ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Десятки электродов держали космонавтов в бессознательном состоянии до окончания проверки. Наконец, медицинские компьютеры завершили тестирование и восстановление осмотической системы, окончив тем самым процесс пробуждения и послав Мозгу рапорт об успешном диагнозе. Изменение, произошедшее в недрах непостижимо сложного робота после приёма этой информации, можно было назвать только облегчением.

Шесть алмазных капсул бесшумно раскрылись. Их примеру последовали двенадцать узких, блестящих глаз с вертикальными кошачьими зрачками.

* * *

— …Гор, очнись… Очнись, ну пожалуйста!..

Он застонал. Голова раскалывалась от боли, перед глазами мерцали жуткие, непонятные картины. По всему телу пробегали волны мучительной дрожи.

«Кто я?… Что со мной?…» — сквозь мутную пелену безумия отрывками прорывались воспоминания. Его имя?… Имя… Что-то похожее на Кер… или Кар… Карфакс! Карфакс… Что произошло, почему так больно?! О небо, как больно…

— Гор, ты живой! — звуки ворвались в его мир, мир, состоявший из одной боли. Медленно, очень медленно начали возвращаться чувства.

— Кто… кто ты? — Карфакс не узнал своего голоса. Смутное пятно перед глазами никак не желало принимать знакомые образы.

— Как — кто я?! — в вопросе прозвучала тревога и страх. — Гор!..

С огромным трудом ему удалось приподняться над холодными камнями, заплатив за усилие жутким взрывом головной боли. Переведя дыхание, он постарался сфокусировать зрение на говорившем.

Несколько секунд мозг пытался осознать увиденное. Глаза медленно впитали полумрак старого, разрушенного каменного подземелья, трещины в стенах, искрошившуюся мозаику пола и обрушенный сектор потолка; но всё это лишь на миг привлекло к себе внимание. Потому что в двух шагах, на большом обломке каменной стены, сидел дракон.

Рефлексы сработали раньше, чем изумление. Ещё не успев ничего понять, он рванулся назад, механически шаря руками по полу в поисках оружия, прикидывая возможность отступления и готовясь отразить удар — одновременно. Лишь когда пальцы сильно ударились о камень, боль вернула способность рассуждать.

Дракон — только сейчас Карфакс заметил, что чудовище совсем невелико, вдвое меньше грифона — наблюдал за ним с выражением тревоги и страха в огромных золотистых глазах. Зеркально-сверкающая синяя чешуя отливала металлом, металлические рога цвета червонного золота украшали два серебристых кольца с мелкими бриллиантиками. Зверь был мистически, cказочно прекрасен.

— Гор, что с тобой? — жалобно спросил дракон. Голос у него оказался негромкий, очень приятный, напоминающий женский.

— Не подходи! — хриплый вопль исторгнулся, казалось, из самых глубин души. Карфакс судорожно дышал, прижавшись к стене подземелья и глядя на дракона расшрившимися от страха глазами. А тот казался ничуть не менее испуганным.

— Гориэк… — из золотых глаз дракона показались слёзы. — Гор… Ты меня не узнаёшь?… Гор!..

Гориэк! Имя словно прорвало плотину в памяти. Воспоминания нахлынули страшным, стирающим разум потоком, воскресив боль и почти забытые страдания.

_…Тёмный металлический туннель, вдоль пола — магнитный рельс, по нему несётся обтекаемый вагон. В стены бъется вой сирен, у потолка тревожно мигают алые огни.

Домчавшись до плоской стальной платформы, вагон резко заторомозил и замер, покачиваясь в магнитных полях над монорельсом. Откинулся прозрачный обтекатель, на платформу выпрыгнул крупный бело-золотистый грифон.

— Главное, ничего не бойся… — выдохнул пернатый. Из салона показалась изящная голова юной сине-золотой драконочки.

— Где мы? — малышка в страхе озиралась.

— Уже почти на свободе… Скорей, цепляйся за спину!

Впереди темнел проём очередного, пробитого в скале коридора. Грифон подхватил драконочку и метнулся туда, краем глаза заметив, как магнитоплан за его спиной внезапно сам по себе рванулся обратно в туннель. Успели…

Но этому коридору, кажется, нет конца! Грубо обработанные камни каждый миг грозили увечьем, беглецов спасало только ночное зрение. В коридоре не было почти никакого освещения.

Грифон уже сильно устал; драконочка была тяжёлой. Но наконец, за очередным поворотом нашлась большая стальная дверь весьма мрачного вида. Какое-то устройство над ней начало поворачиваться, но пернатый не стал выяснять, пушка это или камера, и снес его выстрелом бластера, выхватив оружие из-под крыла. Дверь оказалась закрыта.

Хрипло зарычав, грифон отпрыгнул назад и поднял бластер. Установленный на максимальную мощность, прибор заметно нагрелся, однако всего за шесть секунд сумел вырезать дымящееся кольцо вокруг замка. Пернатый воин выбил дверь мощным ударом.

Покрепче прижав драконочку крыльями, грифон метнулся в дымный полумрак. И вовремя; в коридоре за хвостами беглецов уже слышался шум погони. Оставалось не более двух минут…

— Зондердиск!!! — прорычал грифон. За дверью оказалось большое помещение, полностью высеченное в скале и на скорую руку обработанное бластерами. Создавалось впечатление, словно кто-то, обнаружив древнюю пещеру, постарался придать ей жилой вид, не слишком заботясь об аккуратности. Сквозь дым смутно виднелся синий светящийся круг у дальней стены.

Мощным прыжком оказавшись рядом, пернатый воин с удивлением оглядел совершенно незнакомый ему тип зондертранслятора. Какие-то иероглифы, массивное каменное (?!!) основание, грубо обработанная скала, ни малейших следов пульта управления… Передатчик выглядел так, словно его смонтировали поверх древнего, очень древнего менгира. Неаккуратно протянутые кабели и автономный реактор питания только усиливали впечатление кое-как собранной машины.

— Что это такое?… — грифон резко оглянулся. Сквозь дым, от входа смутно доносился шум моторов, погиня была близка. Ещё миг — и преследователи заметят беглецов… Выбора оставалось не много.

Покрепче обхватив драконочку крыльями, грифон ступил на горячий металл зондерпередатчика. А в следующий миг Вселенная рухнула в Ничто.

…Он падал в темноту, крича и размахивая крыльями в поисках спасения. Шёлковые облака хрустальных туманностей глотали его крик, превращали звук в танцующие молнии всех цветов радуги.

Темнота сменялась огнём, грифон падал в жерла вулканов, превращавшихся в водовороты из белого тумана. Пурпурные звёзды мчались по спиральным траекториям, порождая странные, необьяснимые видения…

…Свет! Необъятная степь уходит до горизонта, простираясь из бесконечности в бесконечность. По плоской, как стол, равнине, тяжело шагает молодой бело-золотой грифон с изуродованными, изломанными крыльями. Рядом с ним устало переставляет ноги невысокий человек в чёрном плаще и шлеме… Тьма!

…Свет! Бесконечная равнина. У горизонта небо рвёт в клочья сверкающий город, лесные запахи сводят с ума, трава и цветы, большой костёр, и несколько драконов, негромко тянущих печальную песню… Рядом с драконами на траве отдыхает бело-золотой грифон, очень похожий на того, из прошлого видения… Только гораздо, гораздо старше… Тьма!

…Свет! Ледяная пустыня. Белый застывший океан простирается в Ничто, бросая вызов рассудку, ибо само Ничто превращается здесь в бесконечность. Белое небо украшает ослепительное, столь же белое солнце.

Над ледяными просторами парит сказочно красивая фиолетовая драконесса. Она весело смеётся, что-то говоря совсем юному бело-зотому грифону, парящему рядом… Тьма!

…Свет! Океан. Зеленоватые волны разбушевались не на шутку, вздымая пенные гребни к сумрачному небу и разбивая их вдребезги о несокрушимое тело могучего утёса.

На вершине скалы стоит огромный бриллиантовый дракон, распахнув необьятные крылья и гордо вскинув голову. Буря яростно ревёт, пытаясь сбросить дерзкого в бездну, сломить его гордость, лишить превосходства… Дракон смеётся!

Рядом с ним, скрестив крылья, замер могучий бело-золотой грифон в серебряной короне. Они с драконом смотрят на бешенство стихий внизу, под утёсом. Они смеются. Тьма!..

2
{"b":"104475","o":1}