ЛитМир - Электронная Библиотека

– Иногда. Мне кажется, ваша связь излишне сложная.

– Последний год наша разведка в сложном положении. Это еще не всё. Минеральная вода – знак, что всё в порядке. Если тебе предложат колу – наш человек провалился. В этом случае ты говоришь так: «У меня устное сообщение известному вам маклеру. Повышение тридцать пунктов». И мирно уходишь.

– Если меня отпустят. Вы вообще верите этому вашему человеку?

– Процентов на семьдесят. Всё запомнила, Альо?

– Конечно. Кому передать секретку, если меня угостят колой и дадут мирно уйти?

– Службе безопасности Конгломерата. С просьбой выйти на наших аналитиков вне Нейтрала.

– Только не спрашивай, как выйти на СБ Конгломерата, – опередил мой следующий вопрос Телла. – Если Блондина нет на Нейтрале, обратись к Никольскому.

– А теперь позволь настроить определитель, – попросил пещерник. – Или есть ещё вопросы?

Вопросов нет. Только дурные предчувствия.

Настройка, как мне показалось, не заняла и пяти минут, но что интересно – когда я стащила с головы шлем, «Мурлыка» оказалась полностью снаряжена для дальнего пути. Даже для более дальнего, чем от Pax к Нейтралу. Я сунула инфочип и голокарточку в карман.

– Ладно, спасибо вам обоим за науку… и за доверие.

– Отдохни пока, Три Звездочки, – не предложил даже, а приказал пещерник. – По тревоге тебя разбудят.

И тут, словно по заказу, завыл сигнал тревоги.

5. Западня для дезертира

– Хай, Рита. – Сощурившись, быстро оглядываю тесную контору оружейницы. Конечно, ничего здесь не изменилось, и зря я надеялась, что решение придет на месте. Самая обычная контора оружейника средней руки. Посетителей, судя по запахам, последние дни было мало, и все они – люди. А сама Рита заспанная, вялая, и вопросы задает не из любопытства, а чисто из вежливости. Самый сонный оружейник Нейтрала. В который раз я напоминаю себе, что на Нейтрале умеют носить маски.

– О, Мурлыка! Ты на Нейтрале? Говорили, у тебя контракт с Или-Раан, на год, а то и на два?

– Есть такое дело, – соглашаюсь я. – Год. Скоро лечу обратно.

– Жаркое местечко? – невинно интересуется Рита.

– Как посмотреть, – столь же невинно отвечаю я. В пути мне хватило времени обдумать свое незавидное положение. Только этим и занималась; Телле и так и оставшемуся для меня безымянным пещернику не раз, должно быть, икнулось от моих напряженных размышлений. Положение, конечно, не однозначно пакостное. Но двусмысленное, а это еще хуже. Что ненавижу, так это двусмысленности, недоговорки и всякие скользкие ситуации. Как раз тот набор, что имею на сегодняшний день.

Ханны наверняка зачислили меня в дезертиры. Но ведь пещерники-то знают правду! Значит, моя репутация в итоге может оказаться не окончательно загубленной, а всего лишь подмоченной… изрядно, уточняю, подмоченной. Что, в общем-то, почти одно и то же. Но стоит ли волноваться из-за репутации, когда следом за мной вполне мог отправиться курьер командора Рлайммау с одной лишь задачей – пристрелить дезертира на месте. Или притащить обратно для показательного суда. На котором я не оправдаюсь, поскольку миссию курьера должны подтвердить Администратор и командор. Выбор, мягко говоря, невеселый. И выходит, что надо мне спешить, а спешить-то я и не хочу. Я не верю Рите, не верю ее сонному имиджу. Рита пахнет алчностью. Пещерник доверяет своему человеку процентов на семьдесят, маловато, но терпимо. Но я боюсь, что Риту давно перекупили, и выведет она меня совсем не туда, где следует попросить напиться и действовать в зависимости от предложенного напитка. А туда, где доверчивого курьера возьмут в крутой оборот и выжмут всю информацию с его согласия или без оного.

Орел или решка? Ну не умею я принимать решения наобум!

– Рита, я к тебе вообще-то по делу, – продолжаю я.

– Да? – подбирается Рита.

– Хочу усилиться с расчетом на горячую атмосферу. Ракетные стойки перегреваются, а лазеры… – Начинается увлекательное обсуждение, приводящее часа через полтора к весьма приемлемой программе перевооружения «Мурлыки». После чего я обещаю Рите в ближайшие пару дней заслать к ней Никольского – и прощаюсь. Ни привета, ни теплых пожеланий. Посмотрим.

Следующий номер программы – представитель Триали на фондовой бирже. И этот номер мне не нравится. Мое появление на Нейтрале не могло пройти незамеченным – здесь любят новости и сплетни. Что свободному капитану может понадобиться на фондовой бирже? Новичку вроде меня – практически ничего. Кроме того, зачем я туда и собираюсь, – передать сообщение. Я предпочла бы первого встречного трила, но пока что не встретила ни одного, а время не ждет.

Чака я, кстати, тоже пока не видела. Хотя он был первым, кого я вызвала, покончив с посадочным протоколом. Ничего удивительного для любого интересующегося: мой кораблик изрядно потрепан. Минута с лишним боя, от взлета с базы пещерников до ухода в прыжок под прикрытием подходящего шара осколков, едва не стала последней минутой моей жизни. Кто бы они ни были, эти налетчики, дерутся они классно.

Я прикидываю время: Чак будет у себя часа через два. Ладно, не по ресторанам же искать первого встречного трила. Лечу на биржу.

Фондовая биржа – истинное украшение деловой части Нейтрала. Огромная зеркальная полусфера, отражающая разрозненные огни близлежащих представительств и ресторанов – общим переменчивым облаком света, летящий мимо катер – темной дугой, а катер швартующийся – странным, текучим и размытым чудищем. Феерия зеркального дизайна – плод мысли не архитектурной, а военной. Анизооптическая броня обеспечивает находящимся внутри не только шикарный обзор, но и возможность применить боевые лазеры. Отражая, естественно, лазерные лучи извне. Дорогая штука; о действенности же ее на Нейтрале пока что судят только по рассказам застрявших на Аливаре во время памятной заварушки с муравьями. Рассказы жуткие; общество Нейтрала склонно им верить, потому что анизоопт – «из ящеровых штучек», а ящеры, из-за странного своего биоритма, в обороне смыслят круто. И потому, конечно, что Аливара так и осталась территорией иллов.

Швартуюсь у южного шлюза. Катер останется здесь, я покину биржу на другом, с внутренней стоянки. Как и положено тайному посланцу или дезертиру, я изо всех сил стараюсь слиться с фоном, а собственный катер для этого не подходит. Но – Нейтрал есть Нейтрал! – такого рода проблемы легко решаются с помощью местного сервиса. Правда, этим же сервисом с легкостью воспользуется и противник…

С той стороны шлюза – охрана, стоянка, дисплей указателя и круг пассажирского лифта. Я двигаю к лифту с уверенным видом завсегдатая. На самом деле я понятия не имею, где здесь искать трила, но спрашивать охрану на посту, к которому могут выйти весьма вероятные преследователи, – чистой воды безумие. Равно как и терять время именно перед этим указателем.

Я поднимаюсь на три этажа, подхожу к указателю и запрашиваю представительство Триали на фондовой бирже.

Биржевая связь своеобразна. Как всякая другая, она надежна и почти безотказна. Она обеспечивает секретность – в меру технической беспомощности любопытствующих. Но почему-то клиентом она считает не корреспондента, а адресата. Если, разумеется, адресат вертит дела в офисе где-то в таинственных глубинах Биржи, а корреспондент стоит у указателя, пытаясь найти дорогу к объекту своего интереса. Вот и сейчас – вместо того чтобы выдать кратчайший маршрут, указатель сработал на передачу, и голос, похожий на голос Теллы, спросил из шара экрана:

– Что угодно?

Ситуация кажется подозрительной. Впрочем, со шпионским этим заданием мне всё вокруг подозрительно. На Нейтрале трудно спрятаться, зато западню устроить – легче легкого.

– Включите картинку, – прошу я.

Шар наливается объемом, в зеленоватом свете проявляется зеленоватый трил. Озабоченный чем-то и, кажется, недовольный моим вторжением. Трил переходит с официального языка на простой:

– Что надо?

– Передать весточку, – тихо отвечаю я. – От нашего общего друга.

22
{"b":"10436","o":1}