ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Хорошо. Давай поедим, а потом ты пойдешь и поищешь журнал.

– Что значит «поищешь»?

– Мой почтальон постоянно кидает корреспонденцию в саду, и ее поиск – настоящее приключение. Хотя один раз я нашла журналы в почтовом ящике, так что загляни и туда на всякий случай.

– Отлично. Я люблю приключения.

Начинало темнеть. Саманта стояла у кухонного окна. Она закончила мыть посуду и теперь ждала Мэтью, который ушел в сад искать газеты.

Он пока ничего не говорил о том, останется ли он ночевать у нее или поедет домой. Несмотря на то, что Саманте нужно было рано вставать, ей хотелось, чтобы он остался. Когда он уйдет, ее дом опустеет.

Их трапеза затянулась. Они долго обсуждали любимые комиксы и были немало удивлены, что их вкусы сходятся. Саманте не хотелось, чтобы день заканчивался, но время неумолимо шло вперед, и скоро они должны были вернуться к своей обычной жизни.

Хлопнула входная дверь, и она поспешила навстречу Мэтью.

– Быстро нашел газеты?

– Да.

Саманта заметила, что Мэтью чем-то обеспокоен.

– Что случилось? – тревожно спросила она.

Не говоря ни слова, Мэтью показал Саманте заголовок на первой странице: «Судья Ричард Барнетт исчез!»

10

Саманта схватилась за сердце.

– О Господи, Ричард! – Она быстро пробежала глазами статью. – Здесь говорится, что около полудня он сказал жене, что пойдет купить хлеба и молока, ушел, и после этого его больше никто не видел. Значит, он пропал сутки назад.

– Где он?

– Полиция взялась за расследование этого дела, – ответила Саманта, продолжая читать статью в надежде выяснить как можно больше подробностей.

– Где он, Саманта?

– Что? – Саманта недоуменно посмотрела на Мэтью. – Откуда я могу знать?

– Ты встречалась с ним в субботу утром. Он пропал несколько часов спустя. Не считая его жены, ты была последней, кто видел его.

– Что ты говоришь? – пораженно произнесла Саманта. – Ты думаешь, я знаю что-то об исчезновении Ричарда?

– Думаю, что знаешь.

Саманта смотрела на Мэтью и понимала, что волшебный уик-энд окончен.

– Хорошо. Подожди, я возьму ключи от машины и отвезу тебя на место, где я его похоронила.

– Черт побери, Саманта, я же не говорю, что ты его убила.

– А почему бы и нет? Ты вспомнил, что со вчерашнего дня я постоянно находилась под твоим наблюдением? Если бы не это, я была бы главным подозреваемым, впрочем, ты подозревал меня во всех смертных грехах с самого начала.

– Не нужно разыгрывать мелодраму, Саманта. Ты пыталась скрыть от меня то, что тебе сказал Барнетт.

– О Господи, как глупо с моей стороны! Неужели был выпущен закон, о котором я не слышала, в котором говорится, что я должна отвечать на любые твои вопросы?

– Ты знаешь больше, чем рассказываешь мне.

Саманта гневно швырнула газету на пол:

– Почему я должна рассказывать все о своем старом друге, которого ты хочешь облить грязью в своей дурацкой газете?

– Я хочу знать только правду.

– Ты бы не понял, что это правда, даже если бы она появилась прямо перед твоим носом!

Сейчас прямо перед Мэтью стояла не Саманта, а разгневанная фурия. Она защищала своего друга, а ее уличают во лжи.

Журналист поднял руки вверх в знак примирения:

– Ладно, успокойся!

– Успокойся? Даже не подумаю! Последние сутки мы провели великолепно, но минуту назад мы вновь вернулись в реальный мир, и ты опять думаешь только об этой истории. Ты снова готов обвинять меня во всем. Ты не остановишься ни перед чем. – Саманта бегло осмотрела комнату. – Где твои ключи? Найди их, собирай свою одежду и уходи! Я так решила!

Мэтью сунул руки в карманы и спокойно посмотрел на Саманту:

– Ну у тебя и темперамент! Но я не уйду. Не уйду до тех пор, пока во всем не разберусь.

– В чем? Ты собираешься выпытать у меня все, что я знаю? Прости, Мэтью, но тебе это не удастся. В постели ты смог заставить меня забыть обо всем, но этого больше не случится.

– Ладно, ладно… – Мэтью хотел взять Саманту за локоть, но она отдернула руку. – Сядь, пожалуйста, на диван, нам надо поговорить. Прости, я поспешил с выводами.

– Поспешил? У тебя было достаточно времени обдумать свою позицию.

– Прости, я был не прав. У тебя плохой характер, Саманта. – Плохой характер? И все это из-за того, что я не хочу рассказать тебе то, что ты хочешь знать? Похоже, что все остальные женщины, встретившиеся на твоем жизненном пути, были так очарованы твоими синими глазами, что беспрекословно подчинялись всем твоим желаниям.

Произнеся эти слова, Саманта вспомнила о жене Мэтью и пожалела о сказанном.

– Нет, – неожиданно спокойно возразил Мэтью, – у тебя плохой характер, потому что ты умеешь ставить меня на место.

Пытаясь сдержать свое волнение, Саманта скрестила на груди руки.

– Видимо, этого тебе особенно не хватало в жизни, – остывая, проворчала она.

– Не собираюсь с тобой спорить. Может быть, мы все-таки присядем?

– Зачем?

– Я хочу с тобой поговорить. Тебе не обязательно отвечать на мои вопросы, я буду рад, если ты просто меня выслушаешь. Если твой друг Ричард в опасности, возможно, я смогу помочь ему.

Эти слова заставили Саманту задуматься.

– Как? – наконец произнесла она.

Мэтью сел на диван, Саманта присоединилась к нему.

– Если Ричард еще жив, я хочу сказать, если он не покончил с собой…

– Ричард не способен на это, – перебила его Саманта, – он слишком сильно любит свою семью.

– Тебе хочется верить в это, но ты не должна забывать, что его ждало публичное осуждение и позор или тюрьма.

– При чем тут тюрьма? – взволнованно спросила Саманта. – Он не сделал ничего противозаконного.

– Пока нет, но его шантажировали, и он мог сломаться.

– Он никогда бы не поддался.

– Ладно, ловлю тебя на слове.

– Мэтью, когда я встретилась с Ричардом в парке, он сказал, что в эти выходные он во всем признается своей семье и подготовит их к предстоящим неприятностям. В понедельник он собирался публично заявить о том, что его шантажируют, и уйти в отставку.

– Почему же ты мне сразу не сказала? Ты не доверяла мне, боясь, что я выдам информацию до официального выступления?

– Разве мои опасения были напрасными?

– Нет, это действительно было бы прекрасным завершением моего расследования. Веришь или нет, но я не получаю удовольствия от того, что причиняю людям боль. Я знаю, мои статьи задевают многих, оставляют незаживающие раны. Я раскрываю чужие тайны, но пытаюсь подойти к этому как можно ответственнее. Хотелось бы думать, что те, кто пострадал из-за меня, пострадал заслуженно.

– Но иногда ты рушишь жизни невинных людей. Семья Ричарда ни в чем не виновата.

– Я не циник, но тебе не кажется, что ему стоило самому как следует подумать, прежде чем ввязываться во все это?

– Я согласна с тобой, и он думает так же. Тем не менее, Мэтью, ты циник. Я не уверена, что ты способен доверять кому-либо.

– Неправда.

– Я думаю, что это так. Ладно, давай вернемся к тому, как ты можешь помочь Ричарду.

– Давай. Если ты уверена, что он не покончил с собой…

– Я совершенно уверена.

– …значит, мафия пронюхала о его планах и сцапала его.

Саманта серьезно смотрела на Мэтью.

– Именно этого я и боялась, – удрученно произнесла Саманта.

– Полиция занимается этим делом, но если мафия захочет, то человек пропадет навсегда, и его никто никогда не найдет. Но… – Мэтью замолчал и задумался.

– Что «но»? – заторопила его Саманта.

– У меня есть нечто, чего нет у полиции.

– Что?

– Информатор внутри банды. Его зовут Джо Гейтс, и он очень заинтересован в том, чтобы Тейт надолго загремел за решетку.

– Здорово! – радостно воскликнула Саманта. – Позвони ему. Позвони ему сейчас же! Узнай у него, где Ричард.

– Ничего не получится. Он сам звонит мне, когда у него есть информация. Черт! – спохватился он. – Знаешь что? Мой пейджер был выключен!

26
{"b":"104422","o":1}