ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Мою ученицу… её объявили ведьмой…

Карфакс мысленно выругался. Слова «волка» мгновенно обрисовали невесёлую картину местного общества. Ещё разок оглядев местность, проверив деревья и кустарники, грифон повернул голову к спасённым и впервые рассмотрел их внимательно.

Теперь стало заметно, что «оборотень» очень стар. Шерсть была не серой — Карфакс выругал сам себя за невнимательность. «Волк» был седой, седой как лунь. В приоткрытой пасти виднелись пожелтевшие, искрошенные зубы, множество шрамов покрывало всё тело и в особенности руки. Левое ухо некогда сильно разорвали, зажило оно неровно — отсюда Карфакс сделал вывод об отсутствии у аборигенов регенерации. Подумав об этом, он встрепенулся.

— Как твоё имя?

— Сет Мервиль. Мою ученицу зовут Тэйян.

Грифон перевёл взгляд на девушку. Ничем не примечательная, обыкновенная человеческая девушка, черноволосая, лицом смахивающая на цыганку. От некогда пёстрого наряда сейчас остались одни лохмотья, не скрывавшие ничего из достоинств своей хозяйки. Карфакс с тревогой заметил, что девушка до сих пор не пришла в себя.

— Знаком с медициной? — отрывисто спросил грифон. Сет закивал. — Приведи её в чувство, скорее. Мы не можем здесь задерживаться.

— О сиятельный, позволь выразить благодарность за спасение нашей…

— Потом выразишь!

Карфакс приподнялся.

— Сидите здесь, ни звука, ни движения. Я сейчас вернусь.

Сет молча кивнул. Ещё раз подивившись скорости, с которой «волк» адаптировался к виду грифона, Карфакс мощным прыжком рванулся в воздух. Полностью расправленые и загнутые вниз, маховые перья глушили свист воздуха; полёт протекал бесшумно.

Грифон двумя взмахами покрыл расстояние до оврага. Разумеется, летел он почти под прямым углом к месту первой засады; но на этот раз Карфакс задерживаться не стал. Если охотник успел его заметить, охотник должен исчезнуть раньше, чем успеет рассказать о чудовище.

Стремительно промчавшись над обугленными зарослями кустарника — дождь давно потушил огонь — грифон взмыл чуть выше деревьев и быстро поднял к глазам инфракрасный прицел. Края пластичного клюва приподнялись в улыбке.

«Готовили тебя хорошо, но мало чему учили…» — Карфакс стремительно оглядел лес через инфракрасный прицел. Не обнаружив поблизости других людей, грифон бесшумно спикировал в небольшую ложбинку метрах в тридцати от оврага.

Прятавшийся там охотник растерялся лишь на мгновение. Едва заметив нападающего грифона, он рванул из ножен меч и перекатился по траве, в надежде подрубить зверю ноги. Прекрасно знакомый с тактикой рукопашного боя, в том числе и против грифонов, Карфакс встретил атаку точным ударом в кисть; меч отлетел в сторону, человек глухо застонал. Грифон привычным движением бросил его на траву, заломил руки за спину, зажал рот и мгновенно обыскал.

«Та-ак… Интересно…» — Карфакс сложил крыло и вдавил пленника в дёрн, освободив тем самым руки. — «Весьма интересно.»

Осмотрел находку. Золотая монета, размером чуть меньше когтя, судя по весу — действительно золотая, а не позолоченная. Качество печати было довольно низким, однако внимание грифона в первую очередь привлекла дата: под профилем неизвестного человека стояло число 1207 и латинское слово «Solaris».

Карфакс быстро огляделся, затем осторожно приподнял крыло, дав пленнику вздохнуть. Как ни странно, тот даже сейчас не закричал.

— Где твой напарник? — резко спросил грифон.

Охотник молча повернул голову, взглянув на врага из-под насупленных бровей. Карфакса вторично пронзило необъяснимое желание немедленно убить, раздавить, растерзать этого человека.

— Где твой напарник? — грифон нахмурился. Ему очень не нравилось положение дел; непонятное поведение памяти, таинственные видения, а теперь ещё и агрессивные желания! Всё это весьма походило на слабые попытки подчинить волю… А даже слабая попытка такого рода, как хорошо знал Карфакс, означает не менее чем психотропное оружие А-класса.

— Отвечай!

Охотник молча глядел прямо в зелёные глаза пернатого воина.

— Считаю до трёх, потом убью, — предупредил Карфакс. — У меня нет особой нужды в пленниках. Раз…

Охотник закрыл глаза.

— Два…

Всем крылом грифон ощутил, как напряглись мышцы человека, буквально окаменели. Не дожидаясь нападения, Карфакс нанёс мгновенный удар в нервный узел под ухом пленника и резко отпрыгнул. Подождал, пока охотник потеряет сознание.

— …Три, — он усмехнулся.

«Похоже, моё тело помнит гораздо больше, чем разум.»

Грифон стремительно и умело разодрал одежду охотника на длинные лоскуты, моментально скрутив человека словно мумию. Пленник хрипло дышал, не приходя в сознание.

Уничтожив все следы нападения, Карфакс закинул тело охотника на спину, прижал крылом и бесшумно прокрался в ложбинку, где его ждали спасённые. Девушка уже очнулась и с ужасом смотрела на могучего грифона. Заметив связанного охотника, она вскрикнула от страха. Сет лишь сильно вздрогнул.

— Кто он? — быстро спросил Карфакс.

— Убийца… — с плохо скрытой ненавистью ответил Сет. — Их прозвали охотниками за ведьмами, ведьмаками. Это не человек, такие как он были созданы магами ради одной-единственной цели — истребить всех нас.

— Понятно… — грифон нахмурился. — Сколько разумных рас на этой планете?

Сет устало покачал лохматой головой.

— Много… В наших местах всем заправляют люди и керры, за остальными идёт охота. Ярров почти всех выбили, фессов перерезали ещё раньше…

— Стоп, — Карфакс закинул тело охотника на спину. — Продолжим в замке. Старайтесь не оставлять следов, если хотите — я перенесу вас по воздуху, но только по-одиночке.

— Сиятельный, расскажи хоть немного о себе! — взмолился Сет. Грифон покачал головой.

— Некогда. Пока знай, мой вид зовётся грифоны. А теперь — за мной!

Как ни странно, передвигаться по лесу Сет со своей ученицей не умели. Они спотыкались на каждом шагу, поминутно цеплялись за колючие ветки кустарника. Карфакс, который скользил впереди словно призрак, то и дело оглядывался.

— Вы что, никогда не бывали в лесу? — не выдержал он наконец.

— Я алхимик, не охотник… — с трудом хватая воздух, выдавил Сет.

Карфакс тяжело вздохнул.

— Залезайте мне на спину и держитесь крепче.

— Мы не смеем… — докончить Сету не дали, потому что грифон нетерпеливо рявкнул и забросил обоих горе-беглецов на спину, рядом со связанным охотником. «Оборотень» и девушка не успели даже вскрикнуть.

— Как зовётся твой вид? — спросил Карфакс, продолжив стремительный бег по траве. Кошачьи лапы грифона мягко ложились на мокрый дёрн, ни одна сломанная веточка не отмечала их путь. С каждым часом Карфакс приходил в себя; возвращались навыки воина и разведчика, могучее тело повиновалось легко и послушно, каждая мышца работала с полной отдачей, обеспечивая фантастическую точность, грациозность и стремительность движений. Сказывались годы тяжких тренировок, хотя Карфакс затруднился бы их припомнить.

— Мы зовём себя ярры… — чуть опомнившись, выдавил Сет. — Люди называют вервольфами, волколаками или просто волками.

Сам не понимая причин своего состояния, Карфакс наслаждался бегом под дождём.

— Как имя вашего мира?

— Земля.

Грифон едва не полетел кувырком, лишь в последний миг удержав равновесие. В изумлении оглянулся на ярра.

— Как?!

— Земля… — Сет встревожился. — Я что-то не так сказал, сиятельный?

Карфакс зажмурился, отказываясь верить невозможному.

— У Земли никогда не было зелёного солнца.

Спасённые переглянулись.

— Но… — ярр соскользнул со спины грифона, — но мне говорили, Солнце не зелёное…

— А какое?!! — едва не закричал Карфакс.

— Белое, — внезапно ответила девушка. Это были первые слова, сказанные ею с момента спасения.

Грифон опустился в траву. Помотал головой.

— Белое.

— Наверно, белое, сиятельный, — осторожно поддакнул Сет.

— Наверно?!

— Ярры не различают цвета, — ответила девушка. — Для них мир — лишь всевозможные оттенки серого. Может, поэтому они никогда не присваивают себе прав судить других… — тихо добавила она.

13
{"b":"104475","o":1}