ЛитМир - Электронная Библиотека

И Ститри уснула на огромной груди Демитрия. На этот раз спала она крепко и без сновидений. Незаметно наступило утро — светлое и радостное.

Ститри открыла глаза. Демитрий уже не спал, но лежал тихо, боясь пошевелиться и нарушить ее сон. Дыхание его было плавным, а удары сердца такими успокаивающими, что Ститри вновь захотелось закрыть глаза и уснуть.

— Проснулась уже? — окликнул Лад. — Тогда поднимайся. Пора завтракать.

Ститри сладко потянулась и вдруг вспомнила, что так и не отдежурила ночью. Она посмотрела на Лада, потом на улыбающегося Демитрия и спросила:

— А почему меня не разбудили на дежурство?

— В следующий раз, — Лад с улыбкой посмотрел на Демитрия, — если, конечно, кое-кто разрешит потревожить твой сон.

Ститри сурово посмотрела на Демитрия.

— Это ты отдежурил за меня?!

— Тебе приснился кошмар, и ты совсем не отдохнула, а мне вовсе не хотелось спать, — объяснил Демитрий.

— Я ни о чем тебя не просила!

— А разве надо было просить? — с улыбкой поинтересовался Лад. — Парень сделал доброе дело, а ты на него кидаешься. Ну и характер у тебя!

Ститри вспомнила ночной кошмар. Ей стало неловко. В следующее мгновение она подсела к Демитрию:

— Прости, я идиотка.

От смущения лицо Демитрия покрылось ярким румянцем.

— Да ничего, — пробормотал он, — я не обиделся.

— А надо было бы! — неожиданно вспылила Ститри. — Что это за ненужная мягкотелость?!

Демитрий так растерялся, что смог только судорожно открыть рот, не вымолвив при этом ни слова. И только Лад вдруг громко расхохотался.

— Нет, Стит, ты неисправима, — произнес он, хлопнув себя по колену. — От кого еще можно услышать такое?!

***

К следующему вечеру они вышли к опустевшей деревне. Скотские загоны, поля, сады и даже тропинки к убогим хибаркам — все заросло густым бурьяном. Но деревня стояла в неприкосновенном виде, и, если б не бурьян, можно было бы предположить, что люди отдыхают после изнурительной дневной работы. Что-то зловещее чувствовалось в этом запустении.

— Может, от чумы все повымерли, — предположил Демитрий.

— Да, — согласился Лад, — это объяснение. Но вымереть все сразу не могли. Я помню вспышку в Дрейвере. Там сжигали целые семьи по одному лишь подозрению. А здесь все цело.

— А что это там такое? — Ститри повела рукой в сторону дальней избы. — Вроде дым идет.

— Действительно, — согласился Лад и, улыбнувшись, посмотрел на Демитрия.

— Выходит, не все еще померли, а-а? Вот и отдохнем, а если хозяева еще и приветливые, возможно, угостят горяченьким.

Дым действительно шел из дальней избы, но, как и ко всем остальным, тропинки к ней не было. Демитрий пробрался сквозь густую траву и остановился возле двери.

— Ой, не нравится мне здесь, — задумчиво сказал. — Может, уйдем и переночуем в лесу?

— Тебе нравится сидеть у костра и бороться со сном? — поинтересовалась Ститри. — Мне — нет.

Демитрий перекрестился и открыл дверь. Раздался скрип, и послышался невнятный шепот. Ститри, Лад и Демитрий вошли в дом. Здесь было на удивление чисто, горела печь и пахло жареным. В центре стоял большой стол, за которым, странно склонив головы, сидели люди. Их было двенадцать. Они сидели неподвижно, словно спали, и Ститри громко кашлянула. Люди дернулись все разом как по команде. Ститри даже улыбнулась, так это забавно получилось. Все медленно повернулись к гостям. И Ститри увидела ночной кошмар. Лиц у хозяев не было. Вернее, не было одного постоянного лица. Они ежесекундно менялись, миротворцам показалось, будто тысячи и тысячи немыслимых чудовищ являлись в избу. Это были не люди!!!

— О Боже, — в ужасе пробормотал Демитрий и бросился к двери. — Бежим отсюда!

Но дверь словно срослась с избой, став с ней одним целым. Хозяева начали подниматься из-за стола, и в то же мгновение в печи со звериным бешенством забушевало пламя, будто и не пламя это было вовсе, а невиданный доселе зверь.

— Что там с дверью? — крикнула Ститри, привычно вскинув излучатель.

— Да нет ее, стена сплошная! — Демитрий яростно саданул ногой в то место, где еще мгновение назад находилась дверь. И вдруг стена нанесла ответный удар.

Демитрий упал на стол. И руки «хозяев» потянулись к нему.

— Прочь! — закричала Ститри и сплошным лучом срезала монстров.

И вдруг поднялся бешеный рев. Ожили стены дома, заходили волнами и принялись выплевывать неведомые звериные пасти. Ститри едва успевала увертываться и стрелять. Она подбежала к Демитрию и, придя в немыслимую ярость от того, что он валяется без сознания, прикладом излучателя саданула ему в челюсть.

— Очнись! — прокричала она.

Демитрий вскочил и принялся яростно рубить непонятные щупальца.

— Надо уходить! — прокричала Ститри, прожигая излучателем дыру в стене.

Но дом заделывал свои раны, и на беду пленников делал это слишком быстро. Ститри отстреливала одну звериную морду за другой и снова принималась за стену. А Демитрий с остервенением обреченного рубил мечом все, что попадалось под руку. Наконец дыра в стене стала затягиваться медленней.

— Уходим! — крикнула Ститри, но вдруг вспомнила о Ладе. В пылу схватки она как-то выпустила его из виду. Продолжая стрелять, Ститри быстро профессионально огляделась.

Лад стоял в углу избы, там, где была раньше дверь, с остекленевшим взглядом. Было видно, что происходящее интересует его не больше, чем ростовщика прошлогодний снег. И что было еще более удивительно — взбесившийся дом также не обращал на Лада ни малейшего внимания.

— Тащи его сюда! — приказала Ститри Демитрию и всадила еще один заряд в очередную звериную морду. Не успевая поглощать энергию из пространства, излучатель начинал терять мощность. Ститри решила, если через несколько секунд они не вырвутся отсюда, она задействует нейтрализующую гранату! Это было лучше, чем отдать себя на съедение мерзости.

Около Лада Демитрий оказался в два прыжка. Здесь было немного потише. Схватив Лада одной рукой за шиворот, Демитрий потащил его к Ститри, не забывая по пути рубить все, что проявляло хоть какие-то признаки движения. Страха не было. В пылу схватки Демитрий никогда не чувствовал его.

В выжженный проем Ститри проскользнула первой. Затем Демитрий швырнул в него Лада и прыгнул сам. Но дом сомкнулся вокруг его ног. Ститри среагировала мгновенно. Огненный луч в очередной раз пронзил стену, и она отступила.

— Бежим! — крикнула Ститри, поднимая на ноги Лада. Он по-прежнему был безучастен к происходящему.

Ранее спокойная деревня бушевала. Рев стоял невообразимый, даже еще хуже, чем внутри дома. Ститри бежала первой, подстреливая все, что двигалось. Ожило все вокруг. Из земли высовывались непонятные щупальца, высокая трава окручивала ноги, яблони пытались ухватить ветками. Ститри остановилась только за пределами деревни. Здесь никто не пытался ухватить или укусить. Она навела излучатель на дома и начала хладнокровно отстреливать яблоню за яблоней, дом за домом. До тех пор, пока в центре деревни не образовалась черная дыра и не всосала всю мерзость. Только тогда Ститри остановилась. Безумным взглядом посмотрев на Демитрия, она кулаком стукнула Лада по лицу и, когда тот очнулся, уставшим голосом вымолвила:

— Если я что-нибудь поняла, то пусть меня поджарят на костре. Что это было, Лад? Еще один сдвиг во времени?

— Во внутреннем пространстве, — пробормотал Лад, сжимая руками голову. — Это был небольшой кусочек какого-то черного мира — наглядный пример, так сказать, что нас ждет в будущем. Это он сделал, он…

— Что-то у меня пропал сон, — произнес Демитрий, вытирая о траву свой меч. — Погуляем до полуночи, видно будет. И давайте обходить деревни.

12
{"b":"104418","o":1}