ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Деревья, окружавшие лужайку, стояли в золотой, коричневой и бордовой листве. Альфред стоял у решетчатой беседки, украшенной лилиями, хризантемами и лентами, и разговаривал с распорядителем. Это была настоящая осенняя свадьба, напоминающая Мэтью о Саманте. Где она могла быть?

Звучала приятная музыка в исполнении струнного квартета, но это не приносило мужчине успокоения. Шок, который он ощутил, увидев Саманту и Барнетта вместе, прошел, осталась только холодная злость. Умом Мэтью понимал, что его злость беспочвенна, но ничего не мог с собой поделать. Что же случилось, почему Саманта смогла так быстро завладеть его мыслями и стать для него необходимой, как воздух?

Чтобы отвлечься, Мэтью бросил взгляд на Альфреда: тот радостно улыбался и, кажется, вовсе не волновался. Леона тоже была совершенно спокойна.

За эти дни Мэтью навел справки об Альфреде и был рад, что его подозрения не оправдались. Хотелось бы ему, чтобы и в его жизни когда-нибудь все так сложилось, как у этих влюбленных голубков.

Мэтью посмотрел на часы. Церемония должна была начаться с минуты на минуту. Черт побери, где же Саманта?

И тут он увидел ее. Саманта была одета в золотой шелковый костюм. Короткий жакет украшали пуговицы, которые начинались от V-образного выреза и бежали до самого низа. Красоту длинных ног подчеркивали туфли на высоком каблуке и короткая юбка. Осенние волосы были перетянуты золотой лентой, серьги – два небольших чистых хрусталика – поблескивали в ее ушах, как два маленьких солнечных лучика.

Саманта шла под руку с незнакомцем.

Она пришла с мужчиной! Мэтью вскочил со своего места, готовый к решительным действиям, но внезапно послышались первые аккорды какой-то мелодии, и все встали. По проходу шла Леона.

Мэтью трясло. Что с ним происходит? Он сжал кулаки и попытался успокоиться. Саманта обманула его, но ведь она была не первым человеком, сделавшим это. Она пришла с мужчиной туда, где, как она знала, будет Мэтью, – ну и что? Он предложил Саманте пойти на свадьбу с ним, но она отказалась, потому что знала, что придет сюда с другим; она ведь может ходить с любым, с кем ей заблагорассудится. Вот это-то Мэтью и бесило. Она думает, что вольна в своих действиях, но он так не считает; после всего, что произошло между ними, Саманта должна была бы знать, что ее приход с другим причиняет ему боль. Так что же она делает? И зачем?

Леона поравнялась с Мэтью и счастливо улыбнулась ему. Пытаясь скрыть свою досаду и злость, он улыбнулся тете, зная, что она может разволноваться, если он покажет свое истинное настроение. Племянник ни в коем случае не должен расстраивать тетю в счастливейший день в ее жизни.

Церемония продолжалась, а Мэтью тем временем пытался совладать с собой. Чем больше он сдерживал себя, тем злее становился. К концу обручения он чувствовал себя спокойным и холодным, как айсберг. Теперь-то он точно знал, как он поступит.

Первым делом он подошел к тете.

– Я так счастлив за тебя, тетя! – проговорил он и поцеловал Леону в щеку.

Тетя улыбнулась племяннику:

– Ты не расстроился, что в этот раз меня выдавал замуж не ты?

– Нет, что ты! Почему ты так подумала?

Леона потрепала его по щеке:

– Не знаю. Ты немного бледен. Чем-то расстроен?

Тетя все чувствовала, от нее трудно было скрыть бушующие внутри страсти.

– Ты ошибаешься. Я в прекрасном настроении. Тем более что я выдавал тебя замуж несколько раз. С меня хватит.

Леона светилась от счастья:

– Я уверена, что поступаю правильно. Я решила, что не нужно, чтобы меня кто-то выдавал. Я хотела дойти до Альфреда сама.

– Мне кажется, это прекрасная идея. – Мэтью крепко обнял тетю. – Ты потанцуешь со мной?

– Обязательно. Второй танец – твой. Первый я буду танцевать с Альфредом.

Альфред отделился от группы гостей и подошел к ним.

– Моя невеста звала меня? – осведомился он.

Леона рассмеялась:

– Я просто обещала Мэтью второй танец.

– Это значит, что я получаю всего один?

Леона с обожанием посмотрела на своего избранника:

– Мы с тобой будем танцевать всю оставшуюся жизнь.

Альфред с нежностью и любовью взглянул на нее:

– Может быть, начнем прямо сейчас? – Он дал сигнал струнному квартету, и музыканты заиграли.

С восхищением Мэтью смотрел на новобрачных, которые направились на площадку для танцев. Что бы ни случилось, он всю жизнь будет благодарен Саманте за то, что она познакомила тетю с Альфредом. Но свои счеты он с ней сведет.

– Привет, Мэтью.

Услышав ее голос, он обернулся, улыбка исчезла с его лица. Она стояла перед ним, держа под руку очень привлекательного мужчину.

– Привет, Саманта, – холодно сказал он.

– Мэтью, познакомься, это мой друг Слоан Майклс.

Мужчина протянул руку, Мэтью помедлил мгновение, но пожал руку соперника.

– Приятно познакомиться, Слоан.

– Взаимно. Я большой поклонник вашего таланта.

– Спасибо.

– Прекрасная свадьба, не так ли? – проговорила Саманта, когда молчание начало затягиваться.

Она нервничала, и это радовало Мэтью.

– Да, все идет очень хорошо. А что вы скажете, Слоан? Вам нравится?

Слоан радостно закивал головой:

– Да, несмотря на то, что я не знаком ни с невестой, ни с женихом. Они бесподобны и выглядят очень счастливыми.

– Так, значит, вы не знаете ни Альфреда, ни Леону? Вы пришли сюда сопровождать Саманту?

– Совершенно верно.

– Вы давно знакомы?

Саманта нервно засмеялась:

– Не обращай внимания, Слоан. Мэтью иногда заносит, и он начинает терять грань между своей журналистской деятельностью и личной жизнью.

Мэтью притворно улыбнулся:

– Неправда, я всегда чувствую эту грань, но когда дело касается тебя, она начинает сдвигаться.

– Значит, я виновата в том, что ты не можешь удержать ее на одном месте?

– Да, раз уж ты сама об этом говоришь.

Слоан недоуменно переводил взгляд с Саманты на журналиста:

– У вас какие-то серьезные разногласия?

– Между нами только одно разногласие, правда, Саманта?

– Я бы не назвала это разногласием.

– Разве? Тогда как назвать то, что происходило между мною и тобой? – Вопрос был двусмысленным, и Саманта поняла, что он хотел этим сказать.

Тем не менее она дружелюбно пояснила Слоану:

– Мы большие спорщики.

– Горячие спорщики, – добавил Мэтью, – очень горячие. Вообще-то все, что бы мы ни делали, можно охарактеризовать словом «горячее». Ты согласна со мной, Саманта? – Он с удовлетворением улыбнулся, заметив, что его собеседница покраснела. – Извините меня, – проговорил он, краем глаза заметив идущую к нему Леону, и направился к ней.

Танцуя с Леоной, Мэтью пытался расслабиться и сосредоточиться на тетиных вопросах, чтобы отвечать по существу, и, видимо, ему это удавалось, потому что Леона счастливо болтала о пустяках.

– Тетя Леона, скажу честно, я никогда не видел тебя более прекрасной.

– Спасибо, дорогой. Я не могу выразить словами, что для меня значит твое сегодняшнее присутствие на моей свадьбе. Я немного боялась, что ты не придешь.

Племянник рассмеялся:

– Я бы пришел, даже если бы ты наняла целый полк солдат, чтобы он не пускал меня. Я люблю тебя, тетя Леона. Я всегда буду рядом с тобой.

– И я люблю тебя, но теперь у меня есть Альфред, и мне хотелось бы, чтобы и у тебя появился кто-то, кто будет дорог тебе. После Мелиссы прошло уже много времени.

Мэтью нахмурился. Он уже неоднократно слышал эти слова от тети.

– Тетя Леона, не надо.

– Молчи, я знаю, о чем говорю. Знаешь, я очень надеялась на Саманту, но она пришла с кем-то другим. Как ты мог позволить это?

– Веришь или нет, но некоторые вещи я контролировать не могу.

– Да, но, на мой взгляд, то, что ты упустил Саманту, – твоя большая ошибка.

– Я не упускал ее, потому что она никогда не была моей.

– Это еще более серьезная ошибка.

Мэтью печально улыбнулся:

– Тебе не стоит волноваться об этом, тем более сегодня. Лучше скажи мне, где вы собираетесь провести медовый месяц?

16
{"b":"104422","o":1}