ЛитМир - Электронная Библиотека

– Откуда я знала, можно уже высовываться или нет, – огрызнулась я. – Он же меня настращал! Чак, я правда в розыске?

– Истинная правда. Ханны.

Что ж, я ведь этого и ждала…

– И потом, я никогда не слышала, что триалианская органика может быть опасна для ханн или людей.

– Ну, ты все-таки не ханна и не человек, – снова пожал плечами Чак. – Все может быть. Пойдем, Альо.

Совещание, так уж на Нейтрале принято, больше напоминает неофициальный банкет. Как говорится, «встреча в теплой дружественной обстановке». На столе перемешались бутылки с соками и водой, запаянные в пластик бутерброды, стаканы с трильскими разноцветными палочками, сигареты. И собравшаяся за столом троица вполне подходит под обыкновеннейшую для Нейтрала картину: давно знакомые и доверяющие друг другу партнеры собрались для обсуждения текущих дел. Трил, играющий роль хозяина привычно и непринужденно. Лэмми со значком посредника на скуле, задумчиво жующий сигарету. Человек, судя по строгой одежде и цепкому взгляду, – из маклеров или средней руки дельцов. Даже мы с Никольским, вломись сюда кто посторонний, не слишком выбиваемся из ряда: мало ли какое дело может потребовать присутствия свободного капитана и ремонтного агента. Вот только капитан в розыске…

– Все в порядке, – доложил Никольский. – Видимо, метаболизм Альо несколько отличается… от исходных форм.

– Я приношу извинения, капитан, – щуп трила легко коснулся моей руки. – Я должен был заглянуть к вам раньше.

– Все в порядке, – уверила я. – Все нормально.

– Присоединяйтесь к тусовке, Альо, – предложил, слегка улыбнувшись, человек с цепким взглядом. – Для вас найдется местечко.

Я уставилась на него, не в силах скрыть удивление. Как ни пахнут паленым новости с Pax, человек с Земли просто не успел бы прилететь ради них. Он и узнать никак бы не успел!

– Что-то не так? – сухо поинтересовался землянин.

– На Нейтрале обычно говорят «общество», – пояснил Никольский. – Земной сленг тебя выделяет.

– Извините, – смутилась я.

– Не за что, – пожал плечами землянин. – Давайте перейдем к делу. У вас сообщение для СБ, капитан?

Я выдернула из ближайшего стакана палочку. Розовые с чистым рыбным вкусом, мне нравятся.

– Чак, будь любезен, представь своего знакомого.

– Альо, он на самом деле из СБ. А вот скажи, почему ты мне веришь, осторожная такая?

– А мне про тебя Телла сказал, – усмехнулась я. – Прямым текстом. Кстати, раз уж мы заговорили о доверии, можно еще вопрос?

– Спрашивай, детка, только быстро. Все общество одну тебя ждет.

– Вопрос по делу, – уверила я. – У меня сообщение для пещерников. Секретка. Я должна была передать ее их агенту. Или, если с ним связь провалена, выйти на СБ Конгломерата с просьбой передать ее аналитикам пещерников вне Нейтрала. Вы передадите?

– Без проблем, – согласился землянин. – А что, связь оказалась провалена? Можно поинтересоваться, как вам удалось выбраться оттуда?

– Я там не была. То есть, – мне стыдно сознаваться в накатившей на меня подозрительности, но землянин, судя по внезапной жесткости в лице, все равно готов требовать развернутого ответа, так лучше уж самой продемонстрировать откровенность, – я уже пришла, но… Там сложная связь, на агента меня должен был вывести один человек, после пароля, и агент тоже проверялся паролем. Пещерник говорил, их разведка в сложной ситуации и что он верит своему агенту процентов на семьдесят. Понимаете, меня это сильно нервировало.

Никольский не выдерживает первым:

– Альо, так ты у агента была или у связника?

– У связника. Но я так и не сказала пароля.

– Бессмысленно. Все равно засветилась.

– Вот еще! Обычный деловой визит. То есть я засветилась, конечно, но только как объект розыска, а тогда ни я, ни она о розыске не знали.

– Когда это было?

– Почти сразу после посадки. Я связалась с тобой, а потом отправилась туда.

– Не знали, верно, – кивает Чак. – Извини.

– Так почему же вы не вышли на связь? – спрашивает землянин.

– Ну, я не верю ей. Глупо, конечно… просто не верю. Я решила оставить ее напоследок. Чтобы хоть другие сообщения дошли… если мои подозрения не окажутся бредом. – Скорее всего, бредом они и окажутся, потерянно думаю я. Бредом, стоившим драгоценного времени. Времени свободы, ведь теперь я рискую вовсе не добраться до Риты. Мне просто повезло, что трил решил связаться с СБ сразу. – Но раз уж вы здесь… меня ищут, я не хочу рисковать секреткой. В конце концов…

Я смолкаю. Землянин изучает меня с откровенным любопытством, лэмми смотрит осуждающе, а Чак… Чак, кажется, просто шокирован нехарактерной для меня нерешительностью. Что тут говорить…

– Капитан, кто тот человек, которому вы побоялись сказать пароль? – с корректной вежливостью спрашивает трил.

Я вздыхаю и колюсь:

– Рита Цой, оружейник.

Трил замирает в секундной паузе.

– Стерва, – цедит Чак. – Дрянь продажная.

Щуп трила осторожно обвивает мои плечи.

– У вас исключительная интуиция, капитан Три Звездочки. Я поражен.

– Но эти-то хороши… летуны, – Чак кривится. – Нашли еще надежную связь! Альо, правда, ты умница. Она ж трех наших невидимкам сдала, и притом совершенно чисто! Мы и узнали-то случайно. И доказательств никаких.

– Легче бы вам стало от доказательств? – Я перевожу дух. Невидимки завязаны на иллов. Я провалила бы поручение, и кому легче, что не по своей вине…

Возникшая в разговоре пауза кажется вполне естественной. Трил пьет воду, лэмми распаковывает новую пачку сигарет. Люди, не сговариваясь, берут по бутерброду с сыром. Я придвигаю поближе стакан с палочками, выбираю розовую и сиреневую – в паре они очень своеобразны.

Трилы знали про Риту, осеняет меня! А Телла не знал. Значит, она засветилась, когда мы были на Pax. Я слабо разбираюсь в деятельности разведок, и меня подмывает спросить, почему она до сих пор жива. Я вздыхаю и вытаскиваю еще розовую. Игра на чужом поле, вот как это называется. Я отвыкла чувствовать себя дилетантом. Может, я и в самом деле хороший капитан, или стала бы хорошим, дай мне судьба еще хоть пару лет. Но кто я здесь, в обществе профессионалов-разведчиков? Курьер, добравшийся до цели по чистой случайности. Наивная девочка. Пешка.

Пешка, которую поставили под бой на первом же ходу.

– Ладно, с этим ясно. – Землянин скомкал обертку от бутерброда, швырнул в утилизатор. – Давайте секретку, Альо. И сообщение для нас.

Я достала секретку. Всё. Поручение выполнено. Моей заслуги в этом куда меньше, чем случайной удачи, но поручение выполнено. И что дальше?

– Для вас сообщение устное, – говорю я. – Капитан Телла счел, что СБ Конгломерата должна быть в курсе событий. Он поручил мне выйти на вас и рассказать все, что я знаю. Начать сначала, или предпочтете задавать вопросы?

Видимо, трил успел выложить лэмми и землянину информацию с чипа: они владеют подробностями в равной мере. Они предпочли вопросы, и они выжали меня досуха. Они вгрызались в каждую мелочь, а я даже не могла понять, что в их вопросах – от надвигающейся угрозы, а что – обычная текучка, рутина, использование подвернувшейся возможности выяснить неизвестные доселе детали. Они выжали меня досуха и вывернули наизнанку, а потом попросили нас с Чаком обождать в медблоке, пока они втроем обсудят сложившееся положение вещей.

Расклад мне решительно не нравится.

Нет, я понимаю – и Триали, и Конгломерат до сих пор оценивали ситуацию каждый со своей стороны, и устроенное с подачи Теллы сопоставление неизбежно даст результат. Я понимаю – при всей неопытности я все же поучаствовала в деле из тех, какими можно гордиться. Но гордость гордостью, а что дальше? Информация доставлена, курьер свое дело сделал. Что дальше? А дальше – розыск, маленькая мурлыка. На контракте можно ставить жирный крест. Обидно. И стоит ли горевать о сорвавшемся заработке, когда ханны почти наверняка настроены на показательный суд и образцово-показательную казнь.

– Чак?

24
{"b":"10436","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Интернет вещей. Новая технологическая революция
Философия хорошей жизни. 52 Нетривиальные идеи о счастье и успехе
Неправильная любовь
Алекс Верус. Бегство
Добрый волк
Время-судья
Девушка, которая читала в метро
Убить пересмешника
Кишечник долгожителя. 7 принципов диеты, замедляющей старение