ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ну что, Лис?

Фелисити подняла глаза на Рейфа.

– Оно роскошное, – призналась она. – Такой красоты я никогда не видела.

– Но Мэй мне сказала, что у тебя были шелковые платья, – озадаченно посмотрел на нее Рейф.

– Были, но не такие… – Фелисити запнулась. Она подумала, что Рейфел Бэнкрофт всю свою жизнь прожил среди самых богатых и самых благородных семейств и его представления о том, что такое настоящее шелковое платье, весьма сильно отличались оттого, что она выбрала бы для себя. – Рейф, я не могу принять такой подарок.

– Фелисити, да ты что! – возмутилась Мэй. Рейф не спускал глаз с Фелисити.

– Мэй, сделай милость, принеси своей сестре носовой платок. Сбегай за ним, ладно?

– Конечно, – кивнула девочка, прекрасно понимая, что ее вежливо выпроваживают. Она громко прихлопнула за собой дверь.

– Ты ведь только что сказала, что платье тебе нравится, – заговорил Рейф, присев на корточки рядом с креслом Фелисити.

– Нравится, но у тебя нет денег, а оно слишком красиво, и… не знаю, как сказать…

– Я хочу, чтобы ты его надела. И потом – я это сделал, чтобы доставить и получить радость, понимаешь? – Он осторожно забрал платье у нее из рук и аккуратно уложил обратно в коробку. Потом взял ее руку в свои. – Видеть тебя счастливой – уже счастье для меня.

По ее щеке сползла прозрачная слезинка.

– Не знаю, что тебе и сказать.

– Скажи спасибо и поцелуй меня, и лучше сделать это до возвращения известной нам обоим симпатичной особы.

– Спасибо, – прошептала Фелисити и притронулась губами к его губам.

Рейф вздохнул и потянулся к ней, чтобы ответить на робкий поцелуй. Фелисити страстно хотелось прижаться к нему, погрузиться в надежное тепло его крепких объятий.

– Рейфел! Эй, Рейфел! Где ты, мой мальчик?

Рейф так резко отпрянул от Фелисити, что та чуть не свалилась с кресла. Едва он успел подняться на ноги, как дверь в гостиную распахнулась.

– Рейфел, где ты?

– Куин?!

Фелисити с изумлением наблюдала, как Рейф широким шагом двинулся навстречу высокому, изысканно одетому блондину, который возник на пороге. Маркиз Уорфилд прибыл собственной персоной.

– Какого черта ты здесь делаешь? – воскликнул Рейф, бросая на брата подозрительный взгляд. Уорфилд слегка приподнял брови:

– Ты же просил помочь.

– Я просил денег.

– Это одно и то же.

– Не совсем. Ты…

– Мы, кажется, не знакомы? – Маркиз, быстро оглядев скромную обстановку гостиной, царивший в комнате беспорядок, разбросанные по столу гроссбухи и шелковое платье в открытой коробке, остановил свой острый взгляд на Фелисити.

Она торопливо поднялась с кресла, разгладила ладонями простенькую муслиновую юбку и сделала реверанс:

– Милорд…

– Куин, это Фелисити Харрингтон. Лис, позволь представить тебе моего брата.

– Харрингтон? – переспросил маркиз. – Ты ведь у Найджела Харрингтона выиграл…

– Да. Это долгая история. Как поживает Мадди?

– Сам ее и спросишь.

– Она что, тоже здесь? – Вид у Рейфа стал совсем расстроенным и одновременно весьма довольным. Фелисити почувствовала укол ревности – так ей захотелось узнать, что за дама пожаловала в Фортон-Холл.

– Она решила, что без сопровождения нам не обойтись.

– Без сопровождения чему? – сузил глаза Рейф.

– Послушайте! – донесся из прихожей громкий мужской голос. – Кошмар! Отойди от меня!

Фелисити и Рейф переглянулись.

– Это Мэй! – в один голос воскликнули они и бросились мимо маркиза к дверям.

Глава 11

Рейф примчался в прихожую, как раз когда Мэй замахнулась зажатой в руке щеткой для волос на загнанного в угол Френсиса Хеннинга. Прежде чем она успела его ударить, Рейф крепко обнял девочку. Борясь со смехом и при этом от души переживая за маленькую воительницу, он отвел ее в сторону и усадил на низенький стул.

– Все в порядке, милая. Это совершенно безвредные люди. – И добавил, увидев входившего в прихожую Куина: – Почти все.

– Они заходят к нам в дом и даже не спрашивают разрешения! – громко пожаловалась ему Мэй, с большой неохотой расставаясь со своей щеткой.

– Наш дом, вот как? – Роберт Филдс как раз оглядывался по сторонам в поисках прислуги, которая приняла бы у него пальто. Не обнаружив рядом никого, он пожал плечами и перекинул его через руку. – Я более чем заинтригован, Бэнкрофт.

Рейф, бросив Мэй еще один предупреждающий взгляд, выпрямился и, с запозданием вспомнив про обвязанную вокруг головы голубую ленту, торопливо сдернул ее. Черт возьми, похоже, что в Чешир перебралась половина лондонского высшего света.

– Добро пожаловать в Фортон-Холл.

– Или в то, что от него осталось, – насмешливо фыркнул Роберт. – Праздновали до умопомрачения, гулена? Впечатляющее, наверное, было зрелище!

– То есть… ха, я понял! – захохотал Френсис. – Он разнес дом в пух и прах, так, что ли?

Шуточки раздражали донельзя, хотя Рейф понимал, что сам он, увидев Фортон-Холл впервые, навряд ли был менее безжалостным, чем его теперешние гости.

– Если бы вы видели усадьбу хотя бы месяц назад, господа… Впрочем, не буду ставить это себе в заслугу. Итак, что за смельчаки пожаловали следом за тобой в чеширские дебри?

Естественно, Рейф всех прекрасно знал, но время, ушедшее на приветствия и представления, позволило ему собраться с мыслями и сообразить, что к чему. Куина и Мад-ди он еще мог выносить, хотя компанию для времяпровождения предпочел бы другую. Что до остальных, то, как бы его ни мучила тоска по лондонским увеселениям, она испарилась без следа, пока он оцепенело взирал на леди Харриет Мейхью и леди Джанетт Окли, буквально висевших на обеих руках Стивена Колдера. Обе дамы знали его более чем близко, и он вовсе не горел желанием, чтобы об этом стало известно Лис. Рейф отпустил про себя крепкое ругательство. Мало того – чтобы продлить ему пытку, они притащили с собой еще и Роуз Пендлтон, которая играючи могла бы сотворить грязную сплетню даже о тех, кто давным-давно покоился в могиле.

Вместе с Куином и Мадди гостей было восемь, хотя Рейф своих родственников и не относил к развеселой ватаге Роберта.

По крайней мере отец не почтил своим присутствием Фортон-Холл. При одной мысли об этой возможности Рейф содрогнулся.

– Как вы узнали, где меня отыскать?

– Получил твое письмецо, дружище, прочел и разволновался – угрюмое какое-то, мрачное. Вот и решили приехать, малость тебя приободрить.

Рейф с трудом выдавил из себя смешок, придвинулся ближе к Роберту и негромко процедил:

– Если бы я хотел, Филдс, чтобы ты приехал, то обязательно прислал бы личное приглашение.

– Какой вздор! – заявил в ответ Филдс. – Мы все равно собрались в аббатство Лейкфорд провести там остаток лета у родителей Харриет и решили заодно мимоходом заглянуть к тебе.

Рейф отлично знал, что они вовсе не решили «заглянуть мимоходом» – им до смерти было любопытно узнать, чем он тут занимается. С игрой этой он был знаком более чем хорошо, хотя с ним в нее не играли еще ни разу. Рейфу захотелось отбросить всякие приличия и отдубасить Филдса до бесчувствия. Если что он и запомнил из наставлений отца – так это что, ввязавшись в драку, дерись до конца.

– С моей стороны будет честным предупредить, что мы живем здесь простой деревенской жизнью.

– Полагаю, мы с этим как-нибудь разберемся, – сухо заметил Куин. – Можно с тобой перекинуться парой слов?

Рано или поздно разговаривать с братом все равно пришлось бы, так уж лучше сейчас, подумал Рейф. Все это время Фелисити простояла на пороге, переводя взгляд с Рейфа на гостей и обратно с таким выражением лица, как будто открыла не ту дверь и по ошибке угодила к чертям в преисподнюю.

– Конечно. Погоди минутку, – кивнул Рейф Куину и обратился к Мэй: – Ты не покажешь гостям их комнаты?

Не дожидаясь ответа, он повернулся к Фелисити и мягко взял ее за локоть.

Та высвободилась и отступила.

– Мэй, сделай, пожалуйста, то, о чем тебя попросил мистер Бэнкрофт. Я пойду приготовлю чай. – Она наконец посмотрела на Рейфа, и от ледяной ярости в ее взгляде сердце Рейфа похолодело. – Полагаю, мистер Бэнкрофт, ваши гости сами займутся своим багажом.

45
{"b":"104","o":1}