ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– И иметь среди своих союзников.

Рош покачала головой.

– Почему? Вы считаете, что мне везет, или тут нечто иное? – Она отчаянно пыталась понять, что он хочет ей сказать.

– Нет, – ответил Немет. – Везение тут ни при чем. – Он опять улыбнулся, только на сей раз смущенно. – В вас есть что-то.., необъяснимое. И, в отличие от Марнейна, я считаю, что мы поступим глупо, если откажемся с вами сотрудничать, не разобравшись в загадке, которая зовется Морган Рош.

– Но ведь Марнейн меня выгнал, – с горечью проговорила Рош. – Совет уже принял решение.

– Да, решение принято, – сказал Немет, – но это не обязательно значит, что оно верное. А кроме того, его поддержали далеко не все члены Совета. И оно вовсе не обязано быть единственным. Мне доподлинно известно, что предложение, которое я намерен вам сделать, одобряют многие, хотя и не открыто – из соображений политики и престижа Совета. Иными словами, ради будущего галактики мы должны стараться использовать любую представившуюся нам возможность победить врага, даже если сам совет не всегда вслух говорит о том, что он делает.

Рош с трудом поспевала за его рассуждениями.

– Вы хотите сказать, что внутри Совета есть некая тайная группировка?

– У которой имеются свои собственные цели, – подтвердил он, кивнув. – Вы удивлены?

– В каждой большой организации есть подобные группировки, – пожав плечами, сказала она. – Просто я не ожидала, что это правило распространяется и на ваш Совет. У нас общий враг. Значит, должна быть и единая цель.

– Совершенно верно, – согласился с ней Немет. – Но мы действуем по-разному, чтобы добиться желаемого результата.

Совет огромное внимание уделяет методам, а «Невидимки» главным считают цель.

Рош расхохоталась. Невидимки...

– Подобные группировки всегда выбирают себе исключительно красочное название.

Немет не обратил внимания на ее насмешку.

– Мы не придерживаемся никаких жестких правил, – продолжал он. – Если мы видим путь решения проблемы, или даже намек на такой путь, то мгновенно пытаемся воспользоваться представившейся возможностью. Наверное, мы менее.., щепетильны, чем многие из наших коллег. И по этой причине должны оставаться за сценой – на что и указывает наше название.

Рош наградила его серьезным взглядом.

– Значит, вы и ваши друзья из «невидимок» решили, что я представляю собой такую «возможность»?

– Мне показалось, что вы именно в этом пытались убедить Совет?

– Да, пожалуй, – не стала спорить Рош.

– Работая с нами, вы сможете добиться своей цели. Тайно, разумеется. Если вы потерпите поражение, Совет заявит, что – знает о вас только то, что вы сообщили во время единственного слушания, на которое он вас пригласил.

– Естественно, – сухо проговорила Рош.

– Но если нам покажется, что у вас появилась возможность добиться успеха, вы получите поддержку «невидимок» – и самого Совета.

– А с какой стати я должна вам верить? – спросила Рош. – Откуда мне знать, что вы говорите правду?

– Ниоткуда, – пожав плечами, заявил Немет. – Но у вас сейчас нет особого выбора. Мы с вами нужны друг другу.

Рош вздохнула и, несмотря на сомнения, которые испытывала, спросила:

– Ну и что вы предлагаете?

– Давайте заключим сделку, – быстро ответил Немет. – Надеюсь, вы понимаете, что мы де можем предоставить вам официального признания и защиты, но зато предлагаем обмен информацией – без ограничений. Если узнаете что-нибудь новое, сообщите нам. А если вам покажется, что вы нашли путь решения проблемы, поставьте нас в известность. Должен заметить, что это интересует нас больше всего.

Рош прекрасно понимала, что предложение Немета следует принять. Ей не удалось получить поддержку всего Совета, так что это все же лучше, чем ничего. Однако ее продолжали мучить сомнения...

– Неужели все так просто? – спросила она.

– Ну, мы просили бы вас сделать для нас кое-что еще, – признался Немет. – Однако мне представляется, что наши интересы в данном случае совпадают.

«Кажется, начинается», – подумала Рош.

– В каком смысле?

– Вы, наверное, захотите попутешествовать по системе в поисках врага, верно? Посмотреть, что где происходит, кто на кого нападет и кто станет жертвой военных действий. Это полностью совпадает с нашими желаниями. Особенно нас интересует, что затевают представители Экзотических каст.

В данном вопросе Совет бессилен, а любые темные пятна в нашей ситуации грозят серьезными неприятностями. Вы со мной согласны?

Рош кивнула:

– У вас здесь есть еще агенты?

– Несколько, – заявил Немет. – Но мы не можем на них рассчитывать. В настоящий момент в Солнечной системе находится около семисот пятидесяти семи известных каст, не считая Древних. Часть из них Экзотические; некоторые по всем параметрам отличаются от Еретиков – их, пожалуй, можно даже назвать Низшими.

– А Высшие люди?

Немет покачал головой.

– Нам про них ничего не известно. Но, если вам удастся что-нибудь узнать, мы будем рады любой информации.

Рош предпочитала с Высшими людьми не встречаться – из-за Ящика.

– Иными словами, если мне повезет выяснить что-нибудь интересное, вся слава достанется вам. А если у меня возникнут неприятности, вы меня не знаете, так?

– Мы сделаем все, что в наших силах, чтобы вам помочь, – сказал Немет. – Но у нас достаточно ограниченные возможности. «Невидимки» предпочли бы оставаться в тени – если только не возникнет каких-нибудь достаточно веских причин, которые заставят нас действовать открыто.

– А я должна принести какую-нибудь тайную клятву верности? – поинтересовалась Рош. – Например, подписать контракт собственной кровью?

– Хватит вашего слова, – ухмыльнувшись, заявил Немет.

– Он не врет, Майи?

– Думает, что не врет, если это имеет какое-то значение.

Впрочем, он принадлежит к типу люден, которые могут убедить себя в чем угодно.

– Охотно верю.

– Хорошо, – вздохнув, проговорила Рош. – Поскольку ничего другого мне не остается, придется заключить с вами сделку.

– Отлично, – сказал, улыбаясь, Немет и протянул ей руку. – Если вы опасаетесь генетического анализа, предложенного вам Советом, – заявил он, – не волнуйтесь, я могу получить необходимые данные с ручки кресла, за которую вы держались. Можете смело пожать мне руку.

Рош фыркнула и протянула ему свою.

– Наши переговоры очень вовремя подошли к концу, – сказал Немет.

Аэромобиль начал тормозить и медленно смещаться в сторону стены. Теперь яркие пятна проносились мимо гораздо медленнее, и Рош увидела многочисленные доки, как две капли воды похожие на тот, в который они прибыли: ряды воздушных шлюзов, внутренние двери, пандусы и передвижные грузоподъемники. Все пустые. Несмотря на весьма оживленное движение внутри, корабль был явно закрыт для посещений извне.

«По-видимому, они правы, и это единственная возможность избежать проникновения врага», – подумала Рош.

– Ах да, – сказал Немет, когда они направились к выходу из трубы. – Я забыл кое-что еще.

– Так всегда бывает, – проворчала Рош.

– Мы бы хотели, чтобы вы взяли с собой нашего представителя.

– Что? Вас? И думать забудьте.

Немет сделал вид, что обиделся.

– Нет, не меня, – сказал он. – И не на борту вашего корабля, разумеется. У него будет свой собственный. Но мы хотим, чтобы он выступал в роли наблюдателя – или охраны, если хотите.

Они плавно покинули воздуховод и выплыли в док.

– Страховка?

– Разумная мера предосторожности, – ответил он.

Прежде чем Рош смогла ему что-либо сказать, перегородка между сиденьями исчезла, и они начали снижать скорость, направившись в док, где остался скутер.

Поскольку теперь их разговор могли слышать Вискилглин и Майи, Рош оставалось лишь с тревогой смотреть на громадного воина-сурина в полном боевом обмундировании, который стоял у внутренней двери дока.

– Вы серьезно? – спросила Рош.

– Разумеется, – в мысленном голосе Майи Рош уловила отвращение.

17
{"b":"104274","o":1}