ЛитМир - Электронная Библиотека

— И близко.

Дракон хотел встать, но я не дал. Протянул ему бластер.

— Майор, если это люди — вы знаете, что делать.

Он оглянулся на стонавших драконов, на испуганную группу детей…

— Не уверен, что смогу.

— Сможете. Я скоро вернусь. Может быть.

Я сжал его плечо, резко повернулся, и направился на запах. Шёл около получаса, с каждым метром запах усиливался. Опустился на руки. Я крался, припав к земле, и держа в зубах бластер.

Поляна. Там стоял довольно большой аппарат, в котором я моментально узнал спасательную шлюпку людей. Люки были открыты, экипаж явно покинул корабль. Я замер.

Люди… Неужели корабль Нилмера никто не сопровождал?… Иначе их спасли бы ещё в космосе… Похоже, они были слишком уверены в полной безопасности. Ррррр…

Принюхался, надеясь различить запах человека. Очень слабый, но есть. Я тихо зарычал, и пустился по следу. След явно вёл к равнине…

Люди шли на открытое место. Это могло значить только одно — они связались со спасателями, и шли встречать их. Я не дам этому случиться. Никогда. Запах усиливался.

Деревья поредели, и далеко впереди я заметил с десяток чёрных точек, неподвижно стоявших на холме. Лёг на землю, снял с пояса оптический прицел, укрепил на бластере. Зафиксировал оружие на поваленном дереве. И прицелился.

Мощная оптика бросила в глаза холм, людей. Я различил нескольких офицеров и солдат. Они стояли, наблюдая за столбом дыма от станции, и часто поглядывая на небо. Я усмехнулся. Зелёный крестик прицела коснулся головы первого из офицеров…

Который шагнул вперёд, и я увидел того, кто сидел на земле за ним. От неожиданности вздрогнул, и сразу потерял цель. Вновь навёл бластер, и пригляделся. Да, так и есть. Нилмер. Он жив. ОН ЖИВ!!! Ха… Отлично. Великолепно. Ты жив, Нилмер… Это хорошо. Это очень хорошо.

На мгновение оторвавшись от прицела, осмотрел небо. Корабля не видно. Можно.

Первым я убил офицера слева от Нилмера. Моментально сместил прицел, убил второго, третьего… Остальные залегли. Нилмер вскочил… Два выстрела на 100 % мощности. Гаду отрезало обе ноги, он беззвучно открыл рот, и скатился с холма. От наслаждения я зарычал, и, тщательно прицелившись, выстрелил в гранату на поясе мёртвого солдата. Взрыв, верхушку холма срезало подчистую. Грохот долетел и ко мне. Осмотрел местность сквозь прицел. Двое раненных людей пытались спастись. Я прострелил головы обоим. Заменил батарею бластера, и встал.

Нилмер… Я иду, Нилмер. Я иду за тобой!!!

Глава 12

Небольшой красный дракон стремительно шагал по равнине, неся на плече сложную винтовку. В чёрных глазах дракона горела ярость, и дикое наслаждение смертью. Его сверкающие крылья были плотно сложены на спине.

Впереди, у подножия холма, высокий человек в чёрной мантии со стоном приподнялся с земли. У него не было ног до колен, и алая кровь фонтаном орошала тёмно-зелёную траву. Человек в страхе смотрел на приближавшегося дракона, пытаясь сорвать с пояса бластер. Ему никак не удавалось это, и страх сменился ужасом.

— Нет! — закричал человек, и отчаяным усилием сел. Его рука нащупала наконец застёжку кобуры, и бластер прыгнул в руку. Дракон совершил неуловимое движение, и рука человека вместе с бластером отлетела в сторону.

Человек закричал от боли, его лицо исказила гримаса страдания.

— Час расплаты пробил, Нилмер. — негромко сказал дракон, отбросив винтовку, и снимая с пояса короткий волнистый нож.

— Ты не посмеешь! Я слишком много знаю! Доставь меня живым в штаб, иначе тебя расстреляют!

Дракон усмехнулся. Его нож вонзился в грудь человека, и провернулся там дважды, вырывая сердце. Нилмер захрипел, и упал на землю, извиваясь в агонии. Дракон с минуту наблюдал, как умирает его враг, затем аккуратно повесил наж обратно на пояс, и поднял винтовку. Подойдя к умирающему человеку, дракон приставил винтовку ему к голове.

— Контрольный выстрел может дать осечку…

Взрыв крови. Дракон закрыл глаза, и вдохнул солёный запах смерти.

— Но это случается очень и очень редко, Нилмер.

Он повернулся спиной к телу человека, опустился на руки, и привычным движением закинул винтовку на спину. Могучие крылья рванули дракона в небо.

Он не оглянулся.

Три дня спустя прилетели спасатели. Они обнаружили на орбите неизвестной планеты несколько человеческих кораблей, и уничтожили их.

Приземлившись, спасатели нашли остатки гигантской космической станции, следы приземления многих крупных кораблей, и сто двадцать семь израненных драконов. Также были найдены тела двадцати трёх драконов, и полусотни людей. Тяжело раненный майор Хаук указал спасателям на тело небольшого красного дракона, обьяснив, что именно он захватил спасательный корабль людей, и сумел ценой жизни вызвать помощь с Новой Дракии. Тела погибших были доставлены в реанимацию, где их исследовали на предмет возможного оживления. Семнадцать драконов удалось вернуть к жизни, остальных в торжественной обстановке придали огню. Имя героя, спасшего пленников жуткой лаборатории Нилмера, некоторое время оставалось загадкой. Вскоре, однако, майор Хаук пришёл в себя, и сообщил его: капитан Демон Сталкер.

* * *

Из мемуаров доминатора Локи Сталкер.

«То что я видела… О боги, почему я не могу забывать? Как мне жить, когда вечно передо мной пылает образ ребёнка, повисшего в растворе, с выражением страха в открытых глазах?! Образ Войны, отрывающей крылья у мирных жителей? Чудовищные свалки трупов?! Заводы по переработке живых существ на продукты?! Роскошные корабли, салоны которых обиты кожей наших братьев и сестёр!

Я понимаю, что сама поступала точно так же с людьми. Что на выжженых планетах были человеческие дети, что в каждом уничтоженном городе погибло больше людей, чем драконов за всю войну. Но перед глазами стоит не радиоактивный ад, в котором мгновенно испарялись миллионы моих врагов, а холодный карьер, в котором остывали тела сотен моих друзей. Нелогично? Возможно. Жестоко? Несомненно. Буду ли я делать так и дальше? Да, пока не сотру из Вселенной последнего человека.

Мы не проводили опытов над детьми. Мы не обивали салоны яхт кожей людей. Мы не добавляли в пищу рабов костную муку из тел убитых. Мы не строим концентрационных лагерей.

Мы просто уничтожаем тех, кто всё это делает.

Не только драконы — жертвы людей. Люди совершали всё, о чём я писала выше, даже сами над собой. Во времена их войн были и лагеря, и одежда из кожи, и костная мука… И опыты над детьми. Люди впивались в горло сами себе, как змея, терзающая свой хвост. И когда они вырвались в космос, они перенесли свою ненависть на других.

Волею случая они нарвались на нас. Я уверена — знай они о могуществе нашей цивилизации, и они сумели бы втерется в доверие. Возможно, даже заразить нас. И тогда миру пришёл бы конец. Простой, банальный конец света.

Это хорошо, что они ошиблись. Это хорошо, что погибли несчастные жители Риалона, дав нам понять, с чем мы столкнулись. Их смерть принесла жизнь всей Вселенной.

Это хорошо, что контрольный выстрел редко даёт осечки.»

* * *

Три месяца спустя. Могучая боевая станция «Возмездие» приближалась к последней планете людей — Новой Земле. Мощные крейсеры сопровождали её, перед станцией мчались метеоритные облака из антивещества, неся смерть любому, кто осмелится противостоять её мощи. Тысячи драконов на станции занимались своими делами, кто следил за компьютерами, кто проверял технику, кто готовил еду… Многие драконы потеряли близких на войне, многие видели её последствия своими глазами. Некоторые ощущали неуверенность — правы ли они, неся смерть даже своим врагам?… Некоторые ощущали боль от того, что не чувствовали своей правоты. Но большинство драконов твёрдо смотрели в будущее, зная, что с уничтожением последнего врага закончится последняя война, и наступит МИР. Может, и не вечный — даже тот, кто мог видеть будущее, предпочитал не смотреть слишком далеко. Но даже самый короткий мир лучше самой короткой войны. И те, кто испытал войну на себе, знали эту истину лучше всех.

35
{"b":"104471","o":1}