ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Сэм Бейли ликовал. А она чувствовала изнеможение. Победа казалась желанной, но, миновав финишную ленточку, девушка сникла.

Тренер не заметил этого, обсуждая с другими спортсменами прошедшие соревнования.

– Мы победили, – обратился он к Джин, когда они возвращались домой. – Но тебе следует поработать над подходом к тренировкам. Ты не можешь бегать в одиночестве в пять утра.

– Я лишь придерживаюсь вашего расписания.

– Знаю, девочка моя, знаю. Но я тут выслушал мнение одного человека…

– Чье? – насторожилась Джин.

– Сына профессора Диллона. – Тут же спохватившись, что перед ним студентка, Сэм добавил: – Твой преподаватель.

– Да уж, он недолюбливает бегунов.

– Ланс? – удивился Бейли. – Не думаю, что это так. Он и сам когда-то занимался спортом. И если бы не другие его таланты, мог бы сделать неплохую спортивную карьеру. – Джин промолчала. – Но, возможно, парень и прав. – «Парень», как она догадалась, был Ланс Диллон. Она бы его так не назвала. – Тебе стоит научиться делить дорожку с кем-то.

– Я не могу, – заявила Джин.

Благодаря Сэму она была здесь. Всего лишь полгода назад Джин работала упаковщицей на фабрике и ходила на тренировки в любительский клуб. Один из его членов был знаком с Бейли. Так она попала в Америку. Но денег едва хватало на покрытие расходов на тренировки и на кассеты. Так что работа в ресторане стала подарком судьбы.

– А ты не можешь поговорить с хозяином, чтобы начинать работу попозже?

– Я пыталась, – покачала головой Джин.

– Тебе придется найти другую работу.

– Нет, – ответила девушка. – Тогда я потеряю квартиру.

– Я понимаю, детка, как тебе тяжело. Но надо смириться с этим. Тебе не хватает командного духа.

Сэм уже не раз заговаривал об этом, намекая на ее нелюдимость. Но Джин была одиночкой, сколько себя помнила. Она так часто меняла места учебы, что со временем перестала и пытаться завести близкие знакомства.

Бейли почувствовал, что перегнул палку.

– Но это все неважно, милая. Сегодня мы гордимся тобой. – Он ободряюще сжал ее руку и пошел к другим спортсменам.

А Джин не могла думать ни о ком, кроме Ланса Диллона. Зачем он вмешивается в ее жизнь?..

Злость не улеглась и через несколько дней, когда подошло время семинара Диллона. Джин старалась не поднимать головы все время. Ланс тоже игнорировал ее. Только в конце он сказал:

– Джин, задержитесь, пожалуйста, на минутку.

Сердце девушки сжалось. Она совсем не была готова к беседе с ним.

Ничуть не улучшила ее настроение реплика Милли, сказанная слишком громко:

– Жаль, Лайза, что ты не такая овечка, а то тебя тоже оставляли бы после занятий.

– Скорее не такая тупица, – усмехнулась Лайза. – Похоже, профессору нравятся недалекие люди.

Подруги обернулись, чтобы увидеть, достигла ли насмешка цели, но тут же растерялись от мгновенной реакции Джин:

– Заткнитесь!

– Что ты сказала? – наконец прошипела Лайза.

– Ты слышала, – невозмутимо ответила Джин. – Отвали.

Милли так и сделала, но Лайзе гордость не позволила последовать примеру подруги.

– А то что? – пискнула она.

Эта стычка уже привлекла внимание других студентов.

– Возможно, тебе придется еще раз подправлять носик.

Лайза была в бешенстве.

– Ты намекаешь, что я делала пластическую операцию?

– Сейчас взгляну! – Глаза Джин остановились на лице девушки. – Пока, похоже, нет.

Оскорбление было налицо.

– Да как ты!..

Лайза шагнула к обидчице, но Джин не двинулась. Она была готова к защите.

Внезапно между девушками возник профессор Диллон.

– Что здесь происходит? – Ланс в упор смотрел на Джин.

Она молчала. Лишь Лайза обиженно пролепетала:

– Не знаю, профессор. Мы просто обсуждали задание, а она меня обозвала.

– Это правда? – обратился он к Джин.

– Нет, – ответила девушка, глядя ему прямо в глаза. – Я велела ей заткнуться.

По комнате пронесся ропот, Лайза, почуяв победу, продолжала скулить:

– Она сказала, что у меня пластическая операция носа.

Ланс едва сдержался, чтобы не рассмеяться.

Джин молчала. Казалось, она скучает. Но Диллон знал, что под ее безразличием таится грозная опасность.

– Ладно, идите, – обратился он к студентам.

Все неохотно двинулись к выходу, обманутые в ожиданиях. Джин тоже собралась уходить, но Ланс остановил ее.

Девушка, скрестив руки на груди, враждебно смотрела на преподавателя.

Диллон принял такую же позу. Так они стояли несколько мгновений, пока он не спросил:

– Что-нибудь скажете в свое оправдание?

– Нет.

– Вполне справедливо, – согласился профессор и подошел к своему столу.

Джин с волнением ожидала приговора. Но Диллон ничего не говорил, и она, не выдержав, выпалила:

– А вы как предлагаете мне поступить?

– Вы о чем?

– О столкновении с Лайзой.

Диллон улыбнулся.

– Послушайте, мисс Кейси, если бы я был третейским судьей, то преподавал бы не здесь, а в деловой части Нью-Йорка. Ваши проблемы с Лайзой меня не касаются.

– У меня нет проблем, – заявила Джин.

– Отлично, – сказал Ланс и внезапно сменил тему: – А вот это очень хорошо. – Он указал на ее реферат.

Джин покраснела от удовольствия.

– Только один вопрос, – холодно продолжил Диллон. – Кто сочинил это?

Девушка на мгновение растерялась, но потом возмутилась:

– Что?.. Никто… Я хочу сказать, это я.

– Угу, а я президент Соединенных Штатов, – сухо произнес Ланс. – Я понимаю, вы были в безвыходном положении, и нашли того, кто вам помог.

Прошло какое-то время, прежде чем Джин поняла, о чем идет речь.

– Я сама написала реферат! – почти прокричала она. Лицо ее пылало от ярости.

– Но если ваши идеи столь оригинальны, мисс Кейси, то почему мы не слышим их здесь?

Джин осеклась. Все занятия она действительно валяла дурака. Но на этот раз она по-настоящему старалась. Недоверие привело ее в бешенство. Джин дрожала от напряжения.

– Это – мое! – настаивала она. Глаза гневно светились.

Ланс с сожалением подумал, что бедняжка совсем запуталась, где правда, а где ложь.

– Послушайте, милая… – Диллон постарался занять более терпимую позицию. – Вы не могли это сделать. Вы же сами говорили, что не в состоянии работать с книгой. А без книг такая работа не получится.

– Я прослушала много кассет, – быстро ответила Джин. – В библиотеке есть кассеты с записью лекций по истории. Потом я продиктовала реферат миссис Фриман…

– Кто такая миссис Фриман?

– Машинистка. Она живет недалеко от моего дома. – Ланс усмехнулся. – Я должна идти. – Джин опять куда-то опаздывала.

– Нет-нет! – Ланс поймал ее за руку. – Сначала признайтесь мне, или мы пойдем к декану.

Каким-то чудом Джин удалось высвободить руку. На мгновение ее лицо отразило море противоречивых чувств. Затем глаза потухли.

– Хорошо, я заплатила кое-кому, – бесстрастно сказала она то, что Диллон хотел услышать. – Теперь я могу идти?

Ланс смотрел на девушку, пытаясь понять ее. Но она не нуждалась в понимании.

– Да. – Он снял свой пиджак со спинки стула. – Я подброшу вас.

– Что? – Джин удивленно уставилась на него.

– Я подброшу вас. И тогда вы не опоздаете… Где вы живете?

– На другом конце города, – неопределенно ответила она. – Я сама доберусь.

– Я настаиваю.

Ланс взял ее за руку и повел к стоянке. Джин догадывалась, что стоило бы вырвать руку, но не могла заставить себя.

Город был не большим, но и не маленьким. Ничего! У него не займет много времени отвезти ее.

Ланс подошел к шикарной спортивной машине.

– Это же «ягуар»! – воскликнула Джин.

– Да. – Ланс не скрывал гордости. – Он из Англии, так же, как и вы. И, конечно, проблем с ним не меньше.

Джин не знала, намеренно ли он напомнил, что она с «ягуаром» – земляки и с обоими есть сложности.

– Все-таки вам не стоит беспокоиться.

– Не стоит, – согласился он, заводя машину. – Адрес?

6
{"b":"104286","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Академия для властелина тьмы. От света не сбежать
Вальсирующая
Зелёная Долина. Дилогия
Резус-фактор
Доктор Евгений Божьев советует. Как повысить иммунитет и предотвратить онкологию
Илон Маск. Ошибки совершать не страшно
Академия Стихий. Танец Огня
Когда собаки не лают. Путь криминалиста от смелых предположений до неопровержимых доказательств
Оружие возмездия