ЛитМир - Электронная Библиотека

Их было много, человек двадцать, они явно ждали их. Ститри повернулась к Демитрию.

— Что будем делать?

— Не боись, — Демитрий презрительно оглядел солдат. — Пробьемся.

— «Не боись», — передразнила Ститри. — Ты кулаками умеешь больше, чем головой. Лишний шум ни к чему.

Демитрий достал меч и, крепко сжав его, осторожно двинулся к солдатам.

— Какой ты тишины хочешь, Стит? — тихо поинтересовался он. — Мы уже столько нашумели, что этому городку хватит разговоров на год. Иди за мной и на этот раз постарайся не отставать.

«Ну-у, сейчас он начнет крушить,» — подумала Ститри, но вслух ничего не сказала. Нужно было обезопасить его огромную спину. Он же думать об этом не станет!

Грохот кованого железа на миг оглушил Ститри. И сразу же она услышала рев разъяренного Демитрия.

— Волки! — орал он, расчищая путь мощными взмахами меча.

Противостоять Демитрию не пытались. Кто-то успевал уклониться от его страшных ударов, кто-то обходил неукротимого великана сзади. Остальных Демитрий сваливал в кучу, словно ненужный хлам. Но, как и подозревала Ститри, о своей спине богатырь не думал. Ей пришлось потрудиться. Солдаты не могли понять, почему их удары не достигают цели, а хрупкая девушка и великан движутся практически свободно.

Схватка заняла несколько минут. Раскидав оставшихся солдат, Демитрий подобрался к проему в стене и оглянулся. Ститри делала непонятные движения руками и укладывала у своих ног одного солдата инквизиции за другим. Несколько секунд Демитрий ошеломленно смотрел. Все это выглядело неправдоподобно.

Один из солдат инквизиции сделал резкий выпад копьем, девушка приблизилась к нему и раскрытой ладонью нанесла легкий удар в лоб. Ноги солдата взлетели, и он спиной рухнул на землю. Ститри мгновенно отступила к Демитрию. Оба перемахнули через проем в стене и побежали к лесу. На опушке Ститри оглянулась и помахала солдатам рукой. Донеслись крики ярости…

Глава 5

Шел мелкий назойливый дождь. Ститри лежала на кровати и наблюдала за Демитрием. Вид у него был ошеломленный. Лад пытался растолковать сущность внутреннего и внешнего пространства Вселенной, но все было без толку. Демитрий никак не мог понять, где в этих пространствах обитает Бог. И Лад начинал заново. Он рассказывал о стиглерах, миротворцах, других планетах и мирах, потом все начиналось заново. Наконец Ститри не выдержала:

— Не кажется ли тебе, что на сегодня достаточно?

— Ты не понимаешь. — Лад не желал отступать. — В случае чего он не встанет на колени перед стиглером и не примется молиться. — Лад задумался. — Хорошо. Демитрий, обещай, что не дрогнешь ни перед Божьими, ни перед дьявольскими тварями.

— Можешь быть уверен, Лад, — произнес Демитрий. — Только скажи, кто вы?

— А ты не видишь? — спросил Лад. — Мы люди, как и ты.

— И она? — Демитрий посмотрел в сторону Ститри. Его глаза были полны недоверия.

Ститри расхохоталась.

— И она, — ответил Лад. — Мы такие же люди, как и ты. Только знаем и умеем немножко больше. Мы миротворцы, одно это говорит, что мы хотим добра.

— Хорошо, я верю. — Демитрий наконец улыбнулся. — Я понял, что вы лучше волков инквизиции. Вы — люди.

— Именно, — подтвердил Лад и жестом подозвал Ститри. — Теперь давайте поговорим об аббатстве святого Луки. Если преподобный Валтасар там, это сулит нам некоторые трудности. Женщинам туда вход строго запрещен, а послать одного Демитрия я не могу. И сам пойти тоже. Если Валтасар стиглер — он сразу же почувствует, что я рядом. Отсюда возникает вопрос, как нам быть?

— Тоже мне вопрос! — Ститри пожала плечами. — Я переоденусь парнем, и все дела!

Демитрий исподтишка хихикнул:

— Эти волки женщин не видят месяцами. Они учуют тебя по запаху.

— Какой ты знаток, — съязвила Ститри. — Может, ты тоже… «чуешь»?

— Хватит вам «кусаться», — Лад посмотрел на Ститри, а затем на Демитрия. — У меня появилась идея. Насколько я осведомлен, наши отцы духовные грешат по части женщин, и очень сильно.

— Верно. — Демитрий расплылся в широчайшей улыбке. — Рассказывала мне одна знакомая, крестьянка из соседней деревни, как она возила продукты в это аббатство. Они, мол, дают хорошую цену. Так вот, внутрь ее, конечно, не пустили, но продукты взяли, ничего при этом не заплатив. Знакомая в слезы, и давай ругаться. Тут выходит один монах и говорит, что отпустит ей грехи и похлопочет о деньгах. Потайным ходом он ведет ее в аббатство, и там трое голодных скотов занимаются с нею отпущением грехов. Правда, заплатили они довольно щедро.

Лад посмотрел на Ститри.

— Ну как, не пугает тебя такой вариант?

— Плевать, — без особого энтузиазма отозвалась Ститри, — я готова.

— Только, боюсь, не навел ли преподобный отец Валтасар порядок в аббатстве. Не покончил ли он с распутством? — забеспокоился Лад.

Демитрий хлопнул его по плечу.

— Давно у тебя не было подружки! Посмотри на Стит! Какой бы ни был порядок, а против нее никто не устоит.

— Уж, конечно, ты — первый! — съязвила Ститри. — Можешь не питать иллюзий.

Лад не обратил ни малейшего внимания на перепалку.

— Значит, так и решим, — сказал он. — Стит обольщает монахов и проникает в аббатство, а Демитрий просит там пристанища на ночь, его сейчас ни одна собака не узнает. Я тоже пойду — для страховки. Я подожду вас в лесу, и, если к утру вы не вернетесь, буду соображать, как вас вытянуть. Все, отдыхать.

Ститри хотела уже уйти, но Лад неожиданно остановил ее.

— Нож, — властно произнес он и протянул руку.

С нескрываемой обидой Ститри положила нож на стол и отправилась спать. Она надеялась, что ей приснится хороший сон, где не будет ни стиглеров, ни похотливых священников, а только звезды на черном ночном небе.

Как Лад и рассчитывал, к аббатству они добрались затемно. После унылого дождя ночь обещала быть очень холодной. На небе ярко сверкали звезды, по широкому полю стлался туман. Ститри ухватилась за поручни тележки, доверху набитой продуктами.

— Ну, я пошла. — Она двинулась к мрачным стенам аббатства.

— Если что, кричи, я помогу, — сказал Демитрий на прощание, и Ститри мрачно улыбнулась в ответ.

Что-то плохо она себя чувствовала перед этим вроде бы совсем простым заданием. И звезды так ярко светят, словно прощаются. Ститри остановилась и посмотрела на небо. Где-то там Конус. Если приглядеться, то можно увидеть. Отдохнув немного, Ститри снова ухватилась за поручни и потащила тележку по вязкому полю. Узкие деревянные колеса глубоко прорезали мягкую землю, обрастали грязью и совсем не желали вертеться. Ститри мысленно поблагодарила Демитрия, который заменял ее на всем пути. Он несомненно показал свою галантность и силу.

К стенам аббатства добралась вся взмокшая. Такой непосильный труд был явно не для нее. Вялость ощущалась во всем теле, словно вместе с потом из него ушла энергия. Слегка передохнув, Ститри собралась с духом и постучала в большие, обитые железом ворота. Несколько минут было тихо, затем послышались вялые шаги, и через мгновение заскрипело, открываясь, маленькое смотровое окошко. Высунулась большая, оплывшая от жира, голова со сверкающей на макушке лысиной. Ститри показалось, что звезды отражаются в ней.

— Чего тебе? — мельком взглянула на загруженную продуктами тележку.

— Хочу предложить братьям свежие продукты, — Ститри хотела перечислить и показать все, что у нее имеется, но не успела.

— У нас всего хватает, — сказала голова, и окошко захлопнулось.

Ститри растерялась, но быстро взяла себя в руки и снова постучала. Окошко открылось тотчас.

— Я же сказал, — начал было возмущаться монах, но Ститри не дала ему закончить. Заголосив не своим голосом, она бухнулась на колени и поведала ошеломленному стражу всю свою нелегкую судьбу. Не упустила Ститри и отца, который бьет ее, и то, как тяжело ей было тащить под дождем груженую тележку аж от самого Дрейвера, и что ей ни в коем случае нельзя возвращаться, не продав продукты.

7
{"b":"104418","o":1}