перестанет быть заметным, выделяться из толпы. Смешается с обывателями - найти его будет куда сложнее. Рамир не сомневался: если Слон точно узнает, кто завалил Пилота, он поднимет свои связи вне Зоны и попытается достать убийцу там. Можно пристать к табору и с ним уйти за границу, а то и вообще уехать за океан… Там-то Слон точно не достанет. Но все это возможно, только если избавиться от проклятия. Следовательно, как ни крути, надо идти в подземелье. Даже призрачный шанс - все же шанс.

А во-вторых, внизу можно найти что-нибудь интересное. Раз уж получить деньги «Свободы» ему не суждено… Хоть какие-то артефакты или секретные приборы, чтобы загнать их и иметь средства на первое время. Конечно, была заначка у Курильщика, кое-что спрятано в «Сундуке»… но оттуда ему вряд ли удастся забрать деньги, люди Слона в первую очередь станут караулить его в таких местах.

В общем, надо идти под землю. Окончательно убедившись в этом, Цыган вернулся в сени и присел у рюкзака.

Вытащил ноутбук, проверил, ничего ли не побилось. Потом достал малогабаритную радиостанцию. Ноутбук сунул обратно, а ее поставил на пол, выпрямился - и вдруг пинком отправил в пыльный угол, где валялись какие-то тряпки и стояли веник с граблями. Умник ждет, что наемник выйдет на связь, - пусть себе караулит, не дождется. Ра-мир начал новое дело.

* * *

– Всем слушать, два раза повторять не буду. - Ожог ткнул пальцем в схему. - Смотрите сюда. Это план лабораторного комплекса, который мы сумели добыть в прошлую ходку.

– Ну, так туда все-таки можно проникнуть? - ухмыльнулся Винт.

– Из всех вышел только я, и то повезло, - отрезал Ожог. - Так… Четыре уровня, по два-три этажа каждый. На схеме не все понятно, поэтому ориентируемся на местности и корректируем план по ходу дела.

Маркелыч надел очки, склонился над картой, Винт с Костей тоже придвинулись поближе, только пулеметчик не проявил никакого интереса.

– Кабан! - позвал Ожог.

– Куда скажешь, туда и буду стрелять, - прогудел тот в ответ. - Я в этих крючках все равно не разбираюсь.

Капитан отвернулся от него и стал водить пальцем по карте.

– Этот план лежал у охраны, которой, видимо, до конца не доверяли, - сказал командир отряда, указывая на заштрихованную часть. - Возможно, он был в распоряжении младших офицеров, начальников караульных смен… Так или иначе, на схеме отсутствует нижний этаж. На среднем ярусе расположено некое «хранилище материала»… Я решил, что это тюрьма для подопытных. Ниже собственно лаборатории, три этажа. И внизу - вот эта заштрихованная область. Наша цель.

Лесник поднял на него взгляд, собираясь спросить, что же это за цель, - но передумал, решив, что капитан все равно не ответит.

– Тут есть лифты, - заметил Маркелыч, поправляя очки. - Вот это - это ведь шахты, правильно?

– Мы не будем пользоваться лифтами, - сказал Ожог. - Наверняка разрушены. Пойдем по лестницам. Запасные, пожарные - по краю каждого яруса. Теперь подробности.

Он прямо взглянул на Настьку. Правый глаз был еще бледно-розовым, и она невольно поежилась.

– А что я? - неуверенно спросила девушка.

– Рассказывай, что там внутри. С чем мы можем столкнуться. Охрана, вооружение, мутанты, аномалии? Кто или что этот Борг? Как он работает… или чем живет? Насколько разрушены лаборатории? Как глубоко ты спускалась? Да поживее!

– Не гони, - осадил Лесник. - Ее увезли, когда ей семи не было. Много ребенок запомнит? Вооружение, охрана… Она военный разведчик, по-твоему?

Ожог демонстративно игнорировал его, неотрывно глядя на девушку.

– Рассказывай, - повторил он. - Все, что помнишь, - я жду.

Настька оглянулась на Лесника, тот кивнул, и она начала рассказывать, теребя воротник куртки.

* * *

Рамир спал с ноутбуком на коленях, спиной прислонившись к стене, когда в комнату вбежал всклокоченный мужик.

– А? - сталкер схватился за висящий на груди автомат.

– Степан я, Степан! - Деревенский запустил пальцы в седеющие кудри и стал всполошенно дергать их. - До провала всего полчаса идтить, дядьку Пахома не отпустили до дому сбегать, сразу забрали. А он предупредил, шта нужно подойти сразу за долговцами, слышь, парень? Шевелись, бежать надо! Пахом предупредил, шта ежели пока они не дошедши, взрыва не будет, то он дожидаться тя не станет. Так шта собирайся скорей!

– Какого еще взрыва? А, которым я дверь разваляю… Ладно, не суетись. - Рамир быстро поднялся, сложил ноутбук. Степан бегал туда-сюда по комнате, в конце концов вывалился в сени и схватил лежащий под стеной рюкзак:

61
{"b":"103231","o":1}