ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Наш зонд, отправленный в тот район, обнаружил газовые пушки на обломках кораблей.

– Мы тоже на них наткнулись, когда отключали башню.

Именно тогда и решили, что нам ни к чему лишние потери, и убрались восвояси. Впрочем, на Аро в живых не осталось никого.

– Нигде не осталось, – заметил Гейд.

– Только на вашей станции, – вставила Рош. – Вам не .кажется это странным?

– По правде говоря, не кажется, – сказал Дисисто, когда они подошли к переходному туннелю. Он приложил ладонь к идентификационному сканеру, а затем повернулся к Рош. – Мы стараемся соблюдать максимальную осторожность, уровень эмиссии поддерживаем на минимальной отметке и не высовываемся. Мы не военный корабль, и нам хватает мозгов это понимать. Неизвестный воин уничтожил целую базу Армады. У нас против него нет ни единого шанса.

– Он лжет, – заявил Ящик.

– В чем?

– Когда говорит, что они «не высовываются». В течение последних нескольких дней реакторы станции почти все время работали.

– Откуда ты знаешь?

– Все двигатели и вентиляционные отверстия испускают тепло, а кроме того, я засек поблизости ионные отходы, которые не успели разложиться.

– Можешь сказать, куда они летали?

– Нет. Известно только, что «Четвертый Галин» недавно побывал в дальнем путешествии, а не прятался в Автовилле, как утверждает Дисисто.

Рош задумчиво прикусила губу. Впрочем, у нее не было времени хорошенько поразмышлять над словами Ящика: появилась транспортная кабинка, и Дисисто быстро завел их внутрь.

– Мы покинули внешние уровни, – сообщил он, нажимая кнопки на панели управления. – Если почувствуете легкое головокружение, не удивляйтесь – неприятные ощущения быстро пройдут. Несколько внешних G-полей накладываются друг на друга при приближении к Центру. Там у вас не возникнет никаких проблем. Впрочем, через некоторое время привыкаешь и перестаешь обращать внимание на такие мелочи.

– Похоже, вам пригодился бы знающий инженер, – проговорил Гейд.

– Наверное. – Дверь закрылась, и Дисисто прислонился спиной к стене. – Могу только повторить: человек ко всему привыкает.

Кабина начала резко опускаться вниз, потом так же резко изменила направление движения, и у Рош возникло ощущение, будто они поднимаются наверх. Гейд потерял равновесие и попытался ухватиться своей новой рукой за стену, но промахнулся и упал на одно колено.

Рош протянула руку, чтобы помочь ему подняться, но он с ворчанием справился сам.

– Здесь немножко качает, – заметил Дисисто. – Сожалею.

– Все в порядке, – смущенно пробормотал Гейд и ухватился здоровой рукой за перила. – Вы нас предупреждали.

– Еще далеко? – спросила Рош.

– После того как доберемся до Центра, останется совсем немного. – Дисисто приподнял одну бровь и поинтересовался:

– А вы куда-то спешите?

– Просто не хочу заставлять вашего шефа ждать. – Пол у них под ногами снова дернулся, но на сей раз Гейду удалось удержаться на ногах. – Разве вам не интересно узнать, что мы тут делаем?

Дисисто покачал головой:

– Это меня не касается. Мое дело безопасность, а шеф сказал, что вам позволено здесь находиться. Естественно, мне любопытно, вот я и вызвался вас сопровождать. Но я не стану задавать никаких вопросов, если только... – По спокойному лицу Дисисто пробежала едва заметная тень, словно он хотел что-то спросить, но тут кабинка содрогнулась еще раз, и он сменил тему разговора:

– Мы почти на месте. Дальше спуск будет гладким.

Примерно через тридцать секунд кабина остановилась, и двери бесшумно скользнули в сторону.

Дисисто вышел наружу. Первым делом Рош услышала шум: голоса, шаги, рокот машин – как же не похоже на тишину, царящую на борту «Аны Верейн»! Затем она обратила внимание на то, что мрачный серый цвет исчез – здесь, в Центре, стены были белыми, а свет ослепительно ярким. Потолки в коридоре украшали ползучие растения, а воздух оказался намного свежее, хотя в нем и присутствовал аромат, который, по словам Гейда, принадлежал касте Кеш.

Пока Рош ждала, когда Гейд выйдет из кабины, мимо прошло несколько человек. Не все они являлись представителями касты Древних: Рош заметила двух мбатан, которые что-то оживленно обсуждали на своем родном языке, одного сурина. Кто-то был в форме, похожей на форму Дисисто, только другого цвета, однако большинство носили самую обычную одежду. Гостей наградили несколькими любопытными взглядами, но никто не остановился.

– Куда? – спросила Рош, показывая рукой на четыре коридора, разбегавшихся в разные стороны.

– Сюда. – Дисисто шагнул к самому правому из них. – Ничего не трогайте и ни с кем не заговаривайте без моего разрешения. Мы здесь немного нервные, и мне совсем не хочется, чтобы кто-нибудь устроил сцену.

Рош кивнула, заметив, что обитатели Центра «Четвертого Галина» действительно кажутся излишне напряженными. Никто не встречался с ней глазами, а радикальные биомодификации Гейда вызвали у нескольких прохожих неодобрение, которое они даже не пытались скрыть.

Дисисто вел их вдоль коридора к изящной двери в самом его конце. Примерно через сто метров они прошли мимо окна, и Рош остановилась, чтобы в него заглянуть. По ту сторону она увидела большое помещение, наполненное растениями, парящими в невесомости. Из губчатых резервуаров, наполненных питательными смесями, в разные стороны тянулись длинные стебли; мох и ползучие растения покрывали все плоские участки. Тут и там среди моря зелени возникало яркое цветное пятно – какой-нибудь фрукт или овощ, старающийся изо всех сил занять свое законное место.

– Командир Рош? – Дисисто остановился около Рош, в то время как Синетт и Гейд продолжали шагать дальше.

– Что? – Рош повернулась к начальнику службы безопасности. – О, простите. Меня поразил ваш сад.

– Я стараюсь проводить здесь все свободное время, – улыбнувшись, сказал Дисисто. – Правду говорят, что высокий чин имеет свои преимущества.

– Иногда.

– Да, иногда. – Его улыбка исчезла, и Рош тут же об этом пожалела. – Идемте, – позвал ее Дисисто.

Они догнали Синетта и Гейда и вскоре оказались в полукруглом вестибюле. У закрытой двери стояли два охранника в черной форме.

– Он ждет нас, – сказал Дисисто ближайшему.

Тот кивнул, и дверь с шорохом распахнулась. Дисисто прошел между охранниками и знаком показал Гейду и Рош, что они должны следовать за ним. Синетт замыкал шествие, молчаливый и невозмутимый.

Они попали в короткий коридор и увидели еще одну дверь впереди. Здесь было пусто, сумрачно и намного теплее, чем в вестибюле. Дверь у них за спиной мгновенно захлопнулась.

– Где?.. – начала Рош.

Дисисто поднес палец к губам.

– Ждите.

– Положите оружие на пол, – прогремел с потолка голос, который, судя по легкому пришепетыванию, явно не принадлежал представителю касты Древних.

– Я тебе говорил, – заявил Гейд.

– Говорил, – ответила Рош, которая сразу поняла, что это кеш.

– Расслабьтесь, – сказал Дисисто. – Вам не угрожает опасность. Просто шеф не терпит оружия.

Рош бросила быстрый взгляд на Гейда.

– А если мы откажемся подчиниться?

– Вы с ним не встретитесь, – пожав плечами, ответил Дисисто.

– Советую на данном этапе вести себя дипломатично, – заявил Ящик. – Отказ может стоить нам дороже, чем согласие.

– Тебе легко говорить, – возразила Рош. – Ты не тут.

Она отстегнула кобуру и положила пистолет на пол у своих ног. Гейд после короткого колебания последовал ее примеру.

– Киборг будет находиться внутри ограничивающего поля, – продолжал голос, когда оружие оказалось на полу. – Резкие движения недопустимы.

Гейд заворчал и попробовал поднять руку, но не смог.

Сжав зубы, он предпринял новую попытку, только медленнее, и ему удалось дотронуться рукой до груди.

Дисисто наблюдал за происходящим с тревогой и удивлением, которые казались искренними.

– Я не предполагал, что они...

– Надеюсь, больше никаких сюрпризов не будет, – проговорила Рош сквозь сжатые зубы.

28
{"b":"104273","o":1}