ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Ты выходила из куда более трудных положений, – напомнила Майи. – Многие из них напуганы ничуть не меньше, чем мы, Морган.

– Да, – ответила Рош, – но они не хотят и боятся принять мою помощь.

– Что же тут удивительного, Морган ?

– Ничего, но мне от этого не легче, Майи...

Немет формально кивнул Рош и Кейну. Сейчас его интересовал только предстоящий допрос.

– Морган Рош, зачем вы здесь?

– Чтобы выяснить происхождение врага, – быстро ответила Рош, которая уже устала отвечать на этот вопрос. – И, если возможно, найти способ его остановить.

– Кто вас послал?

– Никто, – сказала она. – Раньше я работала на Содружество Империй, но теперь действую самостоятельно.

– Вашу миссию одобрил один из Высших людей, не так ли?

– Я не могу ответить на ваш вопрос, – заявила Рош после некоторых раздумий, – поскольку уверенности у меня нет.

Несколько раз мне казалось, будто Высший человек принимал участие в происходящем, но у меня нет никаких доказательств, которые могли бы это подтвердить. – Рош не солгала; она располагала только утверждением Ящика о том, что Крессенд вовлечен в борьбу с врагом. – Фактом является лишь то, что в моем распоряжении находился обладающий сознанием искусственный интеллект – далеко превосходящий возможности нашей науки, – единственное подтверждение того, что мне помогал Высший человек.

– Но ваш ИИ уничтожен, – сказал Немет. – Не так ли?

– Да. – Рош столько раз повторяла эту ложь, что она далась ей легко.

– Вы утверждаете, что ваш спутник принадлежит к отряду наших врагов? – Немет перевел взгляд на Кейна.

– Да.

– Немного позже мы вернемся к данному вопросу, – продолжал он, вновь поворачиваясь к Рош. – Но сначала мне бы хотелось обратиться к вам по другому поводу. – Он сделал эффектную паузу. – В прошлый раз вы отказались подвергнуться генетическому тесту. Почему?

– В тот момент я не понимала ваших мотивов, – ответила Рош. – Мне и в голову не пришло, что вы просто намеревались выяснить, не являюсь ли я сама одним из воинов-клонов.

Однако я хочу подчеркнуть, что и сейчас отказываюсь пройти генетический тест, поскольку за последнюю неделю продемонстрировала верность нашему общему делу. Я никак не могу быть воительницей, поскольку дала Совету информацию о местонахождении пяти воинов-клонов.

Немет кивнул – одобрительно, как показалось Рош. Он понимал, что она делает. Рош готовила собравшихся к принятию Кейна. Если она сумеет убедить Совет, что вопрос о ее генетическом происхождении не имеет значения, раз уж она вступила с ними в союз, им будет гораздо легче заставить их поверить в лояльность Кейна.

– Вы также отказались от глубокого эпсенс-зондирования, – продолжал Немет.

– Я считаю подобное зондирование бессмысленным насилием, – спокойно ответила Рош. – Кроме того, его результаты можно по-разному интерпретировать. Следует рассматривать мои действия, а не вторгаться в тайные мысли.

Он снова кивнул.

– Вы говорите и за Адони Кейна?

Рош повернулась налево, где стоял Кейн, терпеливо дожидаясь момента, когда к нему обратятся.

– В каком смысле?

– А согласится ли он на проведение генетического теста или зондирование эпсенсом?

Она пожала плечами.

– Ему решать. Я передала вам данные, касающиеся его генетического кода. Что касается зондирования, полагаю, это невозможно. Похитительница из моей команды говорила, что в его сознание невозможно проникнуть...

– Сразу по двум причинам, – перебила ее Майи. – Его защита от природы очень сильна, и я не исключаю, что он сам не в силах ее снять. Я не могу интерпретировать даже поверхностные уровни его сознания. Информация, которую я получаю, кардинально отличается от всего того, с чем мне приходилось сталкиваться прежде.

Немет повернулся к Майи, чьи мысли легко заполнили Храм, усиленные другими похитителями.

– В твоих показаниях нет необходимости, дитя, – заявил он. – Совет обратится к тебе в свое время.

– Скут. – Майи обращалась только к Рош, которая с трудом удержалась от улыбки, узнав суринское слово, обозначающее «тупой болван».

– Ваша похитительница еще слишком молода и неопытна, – сказал Немет, обращаясь к Рош, – хотя мне известно, что она обладает огромным талантом. Возможно, она права, но я предпочитаю доверять мнению высококлассных адептов эпсенса, услугами которых пользуется Совет. – Он повернулся к Кейну:

– Теперь я обращаюсь к вам. Вы готовы подвергнуться подобному обследованию?

– Ваши похитители пытаются проникнуть в мое сознание с того самого момента, как я взошел на борт корабля, – ответил Кейн. – Однако у них ничего не получилось.

По лицу Немета скользнула быстрая улыбка.

– Вы готовы снять защиту?

– Я не в силах это сделать, – заявил Кейн. – Защитные барьеры, окружающие мое сознание, не являются искусственными. Они – часть меня.

– Вы понимаете, что Совету будет трудно вам поверить?

Получается, что у нас есть только ваше слово.

– Я понимаю, – спокойно ответил Кейн.

Немет беспомощно пожал плечами.

– Тогда продолжим – ничего другого нам не остается. Вы согласны на генетический тест, чтобы мы могли получить подтверждение информации, которую нам передала Морган Рош?

– Да, – без колебаний ответил Кейн.

Немет подал знак двум стоящим неподалеку женщинам.

Кейн протянул руку, одна из них достала устройство для взятия крови из пальца. Раздался негромкий щелчок, и женщина отошла в сторону.

Спустя несколько мгновений результаты теста были предложены на рассмотрение Совета. В воздухе повисла огромная голограмма, в стилизованном виде изображавшая генетический код Кейна, – рядом располагались сведения, которые Рош сообщила Совету раньше. Она узнала научную скоропись Коммерческой артели, которая давно стала стандартом для всей галактики. Детали кода, характерные для всех людей, к какой бы касте они ни принадлежали, возникали в генах Кейна, точно островки в незнакомом море. Впервые Рош обратила внимание на голые интроны, непонятные сочетания базовых пар, напоминающие слова неизвестного языка.

– Они идентичны, – заметила одна из женщин, проводивших тест.

Вторая голограмма исчезла, чтобы всем было удобнее изучать оставшийся образец.

– Он обладает чертами, которые мы связываем с врагом? – спросил Немет.

– Вне всякого сомнения. – Несколько неизвестных участков были окрашены в красный цвет.

– Значит, вы убеждены, что стоящий перед нами человек принадлежит к отряду врагов?

– С генетической точки зрения, да. – Женщина с ненавистью смотрела на Кейна. – Абсолютно убеждена.

Немет отвернулся от нее, но Рош успела задать вопрос.

– Подождите, – сказала она, обращаясь к женщине. – Что вы можете сказать об этих участках? – Она указала на красные пятна.

– Боюсь, что ничего. – Вопрос смутил женщину. – Они не имеют аналогов в коде человека.

Рош приподняла брови.

– И что это означает?

– Только то, что я сказала.

– То есть он не человек.

– Нет.., конечно, нет. – Женщина нахмурилась. – Кем еще он может быть? Я просто имела в виду, что подобного сочетания интронов нет ни у одной из известных нам каст.

– Но почему? Все касты различны. Какие-то из них наверняка существенно отличаются от остальных?

– Нет! – настаивала на своем женщина. – С тех пор как пятьсот тысяч лет назад выделились Исконные штаммы, касты множество раз смешивались между собой. В результате у каждой есть нечто общее с любой другой, какими бы существенными ни были внешние различия.

– Что же тогда произошло с интронами Кейна? Куда делись последовательности, которые должны были присутствовать, и откуда взялись новые?

– Есть только один способ добиться такого результата: заменить прежние последовательности интронов новыми, возможно, случайными сочетаниями. Но я не понимаю, зачем это нужно. Обычно на интроны никто не обращает внимания, поскольку они не имеют практически никаких функций.

– Но, если кому-то под силу такая операция, нельзя ли предположить, что это сделано для того, чтобы скрыть происхождение новой касты?

58
{"b":"104274","o":1}