ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Рош совсем ничего не понимала, но решила твердо стоять на своем.

– Если не считать той информации, что имеется в Сети РИ, мне ничего не известно про Палазийскую систему.

Де Брайн прищурилась, но Рош продолжала говорить, прекрасно понимая, что, вне зависимости от того, каким образом она оказалась в столь странной ситуации, одно неверное слово может погубите её карьеру.

– Почему вы решили, будто я что-то знаю, для меня загадка.

– Нечего строить из себя дурочку, коммандер, – взорвался Чейз, наставив на Рош длинный костлявый палец. – Сначала вы являетесь в Штаб в построенном Блоком Дато новом корабле класса «Мародер», о котором мы имеем только самые смутные разведданные. Затем вы требуете – обратите внимание на постановку вопроса, вы не просите – немедленной встречи с нами здесь, на борту «Аны Верейн», чтобы обсудить вопросы безопасности, касающиеся благополучия всего Содружества. – Он фыркнул, словно даже мысль об этом казалась ему оскорбительной. – А теперь самым бессовестным образом заявляете, что не представляете, о чем мы говорим.

Зачем мы вообще согласились с вами говорить...

– Оберон, – резко перебила его Де Брайн и покачала головой. Затем более спокойно сказала: – Пусть коммандер ответит.

– Да, – вставил свое слово Эбсенджер. – Мы так и будем топтаться на месте, если ты не успокоишься. – Одарив Рош преувеличенно ласковой улыбкой, он заявил: – Совершенно очевидно, что мы не можем продолжать в том же духе, коммандер. Давайте попытаемся разобраться в том, что здесь происходит.

Рош открыла рот, собравшись заявить, что она не отвечает на вопросы не потому, что глава Разведывательного управления ведет себя чересчур резко, просто она ничего не знает. Но прежде чем она успела произнести хотя бы слово, у неё за спиной раздался голос человека, стоявшего в дверях конференц-зала: – Она говорит правду.

Рош повернулась и увидела Амейдио Гейда. Поприветствовав её едва заметным кивком, он уверенно вошел в комнату.

Он был совершенно спокоен и держался с видом человека, обладающего властью.

– Мы воспользовались изображением коммандера, чтобы вызвать вас. У нас не было выбора, ведь она находилась без сознания.

– Что? – Чейз переводил взгляд с Гейда на Рош, пытаясь отыскать между ними связь. – Что тут происходит?

– А это уже вам решать, – заявил Гейд, усаживаясь в противоположном углу комнаты и скрестив ноги.

Внешне он казался совершенно спокойным и расслабленным, однако Рош заметила, как он напряжен.

– Что вы предпочитаете? – спросил Гейд. – Честный и открытый разговор или охоту на ведьм?

– Возмутительно! – забулькал глава Разведывательного управления. – Мне нечего обсуждать с типами вроде тебя, Гейд. Преступник, варвар, предатель...

– Значит, ты меня помнишь, – весело перебил его Гейд. – Не стоит обманывать самого себя, Оберон. Если честно, мы с тобой почти ничем не отличаемся друг от друга.

Прежде чем Чейз успел ему ответить, Гейд заговорил более серьезным тоном: – Давайте отложим обмен любезностями на другое время.

Нам необходимо кое-что обсудить.

Чейз посерел от ярости: – Разумеется.

Берн Эбсенджер тяжело опустился в мягкое кресло, стоявшее неподалеку от голоэкрана. Немного поколебавшись, Пейдж Де Брайн последовала его примеру, хотя держалась она напряженно и сидела с неестественно прямой спиной. Рош уселась напротив Гейда так, чтобы иметь возможность наблюдать за ним сквозь голограмму Штаба Разведывательного управления. Чейз продолжал стоять до тех пор, пока Эбсенджер не одарил его выразительным взглядом.

– Разве у нас есть выбор? – спросила глава Стратегического отдела.

– Если честно, – ответил Гейд, – никакого. Однако решение встретиться с нами вы приняли самостоятельно. Мы только пригласили вас.

– У вас очень необычная манера обращаться с гостями, – сухо заметила Де Брайн.

Гейд пожал плечами.

– Вас попросили прибыть сюда без оружия и сопровождения.

– Неужели вы предполагали, что мы отправимся на вражеский корабль, не позаботившись о собственной безопасности? – ехидно улыбнувшись, поинтересовалась Де Брайн.

– А вы предполагали, что мы позволим вооруженному полку взойти на борт корабля?

– Ваши солдаты легко с ним справились, – проговорил Чейз с горечью. – Кто они? Наемники вроде тебя?

– Нет, марионетки, – пояснил Гейд. – Если хотите, можете называть их управляемыми марионетками. – Он махнул рукой в сторону одного из солдат дато, который мгновенно поднял руку в перчатке и открыл визор.

Шлем внутри оказался пустым.

Улыбка Гейда стала ещё шире, он наслаждался реакцией своей небольшой аудитории: все напряглись и затаили дыхание.

– Они являются глазами и ушами того, кто стоит за посланием, которое вы получили. Того, кто отправил меня сюда, чтобы устранить все недоразумения.

Рош несколько секунд изумленно смотрела на пустой бронекостюм, но потом, повернувшись к Гейду, спросила: – Ты ведь имеешь в виду Ящик, верно?

– А кого еще? – ответил он вопросом на вопрос. – Как ты думаешь, кто управлял кораблем? Не я же

– Я полагала, дато...

– В настоящий момент они находятся в главном воздушном шлюзе и ждут, когда их отправят в Штаб. – Гейд покачал головой. – Неужели ты и в самом деле поверила, что мы могли объединиться с Дато, чтобы предать тебя и Армаду? Морган, мы презираем их почти так же. яростно; как и троицу, сидящую в этой комнате.

Его слова вызвали мгновенную реакцию Чейза,. впрочем, не такую злобную, как ожидала Рош.

– Что тебе известно? – спросил глава Разведки, сердито уставившись на Гейда.

– Достаточно, – ответил Гейд, – чтобы тебя отправили под трибунал, Чейз. Впрочем, я не особенно верю, системе правосудия Содружества.

– Минуту, – подняв руку, сказал Эбсенджер. – Я за вами не поспеваю. Когда вы утверждаете, будто кораблем управляет «Ящик», надеюсь, вы не имеете в виду искусственный интеллект, который находится в чемоданчике в руке коммандера?

– А почему вас это удивляет? – поинтересовался Гейд. – Такая задача ему очень даже ему плечу, – Но каким образом? Трудно поверить, что... – Эбсенджер посмотрел на Де Брайн. – Вне всякого сомнения, ваш Ящик есть не что иное, как самый обычный коммуникационный ИИ, который заменит отслуживший свой срок искусственный интеллект в системе Армады.

– Что бы вы ни говорили, Ящик гораздо больше, чем просто «коммуникационный ИИ», – сказал Гейд. – Он построен с определенной целью – полностью вывести из строя разведывательные системы дато, вроде тех, что работают на этом корабле, или боевое снаряжение, которое вы видели. Ведь именно такой заказ вы сделали Троице, и они точно выполнили ваше пожелание. – Он неожиданно перевел взгляд и спросил: – Я ничего не перепутал, Де Брайн?

Глава Стратегического отдела на мгновение смутилась, затем посмотрела на Эбсенджера и ответила: – Мы хотели получить возможность проникнуть в системы безопасности Блока Дато изнутри.

– И получили, – кивнув, проговорил Гейд, – все, что хотели, и даже больше.

Он взглянул на Рош и заметил, что она едва заметно поморщилась.

– Не огорчайся, Морган. Я не сам это придумал. Когда ты позволила мне войти в базу, данных, я не имел ни малейшего представления о том, с чем связался. Проклятая машина представляет собой настоящий лабиринт, у неё такая сложная система защиты и самых разнообразных ловушек, что мне и за сто лет не разобраться. – В конце концов, не я расколол Ящик, а он меня.

Ему был нужен ещё один союзник, и он выбрал меня.

– Зачем? – спросила Рош.

– Чтобы помочь тебе и ему покинуть планету. И добраться до мощных процессоров. Он хотел понять, каков его настоящий потенциал.

Рош несколько мгновений обдумывала его слова: – Ты сказал: ещё один союзник?

–  – Верно. Первым был Адони Кейн. Вот почему Ящик выпустил его из капсулы на «Полуночи».и позаботился о том, чтобы он добрался до тебя прежде, чем дато атаковали судно.

Рош от удивления открыла рот: – Это сделал – Ящик?

76
{"b":"104272","o":1}