ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Как?! — вскрикнул Карфакс.

— Видимо, в ритуал вкралась ошибка, — печально продолжил Сет. — И вместо Гориэка на Землю вернулся ты, сиятельный…

— Гориэк, сын Игла! — потрясённый Карфакс на миг зажмурился. — Что всё это значит?!

— Так звали вождя гри…

— Я понял!

Грифон содрогнулся.

— Небо, я схожу с ума… Или мир сходит с ума?!

Несколько минут он молча смотрел в никуда, пытаясь унять сердцебиение.

— Что ты знаешь об Игле? — спросил он наконец.

Сет улыбнулся зубастой пастью.

— Почти одни легенды. Бессмертный маг, непревзойдённый стратег, создатель летающей колесницы, прародитель грифонов, ловец молний…

— Достаточно, — хрипло прервал Карфакс. — Как звали отца Игла?

Земляне переглянулись.

— Летописи расходятся в этом вопросе… — осторожно ответил Сет. — Принято считать, что Игл был рождён от молнии, ударившей в орлиное гнездо. Но некоторые источники упоминают имя древнего героя Крафта, который…

— Крафт!!!

Потрясённый Карфакс отпрянул.

— Игл, сын Крафта! — он зажмурился. — Не может быть!

— Почему? — внезапно спросила девушка.

Грифон обратил к человеку растерянный взгляд.

— Потому что Игл, сын Крафта — мой старый друг…

А кто ты такой?! — взревела память. — Друг Игла, Карфакс? Или сын Игла, Гориэк?! Может, ты и есть Игл?!

«Я ненормальный?»

Что такое норма?!

«Я Карфакс!!!»

Кто такой Карфакс?!

Грифон пошатнулся.

— Небо… — он сжал крыльями голову, — Что происходит в этом мире, небо, кто я такой?!

Земляне молча смотрели. Наконец, минут через десять, Карфакс немного опомнился. Заставил себя вновь опуститься в мокрую траву, глубоко вздохнул.

— Отложим на некоторое время мифологию. Если я правильно понял, вас застали во время ритуала и объявили колдунами?

Сет через силу кивнул.

— Мою ученицу… назвали ведьмой. Ярры вне закона, мы вместе с цыганами кочуем с места на место, таборами. Если бы меня нашли вблизи любой деревни, люди безо всякого суда повесили бы меня на дереве.

— Хор-роший мир… — прорычал Карфакс. — Что было дальше?

Тэйян пожала печами.

— Колдовство строго запрещено, меня назвали ведьмой и приговорили к сожжению. В глазах местных крестьян, любая цыганка — почти нечистая сила… А уж цыганка-ведьма! — девушка вздрогнула, коснувшись синяков на смуглой коже. — Меня били, потом бросили в острог на три дня и три ночи — покаяться… Учитель смертельно рисковал, когда освобождал меня.

Грифон медленно повернул голову к связанному охотнику.

— И тогда за вами в погоню послали его.

— Нет, — покачала головой Тэйян. — Если бы мы знали, что староста наймёт ведьмака, мы сами перерезали бы себе вены, не надеясь на спасение.

— Весь местный городок устроил травлю, — добавил Сет. — Они пустились в погоню и, видимо, случайно встретили этого подонка.

Девушка сплюнула.

— Такие как он никогда не упускают возможности подзаработать на чужой смерти… Тварь! — она сильно ударила пленника босой ногой в бок.

Внезапно охотник почти неразличимым движением вскочил с земли. Путы, наложенные грифоном, с треском разорвались; прежде чем Карфакс успел помешать, ведьмак замер у ствола дерева, поставив перед собой девушку и прижав к её горлу волнистый кинжал, который Тэйян прятала в густых волосах.

— Только попробуй, — предупредил ведьмак. Карфакс, метнувшийся было на помощь, так и застыл с бластером в руке.

— Брось оружие, — вполголоса приказал охотник. — Я пущу ей кровь — даже ты не успеешь меня остановить.

Грифон сузил глаза.

— Можешь убивать, — ответил он спокойно. — Кто она мне? Всего лишь человек.

Тэйян вскрикнула.

— Если она погибнет, я замучаю тебя до смерти, — продолжал Карфакс, не спуская глаз с лица охотника, — а я хорошо умею пытать. Но если ты сейчас бросишь кинжал — отпущу живым.

Лицо ведьмака осталось непроницаемым. Несколько секунд он и грифон смотрели в глаза враг врагу, затем охотник едва заметно кивнул.

— Сделаем это вместе. Ты опускаешь оружие, я убираю кинжал.

— Договорились, — коротко ответил Карфакс.

Ведьмак начал медленно отводить руку с ножом, бластер пошёл вниз…

— Нет!!! — внезапно закричал Сет. Но было поздно. Одной кистью, не шевельнув рукой, охотник метнул кинжал в грифона.

На столь малом расстоянии даже невероятная реакция Карфакса, ловившего арбалетные стрелы в полёте, оказалась недостаточно быстрой. Он успел только уклониться, и вместо горла кинжал по рукоятку вонзился в плечо. Закричав от боли, грифон вскинул бластер.

Выстрелить он не успел, так как в этот самый миг Сет бросился на ведьмака. Старый ярр вцепился в охотника, словно волк в добычу, они покатились по траве, оставляя кровавые следы и клочья шерсти. Карфакс не рискнул стрелять.

«Каким образом он освободился, я же проверял узлы!!!» — истекающий кровью грифон подбежал к сражавшимся. Сет уже терял силы, ведьмак побеждал; только вмешательство Карфакса помешало ему нанести смертельный удар. Яростно зарычав, грифон схватил человека за шею и поднял.

— Подлец! Я убь… ахрррр!!!

Карфакс захлебнулся. Словно не заметив когтей грифона, охотник сильно ударил ногой по рукоятке кинжала, торчавшего из плеча Карфакса.

От боли потемнело в глазах. Из рваной раны потоком ударила кровь, болевой шок заставил грифона расжать пальцы и упасть на колено, издав глухой стон. Ведьмак моментально воспользовался удобным моментом.

Изогнувшись как кошка, охотник подхватил выпавший из раны кинжал и наотмашь полоснул Карфакса по крылу. Тот, несмотря на страшную боль, сумел поставить блок здоровой рукой и, обратным движением, отшвырнуть ведьмака на несколько шагов назад. Человек не растерялся; вскочив с земли, он совершил обманный выпад влево и неожиданно метнул кинжал. Однако на этот раз грифон сумел поймать оружие прямо в воздухе.

— Ты умрёшь!.. — прорычал Карфакс. Стиснув клюв и стараясь не замечать ужасной раны в плече, он поднял бластер.

Ведьмак метнулся за толстое дерево. Переключив оружие в режим максимальной мощности, грифон наискосок срезал могучий ствол и зигзагом провёл луч на высоте пояса человека. Под треск падающего дерева, чуткие уши Карфакса различили короткий агонизирующий вопль.

— Арра!!! — грифон распахнул уцелевшее крыло. — Саэхар’ай!!!

Однако на клич победителя последовал совсем не тот ответ, которого ждал Карфакс.

— Учитель! — горестный крик девушки огненным копьём вонзился в сердце грифона. Пернатый резко обернулся.

— О, нет…

Сет лежал в луже крови, придавленный упавшим деревом. Острый сук насквозь пробил грудь старого ярра, пригвоздив несчастного к земле и мгновенно оборвав его жизнь.

* * *

Через месяц после общего собрания, адмирал Корр стоял в кабине лифта, спускаясь в самый совершенный на Ферре военный комплекс. Не глядя на охрану он показал карточку сканнеру и привычно прошёл сквозь рентгеновский аппарат. Затем адмирал стремительно двинулся по металлическому коридору, кивая сотрудникам.

Симбад находился в гимнастическом зале. Фесс неподвижно сидел на мягком полу, скрестив ноги, заложив руки за голову и изогнув спину; глаза воина были закрыты, невероятные мышцы напряжены до предела. Корр остановился у входа и стал наблюдать.

Симбад расцепил руки. Неуловимо для взгляда он вскочил и, чуть пригнувшись, осмотрелся сквозь прищуренные веки. Затем молниеноносным, текучим двидением запрыгнул на стену, оттолкнулся от неё и в воздухе, вращаясь в трёх плоскостях, провёл несколько последовательных ударов, приземлившись на полусогнутые ноги.

Мгновенно сгрупировавшись, фесс прямо из этого положения совершил громадный прыжок вперёд, опустился на руки и быстрее молнии вскочил, хлестнув себя хвостом. Продолжая движение, Симбад с разгона забежал на вертикальную стену и вцепился в неё всеми когтями одновременно на высоте шести метров.

Корр вздрогнул — оттолкнувшись от стены, фесс совершил в воздухе двойной переворот и встал на ноги, только немного пригнувшись от удара. Затем он метнулся к стойке с оружием и сорвал оттуда шест.

17
{"b":"104475","o":1}