ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Каджик метался в окутавшем его мраке, затерявшись в пустоте, такой страшной и черной, что и представить себе невозможно. Какая-то часть его сообразила, что они совершили необычный прыжок. Он не чувствовал ничего, ни вокруг, ни внутри себя. Только мрак и голос, которого здесь быть не должно...

– Тебе же оказано: не сопротивляйся! – Голос обжигал, точно раскаленное железо, слова жалили душу.

– Что со мной происходит? – с трудом прошептал он, поражаясь тому, что может говорить. – Кто ты?

– Сейчас это не важно, – ответил другой голос, звучавший более сдержанно, чем первый. – Не мешай нам.

– Почему? – Вопрос выскочил автоматически, прозвучал сердито; если все это сон, он не станет мириться с приказами безликих существ.

– У тебя – нет выбора, – заявил первый голос, в котором прозвучало нечто, похожее на сочувствие – Но нам не хочется применять силу однако, а случае необходимости, мы не станем мешкать.

Неожиданно Каджик понял, что случилось:, в конце концов он не выдержал напряжения и сломался. Сначала завалочное исчезновение голографического изображения, потом «призрак», о котором Маккайв ничего не знает, а теперь это.

В каком-то смысле понимание принесла облегчение: Стоит ли. сражаться – с безумием?

– Если такими образом переход будет облегчен,. – проговорил второй голод,. – пуста будет так. Думай как пожелаешь.

И вдруг...

Свет.

Каджик открыл глаза, точнее, хотел. Глаза? Нет; это» всего лишь старая привычка, он думал, что уже давно от неё избавился. Каджик предпринял новую попытку отправить приказ, на сей раз по обычным каналам связи – Переход завершен.

Память подсказала – телеметрия.

...приоритет «золото-один»...

Он на капитанском мостике «Аны Верейн».

– Аталиа?

Каджик почувствовал, что его голографическое изображение несколько смазано по краям, и постарался сосредоточиться на реальности. Он помнил о голосах, но как-то неопределенно. Воспоминания о минутах, предшествовавших прибытию на место, тоже были какими-то нечеткими.

– Слушаю, капитан? – Маккайв стояла рядом, не сводя с него глаз.

– Разве мы не?.. – У Каджика на мгновение закружилась голова, но он справился с неприятным ощущением. – Перед... – Он не помнил, что произошло перед прыжком-. – Мы, кажется, о чем-то говорили? – По-моему, нет. – Она наклонилась к нему поближе и спросила: – Что-нибудь случилось?

Наконец Каджику удалось взять себя в руки – Нет, ничего. – Ему не хотелось спрашивать её о прыжке.

Вместо этого он поинтересовался: – Мы на месте?

– Остаточный эффект, – сообщила телеметрист. – Изображение региона появится через шестьдесят секунд.

– Прекрасно. Свяжитесь с командирами «Паладина» и «Солдата Ирландии», подтвердите, что у нас все в порядке.

– Слушаюсь, сэр.

Когда офицер-телеметрист приступила к выполнению приказа, Маккайв подошла вплотную к изображению Каджика (в чем не было никакой необходимости) и спросила: – Вы уверены, что чувствуете себя хорошо, сэр?

Он одарил её сердитым взглядом и постарался говорить так, чтобы голос звучал уверенно и спокойно, чтобы в нем не возникло даже намека на его сомнения.

– Вы сомневаетесь в моей компетентности, командир? – холодно поинтересовался он.

Маккайв сделала шаг назад и неожиданно покраснела.

– Нет, я...

– Сэр, – вмешалась офицер-телеметрист, – у меня возникли проблемы, касающиеся «Паладина» и «Солдата Ирландии».

– Какого рода проблемы?

– Они не отвечают, сэр. Мне удалось зарегистрировать закодированные переговоры, но это не наш код.

– Чей? – спросил Каджик.

– Код не наш, сэр, – пожав плечами, ответила офицер. – Я не могу его расшифровать.

Стоящая рядом с ним Маккайв напряглась.

– Засада! – прошипела она.

– Исключено, – заявил Каджик. – Только дурак попытается на нас напасть рядом с базой Жубетка. Когда очистятся экраны?

Последовало короткое молчание, а затем прозвучал ответ: – Пятьдесят секунд, сэр.

– Вот мы и узнаем, что, черт подери, тут происходит, – проговорил Каджик и посмотрел на своего заместителя.

...приоритет «золото-один»...

– Десять секунд, сэр.

– У меня нехорошее предчувствие, сэр, – заметила Маккайв, не сводя глаз с экрана. – Чтобы у нас возникли проблемы сейчас...

– Вам не хватает веры, – сказал Каджик, чувствуя, как в его собственном голосе появились сомнения. – Все будет хорошо.

– Три секунды, сэр.

– Должно быть хорошо, – едва слышно проговорил Каджик.

– Две секунды, – объявила офицер связи. – Одна и... мы получили изображение сектора космического пространства, в котором находимся, сэр.

Каджик в волнении смотрел на экран, где начали появляться данные: сначала видимый свет, затем более экзотические спектры и, наконец, источники корпускулярного излучения. Однако в первый момент сканирования Каджик видел лишь звезды; только чуть позже возникли менее мощные светила.

В пустом пространстве зависло три корабля, а не два. Менее чем в миллионе километров находилось какое-то очень большое сооружение. Два судна направлялись к нему, собираясь произвести стыковку, третий, наоборот, недавно стартовал и двигался в противоположную от «Аны Верейн» сторону.

Новые данные продолжали поступать, а Каджик тем временем сумел рассмотреть корабли, стоящие у причалов, – сотни судов, неприветливых, угловатых, с острыми носами, наставленными прямо на равнодушные звезды.

– Это не наши корабли, – сказал он мрачно.

– И не база Жубетка! – прорычала Маккайв.

Каджик похолодел.

– Нет, – проговорил он, и собственный голос показался ему каким-то неживым. – Нет!

– Штаб Разведывательного управления СОИ! – Маккайв повернулась к Каджику, она была потрясена. – Что, черт подери, вы наделали?

Каджик отшатнулся, с такой яростью прозвучал её вопрос.

– Я...

– Вы, некомпетентный идиот! – Маккайв отвернулась от пего и бросилась к своему месту.

– Аталиа! – рявкнул Каджик, стараясь изо всех сил справиться с охватывающей его паникой и смущением. – Что вы делаете?

– Беру командование на себя! – крикнула она в ответ. – Вы нас предали! – Затем, не оборачиваясь, бросила через плечо: – Пусть кто-нибудь вытащит нас отсюда, а я займусь этим типом

Когда последние слова Маккайв, произнесенные в микрофон, расположенный у неё на консоли, долетели до Каджика, когда её лицо приблизилось к камере, установленной прямо перед её креслом, когда она потянулась к раскрытым, точно пасти голодных змей, панелям для передачи информации, – он понял, что она собралась сделать.

И замер, не зная, имеет ли право ей мешать.

...приоритет «золото-один»...

К тому моменту, когда Каджик сообразил, что бессилен её остановить, было уже поздно что-либо предпринимать. Его заместительница отдала приказ, и компьютеры приступили к выполнению.

...приоритет отменить последовательность.

– Отключить № 1143150222.

Каджик закричал, чувствуя, как слова вгрызаются в сознание, рвут на части.

...блокировать стержневую команду...

на мелкие кусочки ...блокировать вспомогательные процессоры...

сдирают с него кожу ...блокировать поддерживающую память...

лишают его ...блокировать первичную память...

иллюзий ...блокировать мыслительные модели...

права командовать ...блокировать систему жизнеобеспечения...

себя самого ...блокировать...

себя самого ...блокировать...

Когда все было кончено – тогда и только тогда, наконец, Каджик обрел свободу.

74
{"b":"104272","o":1}