ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Галактики. Та планета была похожа на сегодняшнюю Дракию... Огромное

число громадных рептилий, жаркий климат, болота и леса. Даже если

парды сумеют уничтожить рептилий, война задержит их развитие на

много тысяч лет.

Драконы мрачно глядели на мага. Тот усмехнулся.

-Рассказывать дальше? Или вы уже сейчас готовы отказать мне в

союзе?

Дарк с трудом взял себя в руки.

-Рассказывай.

-Спасибо, - Рэйден покачал головой. - Вы совсем как дети.

Внезапно Китана подалась вперёд.

-Рэй, а у тебя были дети?

Лицо мага потемнело.

-Нет. - бросил он сухо. - Мой вид размножается иначе.

Дарк вздрогнул.

-Рэйден, как зовётся твой вид? - тревожно спросил дракон.

Молчание.

-Это неважно. Знайте лишь, мой облик человека - не родной. Я...

выгляжу иначе.

Рэйден сузил зрачки.

-Достаточно об этом. Слушайте дальше. Когда уже более тысячи лет

пролетели над миром и эксперимент шёл своим чередом, я обнаружил

невероятную аномалию... - маг бросил взгляд на удивлённых драконов и

поправился - ...очень странную находку в горах Тир-на-Драго. Во время...

скажем так, прогулки по лесу, мне на глаза попалось удивительное

существо - огромная крылатая рептилия с рогами и длинным хвостом,

сверкающими фиолетовыми чешуйками и синими глазами. Да,

драконесса, - ответил маг на невысказанный вопрос. - Более того, не

просто драконесса, а Тайга. Это произошло двадцать семь тысяч лет

назад.

Потрясённые Дарк и Китана глядели на Рэйдена. Тот помолчал.

-Заметив меня, Тайга вскрикнула от страха и немедленно исчезла. Но я

- не человек. Мой вид не подвержен галлюцинациям. Поэтому,

вернувшись в пещеру, я начал размышлять.

Маг закрыл глаза, вспоминая те годы.

-Гипотезу о неизвестных жителях Ринна пришлось отбросить сразу; мы

знали планету как свои восемь... пять пальцев. Инопланетяне? Но ни один

корабль не появлялся в системе, мы следили за космосом даже

тщательнее, чем за Ринном. Оставалось только одно решение; машина

времени.

-Что такое "машина времени"?

Маг улыбнулся Китане.

-Машина, способная доставить хозяина в другое время. Например,

Дарк может отправиться на двенадцать дней в прошлое и спасти тебя от

грифонов...

Драконы едва не захлебнулись водой. Рэйден рассмеялся.

-...хотя я, конечно, упрощаю. На самом деле машина времени имеет

множество жёстких ограничений, особо сильных с уменьшением длины

прыжка. Дарк не сможет спасти тебя от грифонов, потому что уже помнит

эти двенадцать дней иначе. Но если бы в тот момент я, например,

встретил Дарка в пещере и сказал - "Твоя Китана убита, вот машина

времени, лети и спаси" - тогда Дарк мог бы спасти тебя. И парадокса бы

не возникло.

Чёрный дракон с огромным трудом превозмог шок. Его немного трясло.

-Что... что такое "парадокс"?...

-Вы узнаете, - успокоил его Рэйден. - В своё время вы всё узнаете. Я

игрок, Дарк. И недавно я поставил на вас с Китаной ровно половину

всего, что имею.

Голос волшебника внезапно изменился. Теперь в нём звучала сталь.

-Это очень опасная игра, дракон. Проигравшие фишки сбрасывают с

доски, а игроков, которые необдуманно потеряли все фишки, ждёт судьба

во сто крат хуже смерти. Я не хочу стать таким игроком.

Рэйден помолчал.

-Убедившись в существовании машины времени, я решил провести

эксперимент. В главном зале моего подземного дома, - маг постучал по

скале, - я установил... скажем так, механизм, отмеряющий время. Хотя

это, разумеется, был не механизм.

Рэйден поморщился.

-Терпеть не могу технику... Так вот, установив этот "механизм", я

запустил отсчёт времени и твёрдо сказал самому себе: как только

наступит момент "ноль", я вернусь в этот зал из будущего и поговорю сам

с собой.

Дарк в волнении приподнялся из воды.

-И?...

-Так и случилось, - кивнул маг. - Точно в указанное время передо

мной возник второй Рэйден. Моя совершенная копия.

Драконы переглянулись.

-Что ты с ним сделал? - прошептала Китана.

Маг рассмеялся.

-Ничего, крылатая. Я даже не произнёс единого слова. Говорил только

он.

Рэйден вздохнул.

-Двойник протянул мне кристалл памяти. "Сдублируй его и спрячь

оригинал", сказал он. "В этом кристалле находится информация, как

построить машину времени. Не спрашивай об этом - я не знаю, как она

работает. В тот же день, как машина будет готова, твоим первым

путешествием станет полёт в прошлое. Здесь ты отдашь самому себе этот

кристалл и скажешь те же слова. Только потом мы избавимся от

парадокса и сможем восстановить течение времени". После этих слов

двойник исчез.

Дарк в изумлении покачал головой.

-Невероятно...

-Это было опасно, Дарк. Чертовски опасно. Любой фактор случайности

мог помешать циклу завершиться, и тогда произошёл бы парадокс

времени. Не знаю, как отреагирует Галактика на парадокс, но Ринна бы

точно не стало.

Рэйден помолчал.

-Я впитал кристалл прямо там, в зале. И там же, не рискуя покинуть

надёжные скалы, я за десять дней вырастил... вернее, создал первую

машину времени. Проверить её я не мог; двойник сказал, что моим

первым путешествием станет полёт в прошлое, а значит, так и должно

было стать. И когда я был уже готов рискнуть, мне в голову пришла

простая мысль.

Маг усмехнулся.

-Двойником был я сам. Кто же мешает мне солгать самому себе? Я мог

спокойно жить сто лет, потом вернуться в прошлое и сказать себе те же

слова. Это была хорошая встряска, Дарк.

Драконы молча парили в сверкающей воде.

-Тем не менее, я исполнил всё как говорил двойник. Отправившись в

прошлое, я встретил сам себя, передал слова и кристалл, после чего

вернулся в истинное время и почувствовал себя богом.

Маг рассмеялся.

-О, крылатые, как жаль, что вам пока неведомо это чувство! Отныне я

мог всё. Я не просто мог называть себя богом, я БЫЛ богом. Мир

вращался вокруг меня! Никогда в последовавшие годы я не чувствовал

себя таким... молодым.

Рэйден внезапно поник, словно подрубленное дерево. Голос мага вновь

стал механическим.

-Да... Вам, пожалуй, нет нужды ощущать себя богами. Вы молоды,

Дарк. Вы с Китаной способны наслаждаться, просто познавая мир. А я... я

слишком многое уже видел.

Он тяжело вздохнул.

-Когда эйфория прошла, я оценил свои возможности и приступил к

работе. Для начала я отправился в будущее на семьдесят тысяч лет,

рассудив, что никакие мои действия в истинном времени не окажут

влияния на столь отдалённое будущее.

Рэйден склонился над водой и положил руку на мощную голову чёрного

дракона.

-Дарк... Я увидел мёртвый мир.

-Что?! - оба дракона отшатнулись.

-Мёртвый мир, - сурово ответил волшебник. - Выжженные каменные

пустыни, чёрные скалы вместо лесов, равнины костей - вместо океана!

Ринн был уничтожен, сожжён дотла. С раскалённого белого неба светило

смертоносное Солнце. Я едва не погиб тогда.

Рэйден закрыл глаза, продолжая держать тонкие пальцы на голове

дракона. Дарк и Китана растерянно переглянулись.

-Но... но как?... - тихо спросила драконесса.

-Мне потребовалось семь лет, чтобы выяснить - как.

Маг медленно открыл глаза.

-Это сделали мои сородичи, Дарк. Те, кого вы зовёте магами. Обман

был раскрыт, и данный тысячи лет назад приказ - исполнен. Потерявшая

ценность планета Ринн была уничтожена.

Рэйден отступил назад, сжав губы. И без того бледное, лицо мага сейчас

напоминало мертвеца.

68
{"b":"104462","o":1}