ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Отряд охраны тут же перестроился, чтобы освободить проход.

– Мы поедем вместе? – спросила Рош у Вискилглин.

– Так будет проще всего.

Рош кивнула, но вместо того, чтобы сесть в повозку, повернулась к Кейну.

– Ты знаешь, зачем я вызвала тебя сюда? – спросила она.

– Чтобы дать показания перед Советом, – ответил Кейн.

– Ты готов?

Он не опустил глаз.

– А ты?

В вопросе чувствовался вызов, но Рош поняла его вопрос.

– Мне нечего скрывать, – заявила она. – Как и тебе – так мне кажется. Я полагаю, что ты с самого начала говорил правду.

– А зачем мне лгать?

– Потому, что... – Рош не сумела закончить фразу. Она никак не могла сформулировать свои смутные подозрения. – Потому, что ты мог.

«Потому, что я потеряю все, если ты солгал», – подумала Рош.

– Возможность что-то сделать не есть доказательство того, что это сделано, Морган. Тебе это должно быть известно лучше, чем любому другому.

– Что ты имеешь в виду?

– Сегодня при твоем непосредственном участии погибло пятеро моих соплеменников. Ури показал мне запись. Теперь, убедившись в своей способности находить воинов-клонов, ты можешь выследить их всех и уничтожить. Согласен я с ними или нет, считаешь ты меня одним из них или нет, лгал я тебе или нет – теперь не имеет значения. Самое главное – твоя цель, не так ли?

Рош не выдержала его пристального взгляда и сделала шаг назад.

– Убить всех твоих соплеменников будет актом геноцида.

– Именно. А поскольку я знаю, как ты к этому относишься, тебе не следует меня опасаться. – Он положил ей руку на плечо. – Морган, всякое разумное существо делает только то, что считает верным. Верь в меня, и все будет хорошо.

Кейн продолжал смотреть ей в глаза, а его рука крепко сжимала ее плечо. Рош чувствовала, что он пытается ее о чем-то попросить, заставить понять нечто очень важное – но она не понимала. Геноцид? Может быть, Кейн имеет в виду уничтожение касты, создавшей воинов-клонов более полумиллиона лет назад? Или он использовал данное сравнение в качестве иллюстрации к какому-то более общему доводу?

– Если ты приготовил для меня какие-то сюрпризы, – заявила Рош, – будет лучше, если я узнаю о них сейчас.

– Я не склонен к сюрпризам, Морган, – заявил он и, повернувшись на каблуках, решительно зашагал мимо отряда охраны к повозке.

Глава 15

СНКС «Флегетон»

955.2.14

1000

Рош поразило, сколько народу собралось в Храме. К тому моменту, когда она и ее спутники заняли свои места в переднем ряду, откуда открывался отличный вид на купель и собравшуюся вокруг нее небольшую группу людей, Рош потеряла счет представителям разных каст, смешавшихся с тысячами Древних: низких и высоких, толстых и худых. Некоторым требовались специальные фильтры для дыхания, а иным, если судить по толщине кожи и защитным пленкам над глазами, был не страшен даже вакуум. Рош узнала лишь три касты: сурин, расположившихся неподалеку от них, эканди, занявших места в задних рядах, и гурнов, что устроились слева от нее. Откуда они прибыли, Рош не имела ни малейшего понятия.

– Многим это совсем не нравится, – прошептала Майи.

– Ты можешь кого-то выделить ? – спросила Рош, продолжая изучать толпу.

– Нет, – ответила девушка. – Только общее настроение, все очень напряжены.

Одной из причин «напряжения» стало объявление Ересиархом общей тревоги. Сражения внутри системы не прекращались; более того, создавалось ощущение, что они разгораются с новой силой. Все находившиеся снаружи гражданские корабли, в том числе и «Ана Верейн», были вынуждены пришвартоваться в доках, эскадрильи истребителей патрулировали пространство внутри зоны маскировки. Если кому-то удастся подобраться у «Флегетону» слишком близко, истребители немедленно с ним разберутся.

Когда пришло время, Эско Марнейн выступил вперед и почтительно поклонился Ересиарху, затем поднял вверх руки, и постепенно в Храме воцарилась тишина.

– Мы пошли на беспрецедентный шаг, – начал он без всяких предисловий, – пригласив в Совет представителей Экзотических каст. Мы намерены считать данное решение актом единения всех представителей Человечества – ведь мы оказались перед опасностью всеобщего уничтожения. Для многих из нас это первая встреча с врагом.

Хотя Марнейн не сделал никакого жеста и не назвал ни одного имени, многие начали поворачиваться в сторону Рош и ее маленького отряда.

– Среди нас вновь оказался человек, известный многим если не лично, то благодаря своей репутации, – человек, с которым наш Совет не посчитал возможным сотрудничать, но который продолжал работать на нас неофициально в течение последних двух с половиной недель. Перед этой встречей мы распространили информацию, объясняющую, каким образом Морган Рош удалось найти возможность идентифицировать врага. Но если данный способ выявления воинов-клонов доступен только ей, ее новое знание не окажет решающего влияния на исход борьбы с врагом. Однако мы рассчитываем на то, что кто-то из вас также наделен даром видеть врага – и тогда мы получим реальный шанс на конечную победу. Иными словами, необходимо рассмотреть все варианты – больше нам надеяться не на что.

По выражению лица Марнейна Рош не знала, верит ли он сам в то, что говорит, но в глазах Немета вновь зажегся торжествующий огонь. Он надеялся, что Совет оценит его вклад в борьбу с врагом.

– Неожиданная и стремительная эскалация конфликта, которую мы наблюдаем, – продолжал Марнейн, – может быть связана с гибелью пяти воинов-клонов на борту «Флегетона».

Сразу же после их гибели во всей системе развернулись сражения, продолжающиеся до сих пор. Мы уверены, что здесь не обошлось без эпсенса, и поэтому попросили Морган Рош помочь нам выяснить, так ли это.

Собравшиеся в Храме зашумели, Рош услышала, как ее имя повторяется снова и снова. Она пожалела, что не закрыла шлем своего боевого скафандра, чтобы не слышать этих голосов.

Внимание толпы действовало на нее удручающе.

Марнейн уступил свое место Немету.

– Меня назначили председателем собрания, – заявил Немет, – поскольку я недавно работал с Морган Рош и смогу наилучшим образом привести нас к необходимому решению.

Как только что сказал мой коллега, полученные нами сегодня результаты могут оказаться критичными для защиты галактики от врага. Более того', речь идет о судьбе всего Человечества.

Собравшиеся снова зашумели, и голос оратора утонул в их взволнованных репликах.

– Пожалуйста! – Немет поднял обе руки вверх, призывая всех к спокойствию. – Мы не должны впадать в панику из-за того, что сегодня учинил враг! Не позволяйте себе думать, будто он сильнее нас. То, что вы сейчас видите, лишь следствие хитрости врага, сумевшего обмануть слабых и развязать междоусобную войну! Но нас ждет иная судьба. Нам по силам поставленная задача. Мы сильны; нас ждет победа!

Он опустил руки и оглядел толпу. Если Немет рассчитывал на торжествующие крики поддержки, то он ошибся. Однако ему удалось добиться внимания собравшихся. Вскоре в огромном Храме воцарилась относительная тишина.

«Интересно, – подумала Рош, – у кого из собравшихся здесь остались союзники, друзья, или семьи среди тех, кто уже погиб, или находится в самом центре военных действий?» Рош не считала, что те касты, с которыми она успела познакомиться, заслуживают названия «слабых» только из-за того, что враг уничтожил их раньше, чем других. В конце концов только случай спас «Флегетон» от пробравшихся на корабль пятерых воинов-клонов.

Но это политика, а не осмысленные дебаты, и Немет делает все правильно. Рош должна набрать максимальное количество очков – любым способом.

Осмотрев собравшихся, Немет повернулся к отряду Рош:

– Морган Рош и Адони Кейн, пожалуйста, подойдите к купели.

Кейн подождал, пока Рош сдвинется с места, и только после этого последовал за ней. Они вместе прошли двадцать с небольшим шагов до самого сердца Храма, где их ждали Немет, Марнейн и дюжина других людей. Взгляды членов Совета стали тяжелыми и холодными. Только короткая реплика Майи помогла Рош обрести уверенность в себе.

57
{"b":"104274","o":1}