ЛитМир - Электронная Библиотека

Диана понимала: он ждет от нее отступления.

– Прекрасная идея, – ответила она, испытав удовольствие от промелькнувшего на лице Алекса удивления, а потом в его глазах вспыхнуло желание, которое он поторопился скрыть. – Когда вам будет удобно, капитан?

– Мне удобно прямо сейчас, – Апекс махнул Берку. – Берк проводит вас вниз, я скоро тоже спущусь.

– Не задерживайтесь.

Диана направилась в сопровождении Берка в каюту. Она чувствовала взгляд Алекса, но ни разу не оглянулась.

– Хорошо сработано, – одобрительно заметил Берк. – Он выглядит так, словно его огрели дубиной по голове.

– Скоро мы увидим, осталась ли вмятина после этого удара.

Берк покинул ее у двери каюты. Диана немедленно наполнила водой таз и стала смывать запах рыбы со своей кожи. Руки до сих пор дрожали.

Что на нее нашло? Два дня назад она только мечтала об Эль-Морено. А сегодня дрожит от возможности оказаться с ним в одной постели. Как же так быстро все случилось? Было ясно, что она испытывает какие-то чувства к Алексу, но ей так не хотелось влюбляться в этого недостойного человека! У любви к Эль-Морено все равно нет будущего. Шансы на то, что он останется жив, весьма призрачны. Если не погибнет в сражении, его повесят за пиратство. Нет, мысли о любви здесь неуместны. Лучше уж раствориться в страсти. Да, для первого в жизни желания принадлежать мужчине ее даже с избытком. Судьба отца важна для нее, но она сделала свой выбор и как женщина. Она готова отдать себя желанному мужчине.

Дверь в каюту открылась. Диана повернулась и увидела Алекса. Он вошел, закрыв за собой дверь, и пристально посмотрел на Диану.

– В какую игру вы хотите поиграть со мной, девушка? – Его тихий голос словно кокон обволакивал Диану.

Ее пронзила теперь уже знакомая сладостная дрожь.

– Я уже говорила вам, что не играю ни в какие игры.

– Каждая женщина ведет свою игру, моя радость, – рассмеялся Алекс, – потому что просто рождена для интриг.

Диана удивленно подняла брови:

– Я не знаю, о каких женщинах вы говорите, сэр, но я не плету никаких интриг.

– Неужели?

Он стал медленно приближаться, словно ожидал, что она сейчас сбежит.

Когда Алекс подошел совсем близко, у нее участилось дыхание, но не от страха. Она ощущала всем телом его близость, хотя он еще не прикасался к ней. Мощная волна желания прокатилась по телу.

– Я вся перед вами как на ладони, Алекс, – настаивала Диана, задыхаясь от волнения.

– Передо мной, – задумчиво произнес Алекс, взяв ее за подбородок, – прекрасное дитя, которое ведет игру взрослой женщины.

– Я не ребенок, Алекс. – Диана встретилась с ним взглядом. – Я женщина, и я хочу вас.

Алекс отдернул руку.

– Как у вас все просто. Вы меня хотите, хотя даже не знаете, о чем просите.

– Ну почему вы упорно продолжаете считать меня маленькой наивной девочкой? – Диана накрыла его руку своей. – Я знаю, что происходит между мужчиной и женщиной. И знаю, чего хочу. То, что я никогда не была с мужчиной, вовсе не означает, что я не могу распознать притяжение, если я его чувствую.

– Вы весьма откровенны. – Алекс взял руку Дианы и поднес к губам. – Но не слишком ли многолюдно будет в моей постели, если нас окажется там трое?

– Трое? – У Дианы от изумления расширились глаза.

– Какие отвратительные мысли у вас в голове. – Алекс снова засмеялся. – Я, вы и ваш отец.

– Я уже сказала, что отец здесь ни при чем.

– Он имеет к этому самое прямое отношение! – Алекс отпустил ее руку и отступил назад. – Именно он причина вашего внезапного решения. Я помню, как день назад вы заявили, что будете бороться со мной, если я попытаюсь затащить вас в постель. До последнего вздоха, кажется, так вы сказали?

– Я была напугана. И не знала, что вы за человек. А также что делать с чувствами, которые вы разбудили во мне.

– Вы по-прежнему ничего не знаете обо мне.

– Я знаю о вас больше, чем вы думаете. – Диана самодовольно улыбнулась.

– В таком случае, моя дорогая, – Алекс провел тыльной стороной ладони по ее щеке, – вы и сейчас должны быть напуганы.

– Вы не пугаете меня, Алекс. Вот что вы делаете со мной. – Диана взяла его руку и прижала к своему сердцу. – Мое тело не принадлежит мне, когда вы рядом.

Он провел пальцем по возвышающейся над декольте округлости груди. Сердце Дианы подпрыгнуло и стало биться в два раза быстрее. Она видела, как он сощурил глаза и сквозь длинные ресницы пробился огонек страсти. Чувственные губы приоткрылись, а рука продолжала касаться шелковистой кожи груди.

– Алекс… – беспомощно прошептала Диана, пытаясь справиться с обрушившимся на нее потоком эмоций. Ей хотелось скользнуть губами по его загорелой щеке и запустить пальцы в шелковистые черные волосы. Ее ладони испытывали страстное желание пробраться под черный батист рубашки и погладить мускулистую грудь и плечи.

– Спокойно, радость моя. – Алекс сделал шаг назад, унося с собой тепло прикосновений. Диане хотелось кричать от досады. – Так кто здесь играет в игры?

Сжав кулаки, она отвернулась.

– Диана.

Алекс подошел сзади и положил руки ей на плечи. Она вздрогнула, от его прикосновения кровь вновь забурлила в жилах.

– Я не понимаю, чего вам не хватает? – прошептала Диана. – Я никогда еще не испытывала таких чувств. Вы должны простить мне мою неуклюжесть, потому что правила приличного поведения в обществе не дают никаких рекомендаций, как поступать в таких ситуациях. – Диана потянулась, чтобы коснуться его пальцев. – Я всегда знала, что в жизни есть нечто большее, чем то, что мне дозволялось делать, и я хочу испытать все.

Алекс вздохнул. Она ощутила его дыхание у себя на шее, и по коже побежали мурашки.

– Диана, вы еще молоды, у вас вся жизнь впереди.

– Разве это жизнь? – фыркнула она. – Я словно избалованное животное, которое держат в клетке. Мои надсмотрщики – правила и традиции. Меня наряжают, чтобы я смогла привлечь подходящего жениха. Хотя при его выборе мой голос ничего не значит. Ваш образ жизни мне нравится гораздо больше.

– Море не место для леди.

– А разве вы еще не поняли, – Диана повернулась к Алексу, – что я не хочу быть леди? Я хочу быть женщиной, которая вольна сама выбирать свою судьбу. Даже у детей меньше ограничений, чем у меня.

– Вы ничего не можете изменить. Вы выросли в хорошей семье и должны вести себя как подобает.

Диана с сомнением посмотрела на Алекса:

– Когда я была ребенком, у меня было намного больше свободы, чем сейчас. Я ходила куда хотела. Я играла, бегала и чистила рыбу! Теперь моя жизнь состоит из бесконечных балов и раутов, цель которых – найти выгодного жениха.

– Вы предпочитаете быть голодной и бездомной?

– Конечно, нет. Просто мне хочется самой принимать решения. Жить, где мне хочется, ходить, куда хочется. – Диана посмотрела ему прямо в глаза. – Любить, кого я сама выберу.

– Не говорите мне о любви, Диана. – Алекс снова отступил назад.

– Слово «страсть» вам нравится больше?

Диана подошла к нему, провела рукой по широкой груди и, встав на цыпочки, прижалась к его губам. Сердце, бешено колотилось в груди, она ждала, что он оттолкнет ее.

Но Алекс чудесным образом ответил на поцелуй, раздвинув языком ее губы. Но уже через секунду внезапно отпустил ее.

– Я не могу сделать этого, – процедил он сквозь зубы и отвернулся.

– Скажите почему? Только правду. Потому что я не нравлюсь вам?

Алекс рассмеялся и оглянулся.

– Нет, дорогая, проблема совсем не в этом.

– В моем отце?

– Нет. Я начинаю верить вам, черт возьми.

Алекс склонил голову и вздохнул. Когда Диана увидела, как он устало потирает шею, она не могла больше сдерживать себя. Она подошла сзади и взяла его за руку.

– Это мое первое самостоятельное решение, Алекс. И, возможно, последнее.

– Есть вещи, которых вам не понять, Диана. И которых я не могу объяснить.

– Я знаю, – прошептала Диана. – Как я завидую вашей свободе, Алекс! Но я вполне смогу научиться жить так же.

25
{"b":"104283","o":1}