ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Джаг выпустил длинную очередь по вражеским пехотинцам-рептилоидам. Не менее десятка из них упали, вопя в агонии.

– Джаг, сюда!

Он узнал в комлинке голос Тахири. Она отбивала атаку четырех рептилоидов, двое из которых были вооружены куфи, а еще двое бросали ударных жуков. Джаг, снизившись, бросил термальный детонатор в толпу рептилоидов, а двоих с куфи, стоявших близко к Тахири, снял из бластерной пушки.

От взрыва куски рептилоидов разлетелись во все стороны, что-то шлепнулось на шлем Джага, и он пригнулся на случай, если полетят еще куски. Сделав круг по полю выигранного боя, Джаг подъехал к Тахири и остальным.

– Что случилось? – спросил он.

– Джейну сбили, – Тахири кратко рассказала, где она подобрала Джейну, и, протянув ей руку, помогла подняться на ноги.

Джаг выключил двигатель спидер-байка и спрыгнул с него, чтобы взглянуть, не сможет ли он чем помочь. Когда Джейна заговорила, ее голос был неразборчивым и дрожащим. Она слишком часто моргала глазами, словно пытаясь сконцентрироваться.

– У меня ноги мерзнут.

– Скафандр поврежден, – сказала Тахири. – Надо увезти ее отсюда.

Джаг попытался привлечь внимание той.

– Джейна? Ты меня слышишь?

– Джаг? – она посмотрела на него и кивнула. – Я в порядке… Просто дай мне секунду…

– Ненавижу сообщать плохие новости, – сказал Дрома, указывая за спину Джага, – но…

Обернувшись, Джаг увидел, что рептилоиды перегруппировываются, готовясь к новому наступлению.

Подойдя к спидер-байку, Джаг взял бластер-чаррик.

– У нас мало времени, – сказал он. – Где спидер-байк Джейны?

– Вон там, – указала Тахири.

Взглянув туда, Джаг увидел кучу обломков.

– Ладно… Тогда пусть она возьмет мою машину и вернется на станцию. Это единственное нормальное укрытие здесь. А я сяду к Дроме.

– Нет, я полечу с ней, – сказал Дрома. – Ей нельзя лететь одной. Кроме того, я знаю путь к станции, а она нет.

Хотя Джаг очень не хотел терять еще одного бойца, он кивнул. Предложение Дромы имело смысл: Джейна могла потерять сознание или заблудиться.

– Ладно, езжайте, – сказал он, – мы вас прикроем.

Дрома помог Джейне сесть на спидер-байк Джага. Она слабо протестовала, но не могла сопротивляться. Когда она оказалась в седле, ловкий рин сел впереди нее и включил двигатель.

– Присматривайте за Эникнаром, – сказал он.

– Хорошо, – кивнула Тахири.

Дрома махнул рукой, и спидер исчез во мгле.

– Где ваши спидер-байки? – спросил Джаг, стреляя из чаррика по группе рептилоидов, намеревавшихся атаковать.

Тахири указала на кратер позади рептилоидов.

– Цик серу успели уничтожить их. Мы пытались позвать на помощь, но связи не было. Нам повезло, что ты оказался здесь.

Джаг рассмеялся.

– Значит, мы вернулись к тому, с чего начали!

– Совсем нет, – Тахири улыбнулась. – Сейчас Джейна в безопасности, и есть, кому меня прикрыть. Выше голову, полковник. Мы выберемся отсюда.

Мощным прыжком с помощью Силы она взлетела на большую глыбу и начала обстреливать рептилоидов.

Лейя нервно расхаживала взад и вперед по трюму "Сокола", отчаянно желая что-то сделать, чтобы помочь. Она ощутила в Силе шок и боль Джейны после падения, и пережила очень беспокойные десять минут, пока не почувствовала, что Джейна снова пришла в себя. Но даже облегчения, которое она испытала при этом, было недостаточно, чтобы уменьшить постепенно усиливавшееся отчаяние. Где-то далеко те, кого она любила, сражались со страшным врагом, а она никак не могла помочь им.

Сигнал аппаратуры связи из рубки отвлек ее от тягостных размышлений. Она побежала проверить сообщение, и увидела, что на экраны передается телеметрия с флагмана Пеллеона. Сканирование поверхности с орбиты показало бешеную активность в районе мачты транспондера. Как минимум пять мин уже взорвались, превратив холодные облака газа в горячие вихри. Лейя надеялась, что бррбрлпп держались подальше оттуда, как им и было сказано.

Тем временем на орбите обстановка тоже начала накаляться. Воррик, не дождавшись быстрого успеха на поверхности, приказал возобновить бомбардировку, и корабли йуужань-вонгов начали выдвигаться на дистанцию выстрела. Пеллеон реагировал на это концентрацией своего флота на орбите над полем боя. Лейя понимала, что ситуация накалилась до предела. Если десантные части йуужань-вонгов не одержат победу на поверхности, будет возобновлен бой на орбите.

На станции связи до сих пор было спокойно. Небольшое затишье посреди всеобщего хаоса и смятения. И Лейя подумала, что еще грех жаловаться. Ей приходится прятаться здесь лишь несколько часов, тогда как Эшфидер и ее экипаж вынуждены скрываться от йуужань-вонгов уже много дней.

Вспомнив о коменданте, Лейя нажала кнопку связи с офисом Эшфидер.

– Коммандер Эшфидер? Пришла телеметрия с орбиты. Если вам интересно, можете взглянуть.

Ответа не было.

Секот!

Испуганный крик Джабиты вырвал Джейсена из оцепенения. Он не мог оторвать глаз от призрачной Вержер, стоящей перед Сенши, ее небольшая фигура приковала все его внимание. Она была одета в свое обычное коричневое одеяние, и ее большие глаза устремили свой гипнотический взгляд на Джейсена. Пушистые перья вокруг лица были сухими, несмотря на дождь.

– Ведь ты не Вержер?

Джейсен знал, что она не может вернуться из мертвых. И по присутствию в Силе он чувствовал, что это нечто гораздо большее, чем эхо жившего когда-то.

– Я выбрал образ того, кого мы оба когда-то знали, – сказал призрак. – Того, кто был близок к тебе, и кого ты считал достойным доверия.

– Секот это может, – подтвердила Джабита. – Он являлся мне в образе моего отца или твоего деда. Иногда он принимал мой образ…

Джейсен вспомнил, что говорила ему настоящая Вержер. Она присутствовала при рождении сознания живой планеты, когда Секот принял образ мертвого Магистра и связался с ней и с йуужань-вонгами. Он знал, знал…

– Почему сейчас? – удивленно спросила Саба. – Почему не раньше?

– Он говорил с нами раньше, – сказал Джейсен, – когда мы только прилетели. Дядя Люк и тетя Мара говорили не с Магистром. Это был Секот в образе Джабиты.

– Но это не объясняет, почему…

Джейсен огляделся вокруг. Саба неуверенно смотрела на него, Данни по-прежнему лежала без сознания на носилках, Сенши держал под прицелом Джабиту… Призрак Вержер внимательно смотрел на него, словно ожидая, что Джейсен сам ответит на этот вопрос.

– Ты проверял нас, не так ли? – спросил Джейсен.

Секот тряхнул пернатой головой и улыбнулся.

– Я проверял тебя, Джейсен Соло.

– И я прошел проверку?

Не ответив, Секот повернулся к Сенши. Старый ферроанец немедленно убрал свое оружие и поднялся на ноги. Магистр выпрямилась и потерла шею, за которую держал ее похититель. Секот взглянул на Данни, и девушка, вздрогнув, едва слышно застонала.

Джейсен подошел к ней и опустился на колени прямо в грязь.

– Данни?

Она медленно открыла глаза, моргая от дождя, попадавшего в глаза, села и в замешательстве посмотрела на Джейсена.

– Где я? – она удивленно огляделась вокруг. – Последнее, что я помню – как рухнула крыша…

– Все в порядке, Данни, – успокоил ее Джейсен, – сейчас ты в безопасности.

Она бросила взгляд на стоявших вокруг вооруженных ферроанцев.

– И это в понимании Соло означает безопасность?

– Тебе не причинят вреда, – сказал призрак Вержер, подойдя к Джейсену.

Глаза Данни испуганно расширились, когда она увидела Вержер.

– Но… я думала…

– Это не Вержер, – сказал Джейсен.

– Это Секот, – Саба, наконец, выключила световой меч. Джейсен не знал, решила ли она, что Секот не причинит им вреда, или просто бесполезно сопротивляться, если он решит убить их.

Данни снова повернулась к Джейсену и качнула головой.

– Я не понимаю…

– Я сам только начинаю понимать, – сказал Джейсен. – Секот создал всю эту ситуацию, чтобы проверить, как я буду реагировать на угрозу. Буду я сражаться или бежать? Буду защищать своих друзей или использовать их как щит?

59
{"b":"104379","o":1}