ЛитМир - Электронная Библиотека

Изнемогая от усталости, Лад подошел к креслу и сел. Демитрий, упершись мечом в пол, грузно опустился на колени и прислонился головой к рукоятке.

— Ну и драка была, Господи, — шатаясь, произнес он. — Спасибо тебе, что не оставил нас в милости своей. — Демитрий встал. — Лад, мы убили его! Мы убили этого стиглера! Его больше нет!

— Мы убили не того, — безнадежно ответил Лад.

Глава 6

Была хорошая погода, но Ститри почему-то не хотелось гулять. В хижине можно было спрятаться под одеяло, скрыться от назойливых глаз, от слишком участливых взглядов Демитрия и Лада. А как хорошо было бы и вовсе остаться одной. Лежать и ни о чем не думать. До самой смерти. Снаружи доносились голоса. Никакого интереса они у Ститри не вызывали, только раздражали, заставляя против воли прислушиваться.

— Мы не можем оставить ее, не можем и с собой взять! Я не знаю, что делать… — убито говорил Демитрий.

— Придется взять, другого выхода нет, — спокойно отвечал Лад. — Ты теперь знаешь, что такое чернота. Ты понял: она проникает только в тех, кто готов ее принять, кто слаб телом и ничтожен душой, пуст. Миряне и служители церкви — особенно те, кто лицедействует, лжет, не веруя ни в Бога, ни в черта. Таких достаточно, увы… Эти люди — или как их называть — становятся проводниками черноты, через них она достигает многих. Люди перестают слышать заповеди Господа, они возлюбили замышленное от дьявола…

— Ты хочешь принести жертву за людские грехи? Лад тяжело вздохнул:

— Ты уже меняешься, хотя и не замечаешь этого. Я не собираюсь приносить жертв. Стит в хорошей физической форме, а моральное состояние восстановится, дай только срок. Она не должна лежать, ей нужно двигаться, ее необходимо всколыхнуть.

Разговор прекратился, и Ститри с облегчением вздохнула. Она хотела вздремнуть, но спорщики вошли в хижину. Демитрий участливо поинтересовался:

— Ну как ты, Стит? Может, прогуляемся по лесу? Погода просто великолепная.

Ститри молча отвернулась. Как ей надоело изо дня в день выслушивать все это!

— Оставь ее, — произнес Лад, — пусть отдохнет. Демитрий стоял посреди комнаты, хмурясь, и вдруг неожиданно выбежал из хижины.

Лад тяжело вздохнул.

— Зря ты так, Стит, — сказал он. — Демитрий за тебя переживает.

— Да какое переживание?! — тихо пробормотала Ститри. — Три дня прошло. Я уже забыла.

— Мне можешь не врать, — Лад убрал со стола оставшуюся после обеда посуду. — Забыла… За дураков нас не держи. И чего ты лежишь днями?! Занялась бы чем!

Ститри равнодушно махнула рукой.

— Отстань.

— Тьфу ты, — сплюнул Лад. — Тоже мне, миротворец! Поставлю условие, чтобы никогда не присылали девок!

Ститри в ярости вскочила с кровати.

— Ты же сам меня выбрал! — сверкая глазами, прокричала она.

Лад расхохотался:

— Прямо фурия на красивых ножках.

Ститри в бешенстве мотнула головой и выскочила из хижины, едва не сбив хмурого, как ненастный день, Демитрия. Девушка проскочила подобно ветру.

— Что произошло? — Демитрий удивленно посмотрел на Лада.

— Ничего, я провел сеанс психотерапии.

— Кого ты провел? — не понял Демитрий. Лад безнадежно махнул рукой.

— Не важно, кого. Ты видел результат, и это главное. Она пойдет с нами, причем по собственной воле, можешь мне поверить.

***

— Марс исчез, Лидер.

— Как исчез? Совсем? — поинтересовался Гран. Он принимал доклад Службы Наружного Наблюдения и не предполагал, что они могут сообщить нечто неординарное.

— Не знаем, Лидер. Планета оказалась в кольце непонятной энергии. Прикажете снарядить разведывательную экспедицию?

— А что наша земная группа?

— Они пока на пути к выбросу, думаю, через несколько часов мы получим от них доклад.

Гран поднялся со своего кресла и прошелся по кабинету, погрузившись в раздумья. Он молчал несколько минут, прежде чем снова заговорить.

— Не будем спешить, подождем доклада с Земли. Очевидно, что эти энергетические выбросы связаны между собой. Будем ждать, — повторил Гран и, когда докладчик удалился, связался с Главой.

***

На подходе к городу стало ясно, что происходит нечто ужасное. Все чаще встречались беженцы из окрестных деревень, они твердили о конце света, при этом ничего не сообщая вразумительного, и постоянно оглядывались, словно опасаясь преследования. Только один молодой парень с безумными глазами поведал, что город исчез.

— Как исчез? — не понял Лад.

— Провалился к дьяволу, в преисподнюю, — изрек парень и, запев псалмы, пошел прочь.

— Ты что-нибудь понимаешь? — поинтересовался Лад у Ститри.

— Только одно. Слава Богу, что ты вернул мне мое снаряжение. Действовать скрытно теперь нельзя.

— Да-да, — пробормотал Лад, — ты права. Меня беспокоит… Я никак не могу вспомнить название города.

— Подумаешь, — усмехнувшись, произнес Демитрий, — я тоже.

— И я, — Ститри со страхом взглянула на Лада и Демитрия. — Город действительно исчез, — ошеломленно произнесла она. — Он выпал из нашего мира, поэтому мы и не можем вспомнить!

— Да, — согласился Лад, — но мы ведь не забыли, что он существовал!

— Значит, процесс еще обратим. Надо осмотреть место исчезновения.

Ститри взяла в руки тестер.

— Впереди много беженцев. — Ститри вдруг замолчала. — О, пыль звездная, — в ужасе прошептала она и взяла излучатель.

— Что там еще? — с нарастающим волнением поинтересовался Лад.

— Их преследует чудовище! Тестер выдает невероятные размеры! — Ститри бросилась вперед. — Похоже, это стиглер!

Бежать пришлось недолго. Навстречу Ститри, Ладу и Демитрию уже неслись обезумевшие от ужаса люди и взбесившиеся коровы и лошади. Вскоре послышался рев и грохот, от которого дрожала земля. Ститри, Лад и Демитрий остановились. Из-за опушки леса выпрыгнула тварь, подобной которой не видели еще глаза человеческие. Демитрий невольно присел.

— Что, дружок, к земле потянуло? — тяжело дыша от волнения, поинтересовалась Ститри.

— Сердце в пятках застучало, — вполне серьезно ответил Демитрий. — Как бы прочь не выскочило.

Чудовище, переваливаясь на двух огромных лапах, приближалось. Оно нагнуло к земле пасть и шумно втянуло воздух. Затем, почувствовав запах пищи, яростно взревело. Лад и Демитрий попятились, то ли от страха, то ли от потока смрадного воздуха. Только Ститри непоколебимо осталась на месте. Она перевела излучатель на максимум и нажала спуск. Заряд огромной энергии пронзил чудовище, но лишь ранил его. Тварь еще яростней взревела и прыгнула на своих врагов. Но прыжок получился вялым. Не дрогнув, Ститри выпустила в чудовище еще несколько зарядов, и оно, конвульсивно дернувшись, рухнуло у ее ног. К Ститри подскочил Лад и, выхватив излучатель, осторожно подошел к чудовищу. Оно еще было живо и шумно сопело. Лад прицелился и выстрелил.

— Это не стиглер.

— Не-ет?! — Демитрий тяжело простонал. — О Господи, когда же это все кончится?! Кого же мы убили?

Лад недоуменно пожал плечами.

— Динозавра, — ответила Ститри. — Были такие на Земле когда-то… Они вымерли около 65 миллионов лет назад.

— Вымерли? — не понял Лад. — Тогда откуда взялся этот?

Ститри повесила излучатель на плечо.

— Это нам предстоит выяснить.

Подходить ближе было опасно, Лад на всякий случай держал Ститри за руку. Впереди, совсем близко, переливался разноцветными огнями огромный купол.

— Вот это да… — пробормотал Демитрий.

— Неизвестный источник энергии, — сказала Ститри. — Мы должны туда войти.

— Ты с ума сошла! — Демитрий и Лад схватили девушку за руки. — Не вздумай!

— Но, стоя на одном месте, мы ничего не выясним. — Ститри рывком высвободила руку. — Да отпустите вы меня! Я уверена, что динозавр вышел из купола. С ним ничего не случилось, значит, и с нами не случится. Я обвяжусь веревкой и войду.

— Нет. — Лад схватил Ститри за руку.

10
{"b":"104418","o":1}