ЛитМир - Электронная Библиотека

– Привет, Бакка. Привет, Альо, с возвращением. Проблемы?

– Глупец сам себе проблема и сам себе наказание. – Трил вздернул своего пленника на ноги и разжал щупы. – Ты, мальчик, пришел сюда покупать? Так покупай, за чем пришел, и проваливай.

– Привет, Билл, – здороваюсь я. – Как дела? Много таких придурошных развелось, пока меня не было?

Парень осел на пол и громко икнул. Никто не вступился за него. Но никто и не засмеялся, добавляя ему обиды. Просто один из покупателей подошел, протянул руку:

– Вставай. Вставай, покупай и уходи. Не ввязывайся в идиотские истории.

– Этот первый, – Билл пожимает плечами. – Протоколить будем?

– Не обязательно. Разве что пострадавший будет настаивать, – трил посмотрел на кое-как поднявшегося парня. Билл хохотнул: «пострадавший» явно спешил уйти.

А трил, кажется, уже выкинул из головы досадное происшествие. Доброжелательно оглядев меня, Билла и потерявшую интерес к завершившейся почти мирно стычке публику, он сказал:

– Уважаемая Альо, если ты не слишком занята, мы могли бы посидеть где-нибудь вдвоем. Отметить твое возвращение.

– Конечно, я не занята, – кивнула я. – Пожалуй, даже слишком свободна. Получу заказ…

Минут через десять, загрузившись и оставив катера на стоянке базы, мы вошли в ближайшую забегаловку. Здесь, конечно, не слишком уютно: заведение работает от той же базы Торгового Флота, среди посетителей преобладают люди, а из выпивки идет в основном алкоголь. Зато народу немного, ассортимент заслуживает восхищения, а цены низкие. Мы заняли столик в дальнем углу. Трил принес сливки для меня и воду себе.

– Прости, Зико Альо Мралла, я не представился. Бакка. Маклер продуктовой биржи.

Я кинула на трила быстрый взгляд:

– Приятно познакомиться воочию, уважаемый Бакка.

– Здесь тоже говорят только о драконьих квотах, – тихо сказал Бакка. – Но в Торговом Флоте Земли хорошие заработки. И то, что у людей называется соцобеспечением. Вряд ли кто захочет вылететь с такой работы ради большого, но во всех отношениях рискованного приза. Поэтому здесь больше обсуждают вероятность нападений на торговые рейсы. Ты вернулась к горячей поре, капитан Три Звездочки. Даже не знаю, имеет ли смысл поздравлять с возвращением.

– Имеет, – уверила я. – Знаете, уважаемый Бакка, я соскучилась. Нейтрал, может, не самое лучшее место в Галактике, но здесь мой дом.

– Ну что ж, – Бакка отсалютовал мне бокалом, – тогда с возвращением, капитан.

– Спасибо, – кивнула я. Мы выпили.

– Кстати, я думаю, ты не будешь против, если мы перейдем на более дружеский стиль.

– Откровенно говоря, почту за честь. – Понимаю, подумала я, почему Никольскому с ним легко. – За знакомство, Бакка.

Минут двадцать мы болтаем о всяких пустяках. Перспективы роста цен, общие знакомые, новые приборы пещерников… похоже, резидент трилов приглядывается ко мне перед серьезным разговором. Хотя по мне, эта чисто людская забегаловка для серьезного разговора решительно не подходит. Слишком мы здесь выделяемся.

– А знаешь, Альо, – Бакка прервал на полуслове собственные рассуждения о недостатках метаокса в трильских движках, – это очень удачно, что мы так встретились. Я собирался найти тебя сегодня. Меня просили устроить встречу с тобой.

– Кто? – ляпнула я. И тут же спохватилась: теряю хватку. Расслабилась на Земле, переобщалась с людьми… К чему вопросы, он сам скажет все, что считает нужным. И ни словом больше.

– Один мой деловой партнер, – обтекаемо отвечает трил. – Он нуждается в информации, которую только ты можешь ему предоставить.

Только я? Интересно! Впрочем, трил не станет подстраивать мне ловушку. Не сейчас. Мы союзники. Хо, да мы даже на одну разведку работаем!

– Не думаю, Бакка, что есть в Галактике что-то, о чем знаю только я. Твой деловой партнер меня переоценивает.

– Как знать, – возразил Бакка. – Альо, ты можешь доверять мне. В этой просьбе нет подвоха.

– Я доверяю, Бакка. Просто… как люди выражаются, прикольно. Когда?

– Да хотя бы сейчас. Кто знает, вдруг потом у тебя появятся дела.

– Ладно, – усмехаюсь я, – давай сейчас. Только скажи сначала, этому твоему партнеру тоже можно доверять?

– Не так, как мне. Но, в общем, да. Можно.

Бакка посадил катер на стоянке продовольственной биржи. Я припарковалась рядом.

Мне приходилось бывать здесь раньше. И никогда на моей памяти здесь не толклось столько праздной публики. Люди. Ханны. Иллы. Парочка ящеров. И, судя по не слишком сильному, но устойчивому запаху, с десяток невидимок.

– Бойкое местечко, – съехидничал Бакка. – Все крутятся вокруг драконьего отделения. Все мечтают проникнуть внутрь. И каждый надеется, что именно ему повезет. Хорошо, что нам не туда. А то, пожалуй, затоптали бы.

Мы входим в торговый ангар, огибаем по верхней галерее огромный выставочный зал и сворачиваем в транспортный коридор, к грузовым лифтам. У дверей одного горит индикатор – лифт идет вверх, к посадочной площадке. Двери другого открыты, перед ним табличка «Ремонт». Бакка подхватывает табличку, входит в неисправный лифт:

– Скорее, Альо.

Я поторапливаюсь следом. Бакка нажимает одновременно четыре кнопки – верхнюю левую, нижнюю правую, какую-то в середине и аварийную. Фокус только для трила! Дверь закрывается.

– Ну вот, – довольно заявляет Бакка, – едем. Не сочти за обиду, Альо, но я прошу тебя отвернуться.

Я молча поворачиваюсь к трилу спиной.

Через пару секунд лифт неторопливо поплыл вниз. Только через пару секунд: программа сложная, значит… интересно, интересно!

– С тобой приятно иметь дело, капитан Три Звездочки. Ты не так суетлива, как люди, и не так вспыльчива, как ханны.

– Это как понимать? – насмешливо спрашиваю я. – Что мне так и стоять носом к стенке, пока мы не приедем куда надо?

– Придется, – отвечает трил. – Но я совсем не это имел в виду.

Лифт притормозил, остановился на долю секунды. Направление меняется на горизонтальное.

– И что ты имел в виду?

– Ты чувствуешь, когда не нужно задавать вопросы. Когда не время обижаться на пустяки.

Еще остановка – и вверх. Долго, больше минуты.

– Всё, Альо. – Лифт остановился, дверь открылась, трил легонько дотронулся до моего плеча – очень дружеский жест, помню со времени работы с Теллой. – Приехали.

Снова коридор – широкий и высокий. Очень широкий. Очень высокий. Драконы.

Бронированная дверь. Огромная, под стать коридору. Рядом прорезь для карточки.

– Отвернись еще раз, – просит Бакка. Отворачиваюсь. Бакка возится долго. Я с такой системой уже сталкивалась: карточка открывает не дверь, а крышку кодового замка. Если карточка с определителем, как в секретках пещерников, то надежнее системы просто нет.

Входим. Меня не удивляет растянувшийся на полу дракон – уже ясно было, куда идем. Но… что-то не так. Что-то во мне напрягается и дрожит, и хочется взвыть – от тоски или от радости, не знаю…

Бакка здоровается с витиеватой официальностью. Я, опомнившись, повторяю за ним вежливое приветствие. Я не узнаю свой голос… как-то не так он должен звучать. Черт, Альо, да возьми же себя в руки!

– Я хотел встретиться с вами, капитан Три Звездочки. – Дракон непривычно краток. Наверное, часто ведет дела на Нейтрале и усвоил здешние манеры. Или придерживается их из вежливости. – Я благодарен за визит.

Отвечаю в том духе, что рада оказать услугу, к тому же для меня она почти ничего не стоит. На самом деле я рада возможности утопить в словесах драконьей вежливости непонятное мне самой смятение.

– Мне сказали, что вы, капитан, уже получили защиту от ментального проникновения иллов. Это правда?

– Правда.

Огромные, ярко-зеленые, невыразительные глаза дракона приблизились почти вплотную. Почти как тогда…

– Мне сказали, это случилось на той планете, которую иллы называют Полигон.

– И это правда.

– Там были драконы?

– Во всяком случае, один дракон там был.

67
{"b":"10436","o":1}