ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Да.

Казалось, даже Ящика потрясло происшедшее. Почему Кейн так поступил, ведь Рош не скрывала, что не доверяет ему? Он предоставил ей неоспоримые доказательства того, что он действительно с ними. Но почему тогда она по-прежнему не может избавиться от подозрений? Она видела, что в самом конце его охватили сомнения – пусть и на одно короткое мгновение.

Впрочем, Рош не могла его за это винить...

– А как насчет воительницы? – спросила Рош, стараясь переключиться на другой предмет. – Тебе удалось что-нибудь узнать ?

– Кое-что, чего я не видел раньше. Клеточное строение кожи меняется с невероятной скоростью, она становится похожа на представительницу касты Древних. Все признаки внешности вэксов исчезают. Похоже, эти существа умеют приспосабливаться к окружающей обстановке – как хамелеоны.

Рош добавила новое знание к списку известных фактов.

– Значит, тебе уже приходилось изучать их тела – раньше?

– Другим приходилось, а я имею доступ к некоторым данным, которые они собрали. В основном тела удается обнаружить в капсулах или на кораблях, уничтоженных энергетическим огнем. Иными словами, в целости и сохранности остаются очень немногие.

Изучить воина-клона практически сразу после смерти до сих пор не получалось.

– Уже кое-что, – проговорила Рош. – По крайней мере теперь мы знаем, как ей удалось сделаться похожей на вэкса, хотя ее маскировка и не была безупречной. Мне только непонятно, как она могла обмануть Ехуда Дженса, заставив его поверить в то, что она его дочь.

– В этом не было необходимости.

– В каком смысле?

Ящик поколебался несколько секунд, а когда он заговорил снова, Рош уловила в его голосе непривычную для него сдержанность.

– Задним числом все кажется очевидным, Морган. Необходимая нам информация содержится в базе данных станции. Несмотря на очень строгие законы воспроизводства, у вэксов принято усыновлять детей. Вэкс может взять ребенка, оставшегося без родителя, если его собственный погиб во время несчастного случая или умер от какой-нибудь болезни. Это делается с целью продолжения обеих линий. Индердип Дженс находилась на борту потерпевшего Крушение корабля, который оказался в районе станции. Ее подобрали, и она стала близкой подругой родной дочери Ехуда Дженса, Эир. Прошло совсем немного времени, и Эир Дженс погибла, а Ехуд удочерил Индердип.

Рош вспомнила, что Ансуриан говорил о запрете предыдущего правителя использовать переходные тоннели после какого-то ужасного несчастного случая, происшедшего несколько лет назад.

– Разумеется, все было подстроено.

– Похоже на то, – сказал Ящик. – А дальше она просто ждала подходящего момента, чтобы причинить станции максимальный вред, а кроме того, делала все, что в ее силах, мешая борьбе с врагом.

Ансуриан также говорил, что Индердип Дженс ни за что не согласилась бы прилететь в Солнечную систему, если бы он ее не вынудил. Вне всякого сомнения, она старалась вести себя так, чтобы на станции постоянно возникали самые разные проблемы. Учитывая, что Ансуриан ей мешал, а тут еще появилась Рош, ей пришлось начать действовать.

Рош пыталась понять, как обернулись бы события, если бы они догадались о том, что происходит, раньше. Возможно, ей удалось бы спасти жизнь Ансуриану и многим другим обитателям станции. А может быть, они оказались бы бессильны против столь могучего врага. Кто знает?

– И что будем теперь делать? – задумчиво проговорила она. – Полетим назад? Отправимся дальше – по списку Немета? Или нам следует вернуться на «Флегетон»? Можем придумать что-нибудь свое.

– Тебе решать.

– Я знаю, – сердито заявила Рош. – Меня интересует твое мнение.

– Я полагаю, сейчас разумнее всего отправиться в то место, которое стоит в списке Немета следующим.

– Нет никаких гарантий, что там будет лучше, чем здесь.

– Никаких.

– Именно в этом все и дело, верно?

Станция «Форпост» должна была погибнуть, Рош только ускорила ее конец. Вероятность того, что и другие места, обозначенные в списке Немета, так же уязвимы, чрезвычайно высока.

– Теперь, когда нам известно, что враг может выдавать себя за представителя Экзотической касты, – сказал Ящик, – мы можем, по крайней мере в будущем, вести себя осторожнее. А еще мы знаем, что они терпеливо, на протяжении многих лет, выжидают подходящего момента, чтобы нанести удар.

– Значит, нам будет еще труднее их найти, – заметила Рош.

– Только не для тебя, – напомнил Ящик.

– Чтобы быть уверенной наверняка, мне нужно оказаться с врагом лицом к лицу. Какая от меня польза?

Они еще не успели обсудить ее столь неожиданно открывшуюся способность. Когда Кейн придет в себя, они займутся этим вопросом вплотную. Возможно, удастся найти способ определять точное местонахождение людей в реальной вселенной при помощи следов, которые они оставляют в эн-пространстве. Возможно, у них появится шанс вычислить врага. Возможно...

Рош откинулась на спинку кресла. Если Каджик и удивился тому, что она перестала интересоваться данными, которые они изучали, виду он не подал. Может быть, решил, что Рош устала, как и все остальные, – что вполне соответствовало действительности. А хуже всего то, что Рош знала – в ближайшее время ей вряд ли удастся отдохнуть.

– А что в нашем списке следующим номером? – спросила она.

– У нас есть выбор: либо станция, принадлежащая касте Дрис, либо свободное поселение, известное под названием Катахалин Серэй. Оба находятся вне системы относительно нашего нынешнего местоположения. Чтобы до них добраться, потребуется около пятнадцати часов.

Рош почувствовала, как на нее наваливается невыносимая, усталость. Через пятнадцать часов все может начаться снова.

– Думаю, первым делом следует отправить доклад Немету, – сказала она, не испытывая ни малейшего энтузиазма.

– Я могу сделать это за тебя, если хочешь, – предложил Ящик. – По крайней мере составлю черновик. Ты его просмотришь, когда он будет готов, и отправишь или внесешь поправки.

– Спасибо, Ящик.

Рош по-прежнему не знала, насколько может доверять ИИ, но его предложение ее обрадовало.

– Извини, Ури, – сказала она вслух, – я ужасно устала, и мне трудно сосредоточиться. Я посплю пару часов, а потом мы закончим просматривать данные, хорошо?

– Конечно, Морган, – ответил Каджик. – Я должен что-нибудь сделать, пока ты будешь отдыхать?

Рош подумала немного.

– Да, проложи курс на Катахалин Серэй, мы направляемся туда. Координаты найдешь в файле Немета. Но сначала отправь на разведку дрона. На сей раз я хочу точно знать, что нас ждет впереди.

– Понятно. – Голографическое изображение начало таять, но Каджик успел добавить:

– Хороших тебе сновидений, Морган.

– Спасибо, – ответила она, обращаясь к пустому пространству перед собой.

– Хочешь я тебе помогу? – мягко предложила Майи.

Рош с трудом справилась с соблазном. Раньше, когда девушка делала ей подобные предложения, она их отклоняла из опасений, что похитительница слишком глубоко проникнет в ее сознание. Однако она уже множество раз убеждалась, что намерения Майи совершенно чисты. Если Рош смогла доверить ей тайну существования Ящика, значит, она должна чувствовать себя в полной безопасности рядом с девушкой.

Но ее продолжала преследовать мысль о том, что в такой ситуации она будет совершенно беззащитна. Избавиться от этого чувства ей удастся не скоро.

– Ладно, – сказала она. – Помоги мне уснуть. А дальше я сама.

– Конечно, Морган. – В голосе Майи Рош уловила ласковое тепло. – С удовольствием, Морган.

***

Впрочем, позднее она пожалела, что отказалась от помощи девушки. Ее сон был пронизан образами, которые пугали и смущали, несли в себе печаль. А чаще всего она парила над серым пейзажем, где время от времени появлялась круглая дыра. Сначала крошечная, с булавочную головку, затем похожая на отверстую пасть.., черная пропасть затягивала ее в свое брюхо – и она падала, как во сне, преследовавшем ее в те дни, что она провела в военном колледже Армады СОИ и перед тем, как отправилась в Палазийскую систему. Только сейчас пропасть оказалась бездонной. И этому падению не было конца.

43
{"b":"104274","o":1}