ЛитМир - Электронная Библиотека

Правительство Маоры с трудом поддерживало дороги в нормальном состоянии. Денег катастрофически не хватало. На все просьбы о финансовой помощи Октавия Торнвил отвечала отказам. Она считала одиннадцатую планету системы бесперспективной и не хотела вкладывать в нее средства.

После долгих раздумий Ворх принял решение вновь воспользоваться услугами такси. Путешествие до Мосвуда обошлось ему в значительную сумму, но самрай ни о чем не жалел. Астин сэкономил массу времени и доехал до городка без особых приключений.

Мосвуд произвел на асконца тягостное впечатление. Убогие каменные постройки, узкие грязные улицы, тянущиеся к небу столбы сизого дыма. Подстать этому унылому пейзажу и погода. Низкие серые тучи, мерзкая морось из снега с дождем, резкие порывы ветра.

Машина остановилась возле обшарпанного трехэтажного здания гостиницы. Ворх расплатился с водителем и, кутаясь в одежду, торопливо зашагал к дверям. Они открылись автоматически. Хоть какие-то признаки цивилизации. На самрая сразу повеяло приятным теплом. Услужливый метрдотель подобострастно изогнулся перед Астином. Состоятельные постояльцы здесь огромная редкость.

Номера были неплохие. Пусть небольшие по размеру, зато уютные и чистые. Мягкая постель, свежее белье, голограф, мини-бар. Ничего другого асконцу не требовалось. Девушка, сопровождавшая Ворха, болтала без умолку. Ее послушать, так лучшего места нет на всем свете. Не откажешь маорке и в любопытстве. Она практически сразу поинтересовалась, с какой целью Астин прибыл в их городок.

Соответствующую легенду самрай подготовил заранее. Ворх представился сотрудником крупной торговой фирмы. Его хозяева, якобы, намеревались расширить сеть магазинов. Данное объяснение вполне устроило девушку.

Впрочем, и Астин получил немало ценной информации от маорки. Она рассказала, что охранники шахты в основном посещают дешевые кабаки на западной окраине Мосвуда. Служащие компании Грейсона много пьют и играют в карты до утра. О порядках, царящих в запретной зоне, девушка ничего не знала. В самом городке не было ни одного раба.

В тот же вечер асконец отправился по злачным местам Мосвуда. На странного чужака маорцы смотрели настороженно, с недоверием. Они не привыкли к посторонним.

Ворх занимал столик в дальней части зала, заказывал стакан сока и внимательно наблюдал за посетителями. Самрай намеревался вычислить Ордента по знакам различия на форме и определенной субординации подчиненных.

Три дня пропали зря. Удача улыбнулась Астину лишь на четвертые сутки. В заведение под название «Старая Штольня» вошли два человека. Первый – невзрачный худощавый мужчина лет сорока пяти. Светлые волосы, заостренный подбородок, узко поставленные серые глаза. Обычная, ничем не примечательная внешность.

Второй – более колоритная личность. Высокий, крепкий, широкоплечий. У маорца абсолютно лысый череп, густые черные брови, крупный, мясистый нос и квадратный, выбритый до синевы подбородок. Но главное, у охранника отсутствовало левое ухо. Такую примету никогда не забудешь. Почти сразу мужчина, сидевший за карточным столом выкрикнул:

– Ярис, Кен, вас что-то давно не было видно. Я надеюсь сегодня отыграться…

– Мечтатель, – иронично заметил высокий маорец.

Повернувшись к бармену, он сказал:

– Два пива.

Ворх невольно подался вперед, стараясь получше разглядеть охранника. В том, что это Ярис Ордент тасконец не сомневался. На должность старшего надзирателя ставят именно таких громил. Большим интеллектом они не отличаются, но в усердии и исполнительности им не откажешь.

Астин провел в «Старой штольне» всю ночь. Первые выводы оказались ошибочными. За шесть часов Ярис выпил четыре кружки пива. Разумеется, маорец был совершенно трезв. Играл Ордент спокойно, неторопливо, напрасно не рискуя. К утру его соперники, включая Кена, остались без денег. Никого из присутствующих данное обстоятельство не удивило.

Снисходительно похлопав товарища по плечу, Ярис двинулся к двери. Догонять маорца Ворх не стал. Сейчас не самая благоприятная ситуация для откровенного разговора.

Ждать пришлось почти декаду. Наконец Ордент появился в заведении один. Партнеры по карточной игре явно запаздывали. Улучив удобный момент, самрай подсел за столик Яриса. Маорец с нескрываемым пренебрежением посмотрел на чужака.

– У меня к вам важное дело, господин Ордент, – негромко произнес Астин.

– С кем имею честь беседовать? – холодно поинтересовался Ярис.

– Моя фамилия вам ничего не скажет, – грустно улыбнулся Ворх.

– Жаль, – вымолвил маорец. – Яснезнакомцами не обсуждаю серьезные вопросы.

– Моя проблема носит исключительно личный характер, – возразил самрай.

– Хорошо, – кивнул головой Ордент. – Я вас выслушаю. Однако ничего не обещаю.

– Примерно полтора года назад Линк Грейсон привез на четвертую шахту мальчишку-раба, – проговорил Астин. – Выглядел парень ужасно. Его буквально накануне сняли со столба.

– Откуда такие сведения? – настороженно произнес Ярис. – По спискам невольник не проходил.

– У меня надежные источники информации, – сказал Ворх. – Деньги многим развязывают языки.

– Понятно, – маорец иронично усмехнулся. – Людская алчность не знает границ. Я помню беднягу. Он ваш родственник?

– Нет, – честно ответил самрай. – Его отец и мать умерли. Я был другом семьи.

– Грустная история, – проговорил Ордент, прикладываясь к кружке с пивом. – Что вы хотите?

– Выкупить юношу, – произнес Астин. – Цена не имеет значения. Я готов заплатить любую сумму.

– Вынужден вас огорчить, – сказал Ярис. – Раб погиб. Вы напрасно сюда приехали.

– Когда? При каких обстоятельствах? – голос Ворха заметно дрогнул.

– Около года назад, – вздохнул маорец. – Взрыв метана в забое. Обычное явление.

– Труп невольника обнаружили? – уточнил самрай, сжимая кулаки.

– Да, – не чувствуя подвоха, проговорил Ордент. – Всех покойников сбрасывают в глубокую яму…

– Я должен увидеть останки, – настойчиво произнес Астин. – Проведите меня на шахту.

– Вы сошли с ума! – изумленно сказал Ярис. – На объекте строгий пропускной режим. Доступ посторонним категорически запрещен. Кроме того, мертвецы сильно обгорели.

Доводы маорца были очень вескими. Вряд ли Ворху удастся найти тело Андрея в груде обугленных, обезображенных трупов. Однако аргументы Ордента не произвели на самрая должного впечатления.

– Тем не менее, я вынужден еще раз просить вас об этой услуге, – пробурчал Астин.

– Вы мне не верите? – раздраженно спросил Ярис, отставляя кружку в сторону.

– Я никому не верю, – бесстрастно сказал Ворх. – Мы живем в жестоком, лживом мире.

Маорец вскипел от гнева. Старик чересчур много о себе возомнил. Подобной наглости от чужака Ордент никак не ожидал. Надо прекращать пустой, никому не нужный разговор. Правила вежливости соблюдены, и незнакомцу пора отправляться восвояси. В Мосвуде старик мальчишку точно не найдет.

– Послушайте, мое терпение иссякло, – вымолвил Ярис. – Вы перешли гра…

Он посмотрел на самрая и осекся на полуслове. В глазах чужака без труда читалась холодная пугающая решимость. Такие люди никогда не сворачивают с намеченного пути. Непреодолимых препятствий для них не существует. Этот взгляд маорец уже видел. У того юнца, которого искал незнакомец. Теперь ясно, кто учил и воспитывал парня. И если невольник без особых усилий расправился с Дареном Ноксом, то насколько же опасен старик? За невзрачной, благообразной внешностью скрывался профессиональный убийца.

Ордент был смелым человеком и никого не боялся, но сейчас почувствовал легкую дрожь в коленях. Чужак сказал, что у него надежные источники информации. Иллюзий на данный счет Ярис не питал. Незнакомец умеет развязывать языки. Вопрос в том, оставляет ли он потом живых свидетелей?

В «Старую штольню» ввалилась группа подвыпивших мужчин. Громкие реплики, топот ботинок, пошлые шутки в адрес официанток. Ордент даже не повернул голову к новым посетителям. Не до того. Перед маорцем встала мучительная дилемма: либо продолжать лгать, либо открыть старику всю правду.

9
{"b":"103232","o":1}