ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Существует ли какой-нибудь официальный протокол, касающийся того, как я должна обращаться к правительнице? – спросила она.

Ансуриан обернулся через плечо и сказал:

– Я не могу дать вам никакого совета по поводу того, что вам следует сделать, чтобы добиться желаемого результата – если вы это имеете в виду. – Он пожал плечами и отвернулся. – Индердип в лучшем случае непредсказуема, и может вести себя сознательно деструктивно – в худшем.

Умирая, ее отец оставил меня присматривать за порядком на станции. Впрочем, он предполагал, что я буду придерживаться той политики, которую я выбрал. Но если позволить Индердип делать то, что она хочет, все на станции развалится через несколько месяцев.

– А что произойдет, если вы покинете станцию?

Ансуриан снова пожал плечами.

– Может быть, ваш разговор с ней сложится благополучно, и я смогу объявить, что жив, – ответил он. – Если же нет, у нас есть еще несколько возможностей. Например, Орен Квер окажется подходящей кандидатурой, чтобы занять пост советника правительницы. Я знаю достаточно, чтобы пробраться наверх и через некоторое время вернуть себе утраченные позиции. Только вот, боюсь, что времени у меня нет.

Рош поняла, что он имеет в виду.

– Как вы думаете, когда Альте будет вынесен приговор? – спросила она.

– Скоро, – ответил Ансуриан. – Улик вполне достаточно, чтобы ее казнить. Признание ускорит процедуру оформления формальностей. Только благодаря тому, что я был первым советником Индердип, она еще жива. Кто знает, вполне возможно, что приговор уже вынесен. Вопрос наверняка обсуждался на одном из последних совещаний, и Индердип могла подписать необходимые бумаги.

– Она решает, жить или умереть жителю станции? – спросила Рош, потрясенная тем, что один человек обладает столь неограниченной властью – в особенности такой, каким, похоже, является Индердип Дженс.

– Косвенно. Она действительно имеет некоторую власть, – начал объяснять Ансуриан. – Индердип утверждает решения органов правосудия. Без их согласия она не может вынести смертный приговор, но зато имеет право его отменить. Я надеюсь, что она воспользуется этим правом в случае Альты.

– Почему?

– Потому что вы ее попросите, – повернувшись к Рош, заявил Ансуриан. – Скажите ей, что мы с Альтой связались с вами. Вы прибыли сюда, чтобы помочь, но не знаете как. Теперь, после моей смерти, это известно только Альте. Станция может подвергнуться нападению врага, но при участии Альты вы сумеете его остановить.

– Чушь! – возмутилась Рош. – Она не поверит.

– Может поверить, – возразил Ансуриан. – Кроме того, это почти правда. В конце концов кто-то действительно пытался меня убить.

Забыв на время об очевидном – кто-то мог организовать покушение на Ансуриана, потому что он не согласен с его политикой, – Рош сказала:

– О чем еще я должна попросить? Может быть, вы забыли сказать мне что-нибудь важное?

Ансуриан немного подумал, продолжая вести их за собой по лабиринтам технического блока станции.

– Не считайте ее идиоткой, – наконец ответил он. – Она совсем не глупа. Просто.., своевольная.

Рош поразмыслила над его словами. Поскольку Ансуриан работал с правительницей в тесном контакте, он наверняка знает ее лучше, чем другие. Если он утверждает, что Индердип не дура, значит, так и есть – хотя в это трудно поверить, если вспомнить все, что Рош слышала про Индердип Дженс.

– Еще далеко?

– Мы практически на месте, – сказал Ансуриан, пробираясь по узкой тропинке между двумя трубопроводами, оказавшимися у них на пути. – Это сразу за углом.

– Отлично, потому что у меня начинается клаустрофобия.

Не совсем, правда, просто Рош надоело шагать по узкому неудобному коридору. Ее комбинезон постоянно цеплялся за разные выступы и стены, и ей довольно часто приходилось поворачиваться боком, чтобы протиснуться в узкие проходы, – Ты сможешь нас отсюда вывести, если мы потеряем Ансуриана? – спросила Рош Каджика.

– Без проблем, – уверенно ответил он, и тут же Рош услышала голос Ящика:

– С чего ты взяла, что такое может случиться?

– Может быть все что угодно, – заявила Рош.

– Сюда, – сказал Ансуриан, и они остановились в тупике. – Я позаботился о запасном выходе, на всякий случай, когда Ехуд Дженс, предыдущий правитель, был еще жив. – Ансуриан достал из кармана серебристую ленту и крошечное приспособление, похожее на батарейку. – Им можно воспользоваться только один раз, – сказал он и прикрепил один кусок ленты на высоте головы, а другой внизу, у ног. Лента медленно покраснела. – На первый взгляд стена кажется самой обычной, но на самом деле это не так. Она достаточно плотная, чтобы обмануть того, кто захочет постучать в нее кулаком или даже толкнуть, но не более того.

Когда я пропущу через нее ток, изменится ее молекулярное строение, и она полностью исчезнет. Вы сможете пройти внутрь без проблем.

– А дальше? – спросила Рош.

– По другую сторону находится Индердип, – ответил Ансуриан, спокойно посмотрев ей в глаза. – Я подожду здесь и послушаю ваш разговор. Чем меньше она знает обо мне, как о своем старом друге Атуле, или Орене Квере, тем лучше.

Рош кивнула и вынула пистолет.

– В этом нет необходимости, – сказал Ансуриан.

– Правда? – Рош не убрала оружия. – Чуть раньше вы говорили, что мне не стоит вам доверять. Разве что-нибудь изменилось?

Ансуриан улыбнулся.

– Постарайтесь не застрелить ее, как бы ни сложились обстоятельства.

Рош улыбнулась ему в ответ и сказала совершенно серьезно:

– Я тоже не дура, Ансуриан.

Он снова повернулся к стене.

– Ты ее чувствуешь? – спросила Рош у Майи.

– Да, внутри кто-то есть, – ответила похитительница. – Судя по тому, что мне удалось увидеть в мыслях тех, кто ее знает, это она. Однако она закрыта надежным щитом.

– Естественно, – сухо заметила Рош, подумав, что придется отказаться от плана силой заставить правительницу сделать то, что ей нужно.

Ансуриан поднял руку, чтобы прикрепить батарейку к верхней части ленты.

– Приготовьтесь, – сказал он.

Рош напряглась, не сводя взгляда с двери. Сначала ничего особенного не происходило. Затем красный пластик, казалось, начал размягчаться, и стена вдруг рассыпалась, словно была сделана из песка. На полу осталась лишь кучка пыли. В воздухе витал слабый запах озона.

– Хорошо, – заявил Ансуриан. – Входите. Удачи вам.

Рош кивнула, и они с Майи шагнули внутрь.

***

Индердип Дженс показалась Рош старше, чем она ее себе представляла. У нее была более светлая кожа, чем у других вэксов, с которыми она встречалась. И, в отличие от них, у правительницы на голове имелись волосы, собранные в хвостик тремя бронзовыми заколками. Простое желтое одеяние, украшенное стилизованным изображением красного солнца – мотив, доминирующий в убранстве всего помещения.

Индердип сидела на диване и пила какую-то розовую жидкость из бокала. Когда Рош появилась из-за ковра, прикрывавшего потайной вход, она опустила руку и наградила незваных гостей холодным взглядом.

– Кто вы такие? – спросила она, казалось, нисколько не удивившись их появлению. Затем Индердип совершенно спокойно поставила бокал, но не встала с дивана. – Как вы сюда попали?

Рош осталась На месте, чтобы не испугать правительницу каким-нибудь движением, которое та могла расценить как враждебное.

– Прошу меня простить, но я...

– Что вы здесь делаете? – спросила Дженс, и в ее голосе появились первые намеки на раздражение, когда она увидела, что из-за ковра появилась Майи.

– Поверьте, мы не желаем вам зла, – проговорила Рош, ч – С какой стати я должна вам верить? – фыркнула правительница.

Рош показала ей свое оружие.

– Мы бы уже пристрелили вас, если бы это входило в наши намерения.

На лице женщины появилось хитрое выражение.

– В таком случае, чего же вы хотите?

Прежде чем Рощ успела ответить, правительница подняла руку и сказала:

34
{"b":"104274","o":1}