ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Люси ГОРДОН

ИСЦЕЛЯЮЩЕЕ ЧУВСТВО

ПРОЛОГ

К четырем часам гости уже начали собираться, чтобы поздравить с днем рождения синьору Ринуччи. Один за другим черные лимузины подъезжали к роскошному особняку, возвышавшемуся на холме над Неаполитанским заливом.

На просторной террасе был накрыт праздничный стол: спагетти с дарами моря, фрукты, вино. Пиршество, достойное богов.

Над головой небеса лучились лазурью и отражались в водной глади, усеянной солнечными блестками.

– Великолепный день. – Тони Ринуччи, улыбчивый широкоплечий мужчина лет шестидесяти, вышел на террасу и обнял жену за плечи. – Все так, как и должно быть.

Ей сегодня исполнилось пятьдесят четыре, но на вид никто не дал бы больше сорока. Изящная, элегантная, с по-девичьи стройной фигурой. Возможно, не красавица в классическом смысле слова, но зато в ее лице, едва тронутом морщинками, ясно чувствовался характер.

С нежной улыбкой она обернулась к мужу, касаясь бриллиантового ожерелья на шее.

– И твой подарок – самый лучший. Как всегда.

– Но не тот, что тебе нужен на самом деле, – возразил он мягко. – Думаешь, я не знаю? самом расцвете сил, равно наделенные элегантностью и какой-то надменной силой. Каждый считал себя членом клана Ринуччи, даже если и не носил эту фамилию.

Весь вечер Хоуп царила среди гостей, принимала подарки и знаки внимания. Но когда приглашенные разошлись, на террасе вновь остались только самые близкие.

– Наконец-то. – Примо вздохнул с облегчением и плеснул себе виски. – Мама, выпьешь что-нибудь? Мама?..

Она смотрела куда-то вдаль, не замечая ничего вокруг себя.

– Даже сегодня она не может о нем забыть. – Примо покачал головой.

– Сегодня – особенно, – возразил Люк. – Ведь это и его день рождения тоже.

– Пятерых сыновей ей недостаточно? – В голосе Карло сквозило непонимание.

– Но у нее ведь не пятеро сыновей, – негромко возразил Тони. – И она скорбит по шестому, которого лишилась. И верит всем сердцем, что однажды отыщет его вновь.

– А ты в это веришь? – спросил Руджеро. Тони беспомощно вздохнул. Он не знал, что ответить.

ГЛАВА ПЕРВАЯ

– Ну, вот и все. Звонок прозвенел как раз на этих словах. Полтора десятка подростков стремглав бросились вон из класса, на ходу запихивая учебники в сумки. Эви устало потянулась, потирая щеку.

– Трудная выдалась неделя? – На пороге стояла Дебра, заместитель директора школы, лучшая подруга Эви, попросившая ее о помощи в этом семестре.

– Да, – кивнула та. – Но я не жалуюсь. Они славные ребята.

– Как насчет небольшой передышки?

– С удовольствием.

Они вышли к реке и устроились на террасе, бросая крошки лебедям.

– Тебе ведь правда нравится работать с подростками? – осторожно поинтересовалась Дебра.

– Нуда. Есть очень способные. Например, Марк Дэйн.., у него просто дар к языкам. Кстати, сегодня я его не видела.

– Снова прогуливает! – Дебра застонала. – Это никуда не годится.

– Ты сказала родителям?

– Отцу. Он мрачно выслушал меня и пообещал «разобраться».

Эви поморщилась.

– Звучит неприятно.

– Да он и сам не слишком приятный тип. Чересчур самоуверенный. Всего добился сам, создал свою компанию с нуля и теперь уверен, что должен держать под контролем все на свете.

– Включая сына? – сочувственно уточнила Эви.

– И сына, и нас с тобой…

– ..и мышку-норушку, – засмеялась девушка.

– У Джастина Дэйна дома никаких мышек быть не может. А если и заведется – он наймет тигра, чтобы тот ее поймал. Ну да хватит о нем. – Дебра вздохнула. – Слушай, Эви, я хотела кое о чем тебя попросить.

– Так я и думала, – пробормотала та в ответ. – Может, лучше не надо, а? Мне так хорошо…

Она откинулась на спинку деревянной скамьи, закинув ногу на ногу, и прикрыла глаза, наслаждаясь солнечным теплом с блаженной улыбкой. Хрупкую, с коротко стриженными волосами, в джинсах и высоких ботинках, ее скорее можно было принять за мальчика-подростка, чем за школьную учительницу двадцати девяти лет от роду.

– Эви, – терпеливо повторила Дебра.

– Брось. Я знаю, о чем ты хочешь меня попросить, но ответ будет «нет», извини. Я обещала один семестр, не больше. И как только он закончится – только меня тут и видели!

– Но директор в восторге от твоих успехов. Он хочет, чтобы ты осталась.

– Нет уж. Я подменила вашу преподавательницу, пока та не родит ребенка. Теперь у нее все в порядке, и я могу двигаться дальше.

– Она не собирается возвращаться в школу. А тебя мы можем взять на полную ставку. Хочешь?

Эви испуганно замахала руками с таким видом, словно отгоняла от себя злых духов.

– Что с тобой? – удивилась Дебра.

– Ты только что произнесла роковые слова. Полная ставка.

– Прекрати дурачиться. – Дебра с трудом удерживалась от смеха.

Эви вновь посерьезнела.

– Я никогда ничем не занимаюсь на «полную ставку», ты же знаешь. Мне нужно разнообразие.

– Ты сама говорила, что тебе нравится преподавать.

– Да.., в малых дозах.

– В этом вся твоя жизнь. Все в малых дозах. Тут поработать, там подработать…

Девушка задорно улыбнулась.

– Хочешь сказать, я так и не повзрослела, да? В моем возрасте давно уже пора бы осесть на одном месте, заиметь постоянную работу, одного ребенка и двух с половиной мужей…

– По статистике – наоборот. Ты это имела в виду?

– Без разницы. Главное, я должна соответствовать тому, чего общество ожидает от тридцатилетней женщины. Так вот, обойдетесь! Я живу, как хочу. Почему вы все не можете с этим смириться?

– Наверное, просто завидуем, – с усмешкой признала Дебра. – Ты сохранила свободу. Ни обязательств, ни долгов…

– ..ни мужа, – с довольным видом закончила ее мысль Эви.

– Думаешь, тут есть чему радоваться?

– С моей точки зрения – да, – заверила девушка.

– Ну, не знаю… И все равно, ты свободна и делаешь все, что захочешь. Наверное, это приятно.

– Еще как, – со счастливым вздохом подтвердила Эви. – Правда, насчет долгов… Я выплачиваю кредит за мотоцикл. Это считается?

– Да, но ты сама так захотела. Никто тебя не заставлял. Думаю, тебя вообще никто не может ни к чему принудить.

Эви хихикнула.

– Кое-кто пытался. Но одного раза им всем хватило. Больше не пробовали.

– Алек, Мартин, Дэвид… – начала перечислять Дебра.

– Это еще кто такие? – Эви была сама невинность.

– Стыд и позор! Так быстро забывать своих возлюбленных…

– Это были не возлюбленные, а тюремщики! Они пытались загнать меня в стойло и стреножить. Сами виноваты…

– А как насчет Эндрю? – поинтересовалась Дебра лукаво.

– Эндрю мне нравится. – Эви уставилась в небеса. – Он милый.

– Я думала, ты в него влюблена.

– Ну, не знаю.., может быть.., что-то вроде того.

– Любая другая на твоем месте за него бы ухватилась. Хорошая работа, уживчивый характер, чувство юмора. Что тебе мешает им увлечься, в конце концов?

– Он бухгалтер. – Эви вздохнула. – Цифры, дебет, кредит, налоги…

– Это не преступление.

– Он верит в порядок. – Девушка насупилась.

– Что – во всем?

Эви многозначительно покосилась на подругу.

– Надеюсь, что в один прекрасный день, – зловеще проронила Дебра, – ты по уши влюбишься в мужчину, который окажется тебе не по зубам.

– Зачем? – Эви была в полном недоумении.

– Для тебя это будет нечто новенькое.

Девушка хмыкнула. Она и без того была довольна жизнью: переводила книги с французского и итальянского на английский, много путешествовала, никогда не испытывала недостатка ни в любовниках, ни в подругах, потому что, в отличие от многих, умела ценить женскую дружбу.

Сразу и не понять, чем она так сильно притягивала людей. Ее можно было назвать скорее очаровательной, чем красивой – со слегка вздернутым носиком и слишком большими карими глазами. Наверное, все дело было в ее смехе, глубоком и искреннем, от которого лицо совершенно преображалось, освещенное внутренним светом.

1
{"b":"10429","o":1}