ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я это запомню. На будущее.

– Тогда я сделаю еще кофе, – предложил Димыч. В кармане Никольского звякнул телефон. Чак достал, кинул до странности предвкушающий, плотоядный прямо-таки взгляд на сообщение и широко улыбнулся:

– Представление начинается. Хотите посмотреть, ребята?

– Что? – спросил Димыч.

– Представление, – с явным удовольствием повторил Никольский. – Давайте-ка оба ко мне в катер, по дороге расскажу.

Уложившиеся в три минуты полета объяснения Никольского у Димыча вызвали приступ дикого смеха, а у меня – злорадное ожидание. Жизнь на Нейтрале скучной не назовешь, но такого… на месте коменданта позвала бы ГСН…

– А ГСН будет? – азартно спросил Димыч.

– Обещали, – отозвался Чак.

– А если не клюнут? – Я представила себе, какая выйдет хохма на всю Галактику, если план Бакки не сработает, и мне стало жутко.

– Клюнут, – уверенно сказал Никольский. – А ГСН-щики свои, надежные.

Главный режиссер ожидаемого представления ждал нас на крыше продуктовой биржи в компании двух полицейских катеров и коменданта Нейтрала.

– Салют, Бакка. Добрый день, господин Тагура, – поздоровался Никольский, выпрыгнув из катера. – Не будьте в претензии, но я не один. Мы с ребятами как раз обсуждали свежие новости.

– Которые не мешало бы знать и нам? – тонко улыбнулся комендант Нейтрала Тагура. – Тогда, разумеется, мы не в претензии. Присоединяйтесь.

– Вот оно! – Щуп Бакки выстрелил в сторону неторопливо дрейфующего к драконьему отделению биржи невзрачного катера.

– А вон второй, – махнул рукой в сторону стоянки Никольский. – Тоже не разберешь, чей.

– Еще один только что припарковался с той стороны драконьего отделения, – сообщил полицейский сержант, отслеживающий события, сидя на крыше катера в шлеме оперативной связи. – И имперский дипломатический катер на стоянке Иллувинского представительства. Стал там минуты три назад, и никто из него не выходит.

– Иллам соучастие не пришьешь, – досадливо сморщился господин Тагура. – Ну стоит себе катер и стоит…

– В процессуальном кодексе Нейтрала нет запрета на использование мрарлы при получении показаний, – как бы между прочим проронил Никольский.

– Еще бы он был. – Господин Тагура достал телефон, отрывисто бросил в трубку: – Действуйте.

С крыши драконьего отделения неторопливо поднялся компактцый грузовичок со знаками посольства Элэммадина по бортам. Развернулся в сторону лэммийского сектора и рванул с места на максимальной разрешенной скорости.

Три невзрачных катера хищно ринулись следом. Грузовичок засуетился, завилял… без толку. Его быстро и умело взяли в «тройной зажим» и повели на снижение.

– Нет мравлы, нет и запрета, – рассеянно вернулся к разговору комендант, следя в бинокль за наглым попиранием писаных и неписаных законов Нейтрала. Катера забирали в сторону. Совсем скоро станет ясно, сработала ли ловушка так, как планировалось.

Минута. Две.

– Борзота неописуемая! – восхищенно выдохнул сержант. – Ведут на закрытую стоянку «Юнайтед Стеллз»! Выдвигать Сеть, господин комендант?

– Да, пожалуйста, – кивнул господин Тагура.

– Мышеловку на запуск! – торжествующе рявкнул сержант по своей связи.

– Жаль, нам не видно, – пробормотал Никольский.

– Ага, – Димыч нетерпеливо вздохнул.

Словно решив развлечь лишенную удовольствия воочию наблюдать финал представления компанию, над Иллувинским представительством взмыл свечкой имперский дипломатический катер. Взмыл – и завис.

– Размечтались, – с веселым злорадством процедил сержант. – Там без защиты только их же боевики.

Имперский катер осторожно заскользил к стоянке «Юнайтед Стеллз». Глаза господина Тагуры загорелись надеждой.

– Уйдут, – бормотал Димыч. – Там же Сеть… уйдут, заразы!

– Уйдут, – согласился Бакка. – Побоятся там светиться. Но мы-то уже убедились…

Катер резко остановился – и, развернувшись, на полной скорости помчался к порту.

– Наша с вами убежденность, господин Бакка, – не аргумент, – тихо сказал комендант Нейтрала. – К сожалению.

– Иллы тоже так думают, – усмехнулся Никольский. – К счастью. И с удовольствием примут приглашение коменданта побеседовать о его бредовых подозрениях. А вот Альо обрадуется любой возможности прищемить имперцам нос. Пару часов назад они имели неосторожность напомнить ей о своем существовании и здорово ее этим обозлили.

Господин Тагура повернулся ко мне. И замер. Он тоже хотел прищемить иллам нос. Но комендант Нейтрала не должен следовать желаниям, не просчитав последствий.

– Наши отношения с Империей не станут хуже, чем они есть, – задумчиво сказал Бакка. – Догадки и даже убежденность – не факты. Вы сами только что говорили об этом, господин комендант. Но подумайте, в чем имперцы смогут вас обвинить?

– Да ни в чем, – хмыкнул господин Тагура. – После мравлы… уважаемая Альо, ты не откажешься?

– Стать поперек глотки иллам? – Я довольно прищурилась. – Конечно, нет. Когда это я отказывалась от бесплатного удовольствия, господин комендант?

16. Старшие

– Слышала, Три Звездочки? – Димыч прислонился к стойке рядом со мной, бросил бармену: «Стингер, пли-из!» и со свистом выдохнул сквозь сжатые зубы.

– Выпендриваешься, Димыч? – буркнул бармен. Со стуком поставил перед Димычем бокал. Громыхнул коробкой со льдом. Забулькал. Виски и мятный ликер. Я поморщилась.

– Так слышала?

– О чем, Димыч? – Сегодня по забегаловкам портовой зоны обсуждалось предостаточно всяческих новостей, но, на мой взгляд, внимания заслуживала только одна. – О склепе?

– О склепе? – Кажется, Димыч удивился. Впрочем, с ним трудно быть уверенным. – Нет, я имел в виду ханнский ретранслятор. А что со склепом?

Который день я маюсь тоскливым бездельем. Блонди повез шефа в неизвестном мне направлении, Каратэка ремонтируется, Джейк лечится, а я в итоге слоняюсь по забегаловкам, развлекаясь сплетнями. Меня держит под рукой Никольский на всякий экстренный случай. Но все экстренные случаи бродят где-то вдалеке, а если и случаются, то моего вмешательства не требуют.

Одна радость – вроде бы затеянные трилами переговоры прошли успешно. Правда, подробностей не знают даже Никольский и Бакка… а на Нейтрале по-прежнему всякая шваль ошивается на биржевой площади, и не все рейсы проходят благополучно. Лэмми, после потери двух грузов подряд, решили умнее: присылают на Нейтрал претендентов на защиту. Трилам, Бакка сказал вчера, тоже надоело гонять с каждым грузовиком пару сторожевых «тайфунов», последуют примеру Элэммадина. Только люди еще не решили, как ответить на потери. И Никольского, и Димыча это бесит. Да и других людей, кажется, тоже.

– Так что с ретранслятором, Димыч?

– Исчез. Был и нету. Ханны из шкур повыворачивались, но даже и следов не нашли.

– А где, Димыч? – Что-то во мне напряглось и замерло в ожидании ответа… кажется, я знаю, где.

– У ящеров где-то. – Я кивнула.

– Со склепом то же самое, Димыч. Древний драконий склеп недалеко от Золотой Медузы. Никто его не искал, конечно. И заметили-то чисто случайно. Просто у одного торговца есть привычка ждать, что именно из-за этого склепа выскочат пираты.

Димыч хмыкнул.

– И что ты об этом думаешь?

– Ничего хорошего, – честно ответила я.

– Альо, Димыч, рад видеть вас обоих. – Рядом с нами возник Никольский. – Разрешите присоединиться?

– Здравствуйте, господин Никольский. – Димыч широко улыбнулся. – Что будете пить? «Белый рассвет», как всегда? Или рискнете попробовать что-нибудь новенькое?

– Расслабься, парень, – Бармен перегнулся через стойку и хлопнул Димыча по плечу. – Ты не на работе. Что будете пить, господин Никольский?

– «Белый рассвет», как всегда, – усмехнулся Чак.

– Глазам не верю, – пробормотала я. – Чтобы Никольский позволил себе зайти в бар среди дня! Вы наконец-то позволили себе отвлечься от работы, господин Никольский?

– Не то чтобы. – Чак взял у бармена бокал, кивнул и сделал первый, самый вкусный глоток. – Я возвращаюсь от господина Тагуры. Вас сильно удивит, если я скажу, что последние два года в «Юнайтед Стеллз» всем заправляли иллы?

70
{"b":"10436","o":1}