ЛитМир - Электронная Библиотека

– А вы пробовали? – непочтительно перебила я. – Не вообще, а конкретно с ним? Ведь не пробовали? – Я притулилась на край койки рядом с Аликом. – Эй, студент! Алик! Привет, Алик, это я, Альо!

– Но послушайте! – Профессор затрясся от возмущения.

– Подождите. – Шеф мягко взял его за руку. – Пусть. Вы ведь долго с ним возились, пускай теперь она попробует.

– Я знаю, тебе не хочется, но я очень прошу, Алик, отвечай мне. Это важно. Ты понял, что с тобой? Ответь, Алик! Пожалуйста!

– Понял, – словно нехотя буркнул Алик. – Я это уже пробовал. Твой дружок Ран угощал.

– Прелестно! – не удержалась я. – И как же ты умудрился вляпаться?

– Силой напоили. Их трое было… схватили, нос зажали…

– Лопух, – фыркнула я. – Еще чему-то там учился.

– Лопух, – лениво согласился Алик. – А ты не задавайся, кошка драная. И с тобой бывало.

Шеф хмыкнул. Будто засмеяться хотел, но вспомнил, что ему не до смеха. И спросил вместо этого:

– Описать их сможешь, парень?

Алик шефа проигнорировал. Я бы, конечно, не надорвалась повторить, но не такие же глупости!

– Чего они хотели? – спросила я.

– Все того же, – протянул Алик. – Но вы не волнуйтесь. Не настолько я отключился, чтобы не соображать, что говорить, а что нет.

– Ты смог не отвечать? – Я удивилась. Сильно удивилась. Способа обойти мрраврлу пока не знали.

– Драконы поддаются этому зелью? – спросил Алик.

– Нет, – прошептала я. – Алик, нет! Выходит, это не только от иллов защита! Слушай, ты молодец.

– Правда? – В ленивом голосе Алика прорезалась нотка его обычного ехидства. Едва ощутимая. – Тогда отстань и дай покайфовать спокойно. Мне знаешь как хорошо…

– Забавно, – хмыкнул шеф. – Интересная вышла накладочка. Да… ханны никогда не наглели до того, чтобы оставлять явные следы на чужой территории. Мрарла на Земле!

– Ханны ни при чем, – возразила я. – Это невидимки.

– Почему? – быстро спросил шеф.

– Что Алик интересен иллам, мы знаем. А с какого бока он мог ханнам понадобиться… да откуда ханны вообще о нем знают! У иллов есть возможность обеспечивать себя мрраврлой – ханнский поселок на Полигоне. И у кого больше шансов остаться незамеченным в маленьком городке?

– Шерлок Холмс, – насмешливо протянул шеф. – Гремучая смесь дедукции и интуиции.

– Ладно, шеф, признаюсь, – фыркнула я. – У него волосы невидимкой воняют. Если честно, я постоянно удивляюсь, как это вы их не чуете.

– Я буду ставить вопрос о недоведении важной информации, – выпалил вдруг профессор. – Да, господин уполномоченный! До сих пор я считал, что в своем деле знаю все. Я слежу за всеми новыми наработками. И нате вам… какая-то мрала… мравра… тьфу, пакость! И о ней всё знают ваши рядовые работники, но ничего не знают медики!

– Исследования были, профессор, – нахмурился шеф. – Кажется, мне самому впору ставить вопрос. Я получил доклад… лет шесть, наверное, назад, уж и не вспомню точно. Отправил его дальше по инстанциям обычным порядком. Поверьте, профессор, я и в мыслях не держал, что эта информация может не дойти до тех, для кого, собственно, предназначалась. Что-то… ладно, проехали! По счастью, дело поправимо. Альо, прошу тебя, расскажи профессору все о мрарле. И, если сможешь, приготовь ему немного для исследований. Думаю, будет правильным доверить это вам, профессор. Собирайте коллег, изучайте… боюсь я, что наш друг Алик может оказаться не последним.

Он может быть и не первым, подумала я. Наше счастье, спасибо дракону, ведь остальным могли приказать забыть – и они забыли. И выполняют приказы иллов, не зная о том. Ох, люди… да вы так сами не заметите, как окажетесь под Империей. И что мне тогда делать?

13. След невидимки

Мы вернулись домой через четыре дня. Собственно, Вик мог уехать сразу, он просто решил составить мне компанию. А я в эти дни не то что не поспала толком, а даже и рта не закрывала. Сначала рассказывала профессору все о мрраврле, потом он совался под локоть, пока я готовила образец, чуть погодя к нам присоединился отошедший от кайфа и жаждущий поделиться впечатлениями Алик. А на другой день профессор собрал целую толпу сотрудников, и мы повторяли все для них! Вырваться мне удалось только под предлогом полной охриплости, и то – пообещав вернуться в сентябре и провести занятие для студентов. Ужас! Не завидую я Алику, он-то оставался в пределах профессорской досягаемости.

Но и нас ждали дома нехорошие новости.

Запах невидимки я почуяла на стоянке. Старый, не слишком сильный. Катер, рядом с которым припарковался наш.

– Не психуй, Альо, – сочувственно посоветовал Вик, отправляя шефу шифровку. – Ты аж вздыбилась вся. Можно подумать, это такой уж сюрприз, что тобой они тоже занялись. Пойдем.

Я шла, что называется, носом к ветру, готовая ко всему. К засаде, к выстрелу… но не к тому, что мы столкнемся с невидимкой нос к носу, а будет он – пацаном рядом с Костиком.

Я замерла. Я постаралась уложить вздыбившуюся шерсть – со стороны это будет выглядеть, как немотивированная агрессия по отношению к ребенку. Нельзя. Спокойно. Невидимка ожег меня ненавидящим взглядом. Мы с ним понимали ситуацию одинаково. Тупик. Его маска не приспособлена для открытых действий. Вокруг люди. Он ничего не может здесь и сейчас, но и мы тоже, ведь он – ребенок посреди людной улицы. И еще – он стоит слишком близко к Костику. Вплотную. Плохо.

– Костик, ты можешь пригласить Мишу к нам, – спокойно сказал Вик. – На чай с разговорами.

Ага, так Вик эту маску знает… друг Костика… уже лучше!

– Нет, спасибо, – среагировал невидимка. – Мне пора.

– Обидно, – протянул Вик, глядя в спину неспешно уходящему невидимке. – Ладно, все быстро домой.

– Па…

– Быстро, Костик! Бегом! На скорость!

И Вик первым рванул с места, уцепив на всякий случай сыночка за руку.

– Па, ну ты чё! – заорал Костик.

– Дыхание береги, – посоветовал Вик.

– Мне нравится, Блонди, как ты быстро все улавливаешь, – бросила я, пристроившись рядом с Костиком.

– А мне не нравится, как легко ты себя выдаешь, – пропыхтел в ответ Вик. – Где твоя хваленая выдержка?

Мы взбежали на крыльцо, чуть не сшибив выглянувшую навстречу Натуську. Вик толкнул девчонку обратно в дом:

– Зайди, Ната. Ма, ты дома?

– У меня руки в тесте, – отозвалась из кухни тетя Аня.

– Дом, полная защита, – выдохнул Вик.

– Па, да что ты? – не выдержал Костик.

– Миша тебя ни о чем не расспрашивал?

– Ну, так… как обычно. – Костик потупился. – Ну, о тебе.

– И о ней? – Блонди кивнул на меня. – А когда вернемся, спрашивал?

– Ну… да. А что?

– Это невидимка, – сказала я.

– Ага, а я – император иллов! Это Мишка, мы с ним вместе в училище собираемся. Я его с первого класса знаю! Па, у твоей подруги крыша поехала на невидимках. По-моему, это называется «мания преследования».

– Паранойя, – хмыкнул Вик. – Может, и у меня тоже? Костик, ее нюху можно доверять.

Костик буркнул что-то невразумительно-скептическое и шмыгнул на кухню.

Вик вздохнул и ушел к себе. Отправлять очередную срочную шифровку… да, завалили мы щефа новостями! Я вслед за Костиком прошла на кухню:

– Здравствуйте, тетя Аня.

– Здравствуй, здравствуй, Альо! Как дела?

– За ней невидимка охотится, – насмешливо заявил Костик. – В Мишкиной шкуре.

Не поверил… ну и дурак. Салага.

– Невидимка, – повторила тетя Аня. Отряхнула руки от муки. Накрыла полотенцем кастрюлю с тестом. – Попалась мне как-то фраза, не помню уж, где. Что никто не знает, сколько по Земле ходит невидимок, какие секреты они уже разузнали, и вообще, сколько всего вычитали иллы прямо из наших мозгов. И вся наша секретность при таком положении дел – просто самоуспокоение. И бороться с имперским шпионажем бесполезно.

– Так, может, сразу сдадимся? – зло спросила я. – Раз бороться бесполезно?

– Я думаю, из-за обычного шпионажа можно не поднимать паники. Это все-таки обоюдный процесс, верно, Альо? – Тетя Аня улыбнулась мне и отвернулась к плите, к сковородке с начинкой… печенка, мрр!

56
{"b":"10436","o":1}