ЛитМир - Электронная Библиотека

Цыган широко улыбнулся ему.

– А то самое, которое заставляет тебя пятиться, приятель.

– Я не!.. - вскинулся капитан и осекся. - Ты мне просто неприятен, - процедил он. - Ты скользкий. И будто пахнешь чем-то… хотя никакого запаха нет.

Настька с удивлением слушала его, а Цыган криво ухмылялся.

– Ничем не пахну, и я не скользкий. Это все… на пси-уровне. Ты привык к своей роже и кличке, а я - к своему проклятию.

– Нет никаких проклятий, - сказал Ожог, но без особой уверенности.

Рамир предложил:

– А ты подойди ближе. Постой возле меня. Можешь пушку свою опять достать, чтобы спокойней себя чувствовать. У меня оружия нет. Подойди, если, конечно, не боишься.

Девушка прошла по комнате, оглядываясь.

– Это место ты мне раньше не показывал, - сказала она. - Что это?

– Лаборатории, - пояснил Борг.

Через квадратную арку Настька заглянула в соседнее помещение, увидела на другом его конце еще одну арку, дальше - опять прямоугольную комнату и снова проем… Все они были похожи - небольшие залы, вдоль стен длинные лабораторные столы, на которых сохранилось еще кое-какое оборудование, расставленные в беспорядке небольшие офисные столики с компьютерами, стулья, стеллажи в стенах. Настьке показалось, что откуда-то издалека донесся короткий смешок, и она вздрогнула.

– Здесь же только мы, и все? - спросила девушка, поежившись. В детстве она под охраной Борга беззаботно играла во всех этих коридорах и комнатах, но теперь чувствовала себя тут неуверенно. Подземелье давило на нее, Настьке то и дело мерещилась всякая жуть - то тени на стенах, то приглушенный смех… К тому же голова у нее побаливала и слегка кружилась. Здесь было слишком темно и мрачно, а она любила простор. Если бы не Борг, Настька давно бы сбежала отсюда, постаралась выбраться обратно наверх, к солнцу.

Жарик затянул на ноге у Кабана повязку, и тот спустил закатанную штанину.

– Что дальше, командир? - окликнул он Ожога.

Тот стоял напротив Цыгана, красный, напряженный, весь подобрался, словно готовясь к прыжку, на виске билась жилка, правый глаз побагровел, по лбу катилась капля пота. Рамир наблюдал за ним. Наконец Ожог не выдержал и отошел, вытирая рукавом пот.

– Отвращение и страх, - бросил он через плечо. - Говоришь, контролер?

– Больше минуты… - сказал Рамир. - Молодец, капитан, сильный. Да, это контролер.

– Тебе не повезло. Идешь с нами?

– Конечно.

Настька подняла голову, оглядывая стены и потолок, выискивая камеры и микрофоны.

– Борг, я хочу у тебя спросить, - сказала она. - Ты меня видишь?

– Да, - откликнулся Борг.

– А я тебя нет, - девушка вгляделась в маленькую камеру слежения под потолком. - Почему ты никогда мне не показывался? Я хочу тебя увидеть!

– Это невозможно, - прошептал Борг. - Не надо. Ты… тебе будет плохо.

– Нет, правда нет! - горячо откликнулась она. - Не будет! Как бы ты ни выглядел - это не важно, я хочу…

Борг помолчал.

– Ты изменилась, - произнес он наконец. - Раньше ты не думала об этом.

– Конечно, я же выросла! - ответила Настька, засмеявшись. - Мне уже четырнадцать лет.

– Четырнадцать, - повторил он. - Я ждал тебя семь лет…

– Так я смогу увидеть тебя?

– Ты даже не знаешь, кто я, - едва слышно произнес голос.

Цыган с интересом прислушивался к их разговору.

– А кто ты? - громко спросил он.

Борг замолчал, и Настьке послышался упрек в этой тишине. А еще повторился приглушенный смех, теперь - ближе и отчетливее.

– Что это? - воскликнула девушка.

На этот раз звук услышала не только она. Цыган вскочил, озираясь, сказал Ожогу:

– Ствол. Дайте мне ствол.

Секунду тот смотрел на него, потом приказал:

– Кабан, дай ему пистолет.

– Че? - вскинулся пулеметчик. - Этому… червю этому навозному тэтэшник свой?! Капитан, в натуре, да я ему лучше пару пуль дам, в лобешник и в грудину прямиком… - он схватился за пулемет.

Дальнейшее произошло очень быстро - Настька с Цыганом и моргнуть не успели. Ожог стремительно переместился вдоль стены, резко вдохнул, согнув правую руку в локте отвел назад - и, зашипев, как гадюка, распрямил. Рамир только успел заметить, что пальцы его сжаты костяшками вперед, а потом острый кулак жалом вонзился в брюхо Кабана.

Великан сдулся, как воздушный шар. Воздух вышел из него с шумом, он глухо охнул, ноги подогнулись, и долговец повалился на пол. Где-то в соседних лабораториях вновь раздался смех. Ожог пролаял:

– Рядовой, встать! Встать!!!

Слепо пошарив вокруг руками, Кабан ухватился за стенку и поднялся, кряхтя. Видно было, с каким трудом ему это далось - пулеметчика качало. Должно быть, при ударе он прикусил язык, из угла рта бежала тонкая струйка, стекала по мощному, поросшему щетиной подбородку, по толстой шее, за воротник. Кабан привалился к стене, взгляд его бессмысленно блуждал.

– Рядовой!

– Я… Да, капитан, - хрипло прошептал пулеметчик.

– Меня не волнуют твои разборки с тем, кто убил твоего прежнего командира. Сейчас - я твой командир. Ты выполняешь мои приказы. Отдай ему пистолет, быстро!

Цыган шагнул к пулеметчику мимо ухмыляющегося Жарика. Кабан толком еще не пришел в себя, и сталкер сам вытащил пистолет из кобуры на его ремне, оглядел, быстро сунул руку в сумку на боку, достал запасной магазин. Тем временем Ожог приблизился к проходу в соседнее помещение, передвинув «АКМ» со спины на грудь.

И именно на капитана пришелся первый удар. Дикий вой, перемежаемый истеричным смехом, заметался по залу, отражаясь от стен.

– Ай! - вскрикнула Настька, хватаясь за голову. Что-то невидимое дернуло ее за волосы, слегка приподняв над полом. В комнате померк свет, лампы пригасли, хотя непонятно было, какая сила затушила их. Нечто невидимое носилось по лаборатории, завывая и хохоча. Оно дергало людей за волосы и за уши, било по головам.

– Что за хрень? - прогудел растерянный Кабан, слизывая кровь с губы. Он поднял «Печенег» и открыл огонь.

– Не стрелять! - крикнул Ожог. - Это полтергейст! Когда громыхнул пулемет, Цыган пригнулся. Выстрелы смолкли, он выпрямился, оглядываясь… И крякнул - невидимка сильно ударил его по уху. Голова дернулась, Рамир вскинул «ТТ», не зная, куда стрелять. Полтергейст врезался в грудь Кабана, да с такой силой, что великан, качнувшись, как подрубленное дерево, рухнул на пол.

– Жарь по гаду! - заорал второй пулеметчик, вдавливая спусковой крючок. Очередь прошила одну из ламп, и в комнате стало темнее.

– Прекратить огонь! - заорал упавший на пол Ожог. - Нас перестреляешь!

Жарик снес еще одну лампу - комната погрузилась в полутьму - и только тогда остановился, осознав, что не сможет попасть из громоздкого пулемета по невидимому противнику, который постоянно перемещается. Полтергейст взвыл, захохотал у него над головой. Пулеметчик присел на корточки, задрал ствол и дал пару коротких очередей. Третья лампа лопнула, а из дальнего угла донесся громкий смех.

– Борг! - крикнула Настька.

Полтергейст, выдернув ее из-под стола, вскинул высоко в воздух - девушка стукнулась теменем о потолок и свалилась обратно. Рамир прыгнул к ней, вытянув руки, она сбила его с ног, оба упали на пол. Цыган быстро поднялся, помогая Настьке встать.

– Я ничего не могу сделать, - отозвался Борг. - Там нет оружия…

Под потолком вспыхнул свет, и комок огня рванулся к Кабану. Тот тяжело откатился, шар попал в ствол упавшего пулемета и взорвался, рассыпав снопы искр. Стол рядом задымился, запахло горелым пластиком.

Рамир схватил рюкзак, лежащий у бронированной двери.

– Тут есть тепловые сенсоры? - крикнул он. На его голос рванулся возникший из ниоткуда огненный шар, и сталкер едва успел пригнуться. Деревянный стул рядом вспыхнул факелом.

– Да, но компьютеры не работают, я не смогу дать вам показатели, - отозвался Борг.

– Зачем тебе? - крикнул Ожог из другого конца комнаты.

– Где сетевой разъем? - спросил Рамир, доставая ноутбук. И нырнул под стол, уходя от нового огненного шара. Ожог выстрелил из пистолета в то место, откуда появился шар, полтергейст взвыл и швырнул в долговца два больших клубка огня. Капитан покатился в сторону, китель его дымился.

75
{"b":"103231","o":1}