ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ну что ж, пойдет, — произнесла она удовлетворенно и победно взглянула на Демитрия. — Ты как думаешь?

— Не знаю, но повторно я этого не перенесу, — ответил Демитрий, демонстративно отвернувшись.

— Тогда пойдет, — улыбнувшись, подвела итог Ститри и взяла бездушное тело за руку. — Пойдем, дружок, тебе предстоит работа.

Ститри отвела копию Лада к дереву и отошла в сторону. Она постояла в раздумье, взяла «помощницу» и нажала на кнопку. Двойник исчез, разлетевшись на миллиарды частиц. Демитрий с облегчением вздохнул.

— Наконец ты от него отделалась, — произнес он, подходя к Ститри. — Это изваяние меня раздражает. Не думаю, что эта игрушка тебе подходит.

— Да что ты? — Ститри обескураживающе улыбнулась. — А мне понравилось. И ему тоже. — Ститри нажала кнопку, и двойник Лада появился возле Демитрия. — Можешь спросить, он подтвердит.

— Я верю! — с трудом удерживая себя в руках, крикнул Демитрий. — Я верю, только ради Господа убери его!

Ститри весело рассмеялась и взяла псевдо-Лада за руку.

— Пойдем, мой хороший, — играя на раздражении Демитрия, нежно прошептала она бездушному телу. — Пойдем далеко-далеко, ведь дядя Демитрий нас совсем, совсем не любит…

К стенам города они подошли, когда сгущались сумерки. Было достаточно светло, чтобы разглядеть человека; и достаточно темно, чтобы не заметить странноватые подробности. Ститри и Демитрий спрятались за большим деревом, чудом уцелевшим во время многочисленных набегов, и внимательно осмотрели сцену предстоящего действия.

Мост был поднят, а городские ворота заперты. Ститри взглянула вверх. По стенам прогуливалась не слишком бодрая стража. Было видно, что происходящее внизу ее не волнует.

— Да, — задумчиво вымолвила Ститри, — придется их расшевелить. — Она взяла в руки «помощницу» и навела на ворота. — Вперед, малыш, — скомандовала она и нажала кнопку.

Двойник Лада появился на самом краю обрыва — так близко, что даже земля посыпалась из-под его ног.

— Вот идиот, — выругалась Ститри, — хоть бы отошел немного! И эти на стене… Тоже мне стража! Не видят человека у себя под носом!

Псевдо-Лад стоял полностью безучастный ко всему и даже не подозревал об опасности. И никто на него не обращал ни малейшего внимания. Наконец земля под ногами двойника не выдержала и осыпалась. Не издав ни малейшего звука, горе-приманка рухнула в канаву с водой и камнем пошла на дно. Всплеск получился довольно солидный, но он привлек внимание стражи лишь на секунду.

— Вот черт! — Ститри нейтрализовала двойника и подрегулировала дальность. — Ну, на этот раз я вас расшевелю! — навела прибор на стену.

Мокрый двойник появился прямо перед носом оцепеневшего стражника. Оба стояли неподвижно, а затем город взбудоражил вопль. Ститри нейтрализовала двойника. На стене поднялся переполох. Стража сбежалась к орущему солдату, но тот ничего вразумительно объяснить не мог. Наконец кто-то догадался закрыть бедняге рот.

— Ну вот, опять тишина. — Ститри улыбнулась и весело подмигнула Демитрию. — Можно приступать ко второму этапу.

Ститри навела прибор на солдата, стоящего немного в стороне от остальных, и нажала кнопку. Двойник появился прямо перед лицом солдата. Но у этого нервы оказались покрепче. Солдат замер, затем выхватил меч и крикнул подмогу. Ститри едва успела нейтрализовать двойника и материализовать в другом месте. Но сама едва не вскрикнула, когда тело Лада появилось без головы.

— Когда это они успели снести ему голову? — искренне удивилась Ститри.

Но раздумывать над загадкой было некогда. На защитных стенах города началась охота за призраком. Солдаты гонялись за «Ладом» и, гулко крича, пытались проткнуть его копьями. Стемнело. Огни факелов перемещались по стене хаотично, словно рисуя некий причудливый узор. А Ститри чувствовала себя волшебным художником, который простым нажатием кнопки мог в секунду переменить всю картину. Все это доставляло ей неимоверное удовольствие, и она уже почти забыла, зачем здесь, но неожиданно около города пролетело нечто сияющее. Ститри опомнилась и нейтрализовала двойника, тем более что стража на стене перестала обращать на него внимание. Все взгляды были устремлены в звездное небо, где кружил неизвестный звездолет.

— Это ваши? — поинтересовался Демитрий.

— Не знаю, но звездолет поможет убедить «черного», что Лад и в самом деле вернулся.

— А если это чужие?

— Может быть. — Ститри наблюдала за полетом неизвестного звездолета, и ее лицо все более суровело. — Не нравится мне это. Почему он кружит над городом? Мне кажется, он что-то выясняет. Да и не похожа эта светящаяся спираль на звездолет. Смотри, как она вращается.

Звездолет кружил над городом, быстро сужая радиус полета. Через несколько минут он завис над центром и завибрировал. Ститри показалось, что она слышит звук этой вибрации. Но звездолет взмыл перпендикулярно вверх и исчез.

— И что это значит? — спросил Демитрий.

— Не знаю. Но кажется мне, что это были не миротворцы. Продолжим игру с двойником. Иначе стражники и не вспомнят о нем. Если «черный» в городе, он узнает и о звездолете, и о двойнике.

Ститри вновь материализовала двойника, только восстановила ему голову, и все повторилось сначала. Теперь стража непременно сообщит о нем, и если «черный» в городе — он клюнет. Теперь можно было расслабиться и подумать о непонятном появлении неизвестного объекта.

Спать у костра Ститри не любила, но выбора у нее не было. Они не могли вернуться в хижину Лада или попроситься на ночлег в деревне, не привлекая к себе внимания. Однако все было не так уж плохо. В лесу Ститри смогла свободно переговорить с Конусом и спокойно обождать, когда клюнет на приманку «черный». Здесь было идеальное место для наблюдения за городом. Где-то на Марсе вел свою борьбу Лад, спасая человечество, и она в свою очередь должна была сделать все возможное здесь, на Земле.

На вызов Глава ответил быстро. Ститри не стала распостраняться о положении дел на Земле — тем более что они были неважные — и сразу задала вопрос.

— В атмосфере Земли сейчас есть звездолеты Конуса?

— Нет, — ответил Глава, — тебя бы предупредили. Что-нибудь случилось?

Ститри почувствовала тревогу.

— Нет, — ответила она. — Мы засекли неопознанный летающий объект над городом, но нападения не было. Возможно, вы пропустили к нам марсиан, больше здесь летать некому.

— Это исключено. С тех пор как Лад отбыл на Марс, у нас затишье. Где сейчас находится объект?

— Мы потеряли его. Попробуйте его засечь.

— Мы ведем за Землей непрерывное наблюдение, если бы что-нибудь появилось — мне бы доложили. А этот объект не может быть возмущением времени или пространства?

— Ничего подобного я не засекала. Странно, но у нас здесь тоже достаточно тихо, словно перед бурей. Есть какие-нибудь сведения от Лада? — с надеждой поинтересовалась Ститри.

— Связи нет. Но мы не теряем надежды.

Глава отключился. Ститри повернулась к Демитрию. Лицо ее было каким-то отрешенным, а под глазами образовались глубокие складки.

— Плохие вести? — Демитрий подсел поближе.

— Возможно. — Ститри взяла толстый сук и задумчиво ковыряла им в костре. — То был не звездолет. Мне и тогда показалось странным яркое серое сияние.

— А что же это было? — Демитрий непроизвольно, словно почувствовав угрозу, взялся за меч.

— Не знаю. Давай спать, Демитрий. Кажется мне, что завтра будет напряженный день.

Ститри дала тестеру команду на обнаружение агрессии и повесила его на дерево. Но даже после этого она почему-то не почувствовала себя в безопасности. Что-то мучило ее, как будто ее сознание заглянуло в будущее и увидело там нечто жуткое и необъяснимое.

Всю ночь Ститри не спала. Ее не покидали мысли о загадочном объекте. Казалось, что в решении этой загадки и есть спасение человечества. И если даже она засыпала, летающий объект все равно преследовал ее. Рассвет наступил неуловимо быстро. Ститри не спала, но все же не успела заметить, когда взошло солнце. Наверное, в этом был виновен лес, который до последнего момента пытался остановить продвижение дневного света. Ститри подползла к Демитрию и решила разбудить. Как она завидовала ему. Для Демитрия все было предельно просто. Он неукоснительно выполнял все ее требования и уж, наверное, никогда не задумывался над загадками. Как бы Ститри хотела переложить свою ответственность на кого-нибудь другого и хоть на минуту расслабиться. Но нет, этого она себе позволить не могла.

28
{"b":"104418","o":1}