ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-Я так не думаю. - сухо заметил дракон. - Алгол, скажешь ты наконец,

зачем тебе мы?

Гость несколько минут продолжал невнятно ворчать. Наконец, тяжело

вздохнув, поднял голову.

-Тайными, магическими путями мне удалось выяснить, где посланные

Рэйденом воры спрятали драгоценность. Но чтобы забрать её оттуда,

потребуется сила и скорость крылатого воина.

-Обратись в местный гарнизон, - неприветливо заметил Волк. - Тебе

дадут красивого и сильного золотого дракона, за которым никто не станет

охотиться с эльфийским луком в руках.

Корг стиснул зубы.

-Я не могу. Драгоценность увезли на Юнатан, южный материк. Там

заправляет Тангмар.

Молчание.

-Нам нечего делать в Юнатане. - коротко сказал Негоро. - Мы

отказываемся.

Жрец вздрогнул.

-Не спеши, воин. Я хорошо заплачу.

-Деньги? - фыркнул дракон. - И зачем они нам?

Алгол помолчал.

-Я слышал, в Тангмаре вы спасли сына королевского дракона Хирсаха.

Волк прищурился.

-Откуда это стало известно здесь?

-Я - верховный жрец, а не жалкий крестьянин, - гордо ответил Алгол.

Негоро стиснул зубы.

-А я как раз и есть жалкий крестьянин, - процедил он негромко. - И на

твоём месте я сейчас бежал бы отсюда побыстрее, иначе из оставшегося

тебе года ты не проживёшь и дня.

Волк медленно приподнялся, выпустив когти. Гость отшатнулся.

-Не надо, я сейчас уйду! Только последняя фраза...

Алгол внимательно посмотрел в глаза дракона.

-Артефакт - окаменевшее тело юного дракончика. На его голове

сверкает изумительная платиновая корона с бриллиантом. Если найти

правильное заклинание, драконёнка можно оживить - он невредим. Я

искал это заклинание тридцать лет, и недавно нашёл! Но прежде чем мне

удалось освободить юного дракона и завладеть Короной, Рэйден нанёс

свой удар.

Повисла мёртвая тишина.

-Так как, мне уходить? - вкрадчиво поинтересовался жрец.

***

Аракити, не спеша, в глубокой задумчивости двигалась по

направлению к воротам города. Такара шёл рядом.

-Один и тот же маг... - негромко сказала королева. - Вначале он

появляется у городских стен верхом на золотом драконе, затем бежит из

моей ловушки - и только для того, чтобы убить посла Даналона?...

-Крестьянин клялся о драконе - заметил Такара.

-Магу несложно изменить свой облик.

-Но какой смысл посланнику Даналона вызвать войну с Тангмаром?

Аракити помолчала.

-Боюсь, мы ошиблись тогда. - сказала она наконец. - Скай не был

посланником Даналона.

-Тогда смысла в его действиях ещё меньше.

Королева замедлила шаг.

-Смысл... Такара, помнишь, как невозмутимо он держался в опасной

обстановке?

Телохранитель кивнул.

-Достойно воина.

-А сейчас вспомни, что рассказал крестьянин. Скаю стало плохо прямо

на улице, он едва не потерял сознание. Дуган запомнил даже такую

мелочь, как трясущиеся руки - а это значит, руки у Ская тряслись весьма

заметно. Нет, Такара, он не играл тогда. Рассказ Дугана действительно

потряс этого мага, шокировал почти до потери сознания.

Восточный воин задумался.

-Да, ты права... - Такара вздрогнул. - По словам крестьянина, всё

напоминало шок.

Аракити остановилась.

-Но ведь Дуган рассказывал ему об охотнике, не о после. Может ли

быть так, что Юджин действительно погиб случайно?

Голос Такары прозвучал глухо.

-Сейчас не это главное. Что-то мне подсказывает, дело Оуэном не

завершилось...

Такара указал на толпу людей, окруживших чей-то богатый дом. Аракити

вздрогнула.

-Чей особняк?

-Охотника Ар-Рахима ибн Геральта, - многозначительно сказал

телохранитель. В следующий миг ему едва не пришлось пуститься бежать

- так стремительно рванулась королева к месту сборища людей.

Секундой позже восточный воин обогнал женщину и врезался в толпу

перед ней, освобождая королеве проход. Искусство Такары иногда

поражало даже саму Аракити.

-Что здесь случилось? - резко спросила королева, пробившись к

воротам. Наряд стражников, охранявших место преступления, преградил

ей путь.

-Убийство, - коротко ответил начальник поста. Аракити молча подняла

ладонь тыльной стороной к воину, показав тому кольцо. Глаза солдата

расширились.

-Госпожа... - выдохнул стражник.

-Тихо, - вполголоса приказала королева. - Ни слова обо мне.

-Д... да, госпожа.

-Сменись на посту и следуй за мной.

Не говоря больше ни слова, Аракити прошла в ворота дома и

остановилась на дворе, ожидая стражника. Того не пришлось долго

ждать.

-Я ваш, моя... госпожа.

-Рассказывай, - распорядилась королева.

Солдат нервно огляделся.

-Серийное убийство. - сказал он негромко. - Уже третье за последние

семь дней.

-Третье?! - поразилась Аракити.

-Да, госпожа. Первым был убит охотник по имени Дрейк Мунан.

Почерк убийцы, жестокость, метод совершения преступления, профессия

жертвы - всё совпадает. Несомненно, мы имеем дело с маниаком,

помешанным на ненависти к охотникам. Иногда его жестокость

превосходит всякое воображение, госпожа. Мне трудно говорить, но у

первой жертвы был... как бы это сказать... вырезан головной мозг.

-Вот как? - Аракити бросила насмешливый взгляд на Такару. Тот

смущённо потупил взор. - Пусть смерть Мунана тебя не волнует.

Стражник изумлённо взглянул на телохранителя. Сглотнул, с трудом

кивнул.

-Т-так точно, госпожа. Послушайте совета, не заходите в дом. Не

женское там зрелище...

Аракити рассмеялась.

-Как тебя зовут?

-Сержант Трой Рипер, госпожа.

-Интересное имя... - королева фыркнула. - Так вот, похоронщик,

запомни: я видела в своей жизни побольше тебя.

Солдат опустил голову.

-Конечно, госпожа.

-Есть свидетели?

-Да. У погибшего было двое детей, они всё видели.

Аракити вздрогнула.

-Убийца не тронул детей? - королева бросила многозначительный

взгляд на Такару.

-Нет, госпожа. - солдат в недоумении покачал головой. - Он подошёл к

ним вплотную, некоторое время смотрел, после чего ушёл. Ребята

слишком шокированы, подробности не ясны. Помнят только одно

убийца был...

-...огромным человеком восточной расы с гладкими чёрными волосами.

- закончила королева.

-Так точно, госпожа. - стражник позволил себе нерешительную

улыбку. - И ещё убийца держал в руке такой огромный меч, что его

можно было бы использовать вместо посоха.

-Интересно...

Аракити подозвала одного из офицеров, бывших на дворе. Тот сразу

узнал королеву и вздрогнул.

-Моя коро...

-Найди художника. Пусть нарисует портрет убийцы со слов детей.

Затем отыщи крестьянина Дугана Крига - он сейчас наверно сидит в

самой дорогой таверне города. Пусть внесёт поправки.

Аракити подалась вперёд.

-Обойди всех оружейников Танталаса, показывая им портрет. Меня

интересует, не заказывал ли этот человек в последние дни какое-либо

оружие.

-Понял вас, - офицер поклонился.

-Иди.

Проводив взглядом воина, Такара усмехнулся.

-Вряд ли Скай заказал оружие здесь...

-Конечно, - кивнула Аракити. - Но оружейники - народ внимательный,

особенно к оружию. Если по улице прошёл воин с мечом такого размера,

мастер непременно это запомнит.

Улыбка.

-Отличный ход, Аракити.

-Это лишь начало, - рассмеялась королева. - Скаю надо где-то есть,

спать и отдыхать. Если я хоть что-то понимаю, он в Танталасе новичок...

Значит?

-Значит, следует проверить постоялые дворы города.

7
{"b":"104462","o":1}